Todos hemos abierto nuestros cajones para encontrar espinacas viscosas y tapas de espárragos blandos. Y luego tiraste patatas germinadas, ajo seco y huevos sospechosos. Alrededor del 40 por ciento de los alimentos producidos nunca llegan a nuestras bocas. En cambio, encuentran su camino hacia el vertedero.

Eso es malo para nuestras billeteras y para el medio ambiente, y no solo porque estamos desperdiciando recursos como agua y tierra, sino porque el desperdicio de alimentos es en realidad un contribuyente significativo de gases de efecto invernadero.

Hay muchas maneras de ayudar a reducir el desperdicio de alimentos: planificación de comidas y comprensión de FIFO y fechas de vencimiento, pero la forma en la que almacenamos nuestros alimentos también juega un papel importante. A continuación te enseñamos algunos trucos para ayudar a que los alimentos básicos de tu cocina duren un poco más.

Lácteos

Para evitar que tu queso cheddar caiga en espiral por el vertedero de basura, mantén todos los productos lácteos en la parte más fría de tu frigorífico, que generalmente está en las baldas más bajas. Evita guardarlos en las puertas del frigorífico donde el aire más cálido tiene un acceso más fácil.

Querrás envolver los quesos duros en papel pergamino y luego en plástico para extender su frescura. Los quesos blandos generalmente no duran tanto, como el cottage y el ricotta, se deben consumir aproximadamente una semana después de la apertura.

Frutos rojos

Refrigera las fresas, arándanos, moras y frambuesas sin lavar y en sus envases originales. Justo antes de comer, enjuágalos suavemente con agua fría.

Los frutos rojos varían en su sabor (dependiendo de cuánto duran en el frigorífico): los arándanos duran alrededor de 10 a 14 días; moras de 3 a 6 días; frambuesas unos 2 días; fresas de hasta 3 días.

Tomates

Cierra la puerta del frigorífico y aléjate lentamente. Estás arruinando tus tomates. Las temperaturas frías destruyen su sabor y evitan que los tomates maduren hasta alcanzar su punto máximo de delicia.

Lo recomendable es colocarlos con el tallo hacia arriba en una despensa a temperatura ambiente. Si no están lo suficientemente maduros, solo necesitarán un día o dos (no más de cinco) para volverse un rojo rico y maduro.

Raíz de jengibre

Para minimizar el desperdicio, compra solo lo que necesitas.

Guarda el jengibre seco, sin pelar y bien envuelto en una envoltura de plástico o una toalla de papel durante dos o tres semanas en el refrigerador. Lávalo y pélalo justo antes de usarlo.

Aguacate

Los aguacates inmaduros y firmes madurarán en la despensa a temperatura ambiente (puede tomar de cuatro a cinco días). Pero puedes ponerlos en el frigorífico para retrasar el proceso de maduración.

Si has cortado un aguacate inmaduro, espolvorea la fruta con jugo de lima o limón o cúbrelo ligeramente con vinagre y refrigera en un recipiente hermético.

Sí, puedes congelar tu aguacate maduro y guardarlo para una fecha posterior. Pero primero tienes que machacar. Primero, lava bien el exterior del aguacate y luego ábrelo a lo largo. Después, agregue la carne a una licuadora con una cucharada de jugo de limón o lima por cada aguacate. Colócalo en un recipiente hermético, donde pueda durar hasta cinco meses.

Vegetales de hojas verdes frondosas

Un truco rápido al comprar verduras de hoja verde ya cortadas en una bolsa o recipiente de plástico es agregar un par de trozos de papel de cocina al recipiente antes de meterlo en frío. Esto ayudará a absorber cualquier exceso de humedad.

Lava y seca bien las hojas antes de usarlas; por lo general duran de unos días a una semana cuando se refrigeran.

Frutos secos y semillas

Los frutos secos y las semillas son naturalmente aceitosas, lo cual es excelente por su sabor y beneficios para la salud del corazón, pero es malo por su longevidad. El aceite finalmente se vuelve rancio, y los frutos y semillas en mal estado adquieren un sabor amargo, fuerte y desagradable en general. Afortunadamente, las bajas temperaturas pueden retrasar su desaparición.

Guarda los frutos secos y semillas en un recipiente hermético en el refrigerador.

Huevos

Ocurre algo similar a los lácteos, deseas mantener los huevos crudos en la parte más fría del refrigerador, no en la puerta donde las fluctuaciones de temperatura pueden disminuir su calidad.

Guárdalos en su embalaje original; abstente de almacenarlos en la bandeja de huevos que puede venir con tu frigorífico. Los huevos crudos pueden durar entre tres y cinco semanas en el frigorífico.

Harinas

Las harinas a base de granos y frutos secos son más susceptibles a la oxidación que sus contrapartes más intactas porque hay más e superficie expuesta.

La harina de cualquier uso, la de almendras, la de lino y similares deben mantenerse en un recipiente hermético y almacenarse en el congelador, idealmente. El refrigerador también funcionará, pero cuanto más frío, mejor y más durará la harina. ¡Y menos bichitos saldrán!

Granos enteros

Los granos integrales, al igual que los frutos secos y semillas enteras, duran más que las harinas. Todavía es mejor mantenerlos en un recipiente hermético y almacenarlos a temperatura ambiente en tu despensa (hasta seis meses) o congelarlos si tienes espacio y durarán más (hasta un año).

Espárragos

Sigue las 3 normas cuando se trata de almacenar espárragos: «limpios, fríos y cubiertos».

Para obtener mejores resultados, recorta un par de centímetros del tallo, lávalo bien, seca y guarda los tallos en un frasco lleno de agua fría. Disfrútalo dentro de dos o tres días de almacenamiento.

Patatas

A las patatas les gustan los sitios oscuros y acogedores, así que guárdalas en una bolsa de plástico o papel perforado en un rincón oscuro de la cocina. Evita temperaturas extremas. El calor (piensa en debajo del fregadero de la cocina o frente a una ventana) fomenta la brotación, mientras que el refrigerador frío convierte rápidamente los almidones en azúcar, lo que da como resultado una papilla descolorida y de sabor dulce. (Eso no es lo que quieres).

El espacio de almacenamiento también debe estar bien ventilado y pueden mantenerse durante tres semanas o más.

Ajo

Mantén el ajo en un área fresca y oscura con buena ventilación. Una bolsa o canasta de malla hará el truco. Lo expertos desaconsejan la refrigeración, que puede acelerar el moho. Puedes congelar el ajo, ya sea como dientes enteros o en puré con un poco de agua en bandejas de hielo.

Cebollas

Los expertos recomiendan almacenar los bulbos de cebolla enteros en un lugar fresco, seco y oscuro con buena circulación de aire. En otras palabras, no guardes las cebollas en bolsas de plástico, frente a una ventana o en el frigorífico.

No almacenes cebollas con patatas u otros productos que liberen humedad. Una vez peladas, las cebollas deben refrigerarse.

Hierbas frescas

Mantén la albahaca, perejil, cilantro y eneldo primaveral frescos. Como un ramo de flores, recorta los tallos y coloca las hierbas frescas en un vaso de agua. Mantén el agua lo suficientemente baja para que las hojas no se toquen. Puedes guardarlos en la encimera o refrigerarlos para una mayor vida útil.

Aceite de oliva

Compra aceite de oliva en botellas de vidrio oscuro y guárdalo en un lugar fresco y oscuro como una despensa.

No pongas aceite de oliva en el frigorífico; correrás el riesgo de que se forme condensación dentro de la botella que pueda cambiar el sabor. Y no lo guardes en la encimera al lado de tus fuegos.

El aceite de oliva se usa mejor dentro de los 12 a 18 meses posteriores a la fecha de cosecha y una vez que se abre, se usa mejor dentro de los seis meses.