La publicidad de muchos productos nos bombardean con mensajes de «sin azúcar añadido», «light» o «sin conservantes ni colorantes». Hemos asumido que todas esas sustancias son dañinas para nuestro organismo, y que lo mejor es evitar su consumo, ¿pero estamos en lo cierto? Por lo general, los colores vibrantes se relacionan positivamente con la nutrición y la calidad del sabor de un alimento; no obstante, los colorantes artificiales sintéticos contrarrestan este pensamiento. La industria alimentaria los usa para mejorar el atractivo visual, incitando a los niños a comerlos y a los padres a comprarlos. Aunque es cierto que esos colorantes también se encuentran en muchos productos que los adultos comemos, como cereales, bebidas azucaradas, yogurt y suplementos deportivos.

Entonces, ¿deberías correr hacia tu bolsa del gimnasio y tirar todos tus geles energéticos?

¿Qué son los colorantes artificiales alimentarios?

Los colorantes alimentarios sintéticos son sustancias que provienen de una fuente no natural y que se utilizan para aportar color a ciertos alimentos. Pueden usarse para mejorar los colores naturales o para ayudar a identificar sabores; por ejemplo, cuando pensamos en rojo se nos viene a la cabeza un tomate, o uvas en el caso del morado.

La FDA exige que los alimentos que usan estos aditivos estén presentes en la etiqueta de sus ingredientes, para que así sea más fácil saber si tu merienda favorita los contiene.

Antes de que estos aditivos de color se puedan usar en los alimentos, deben ser aprobados por sanidad. Aquí se considera una serie de factores, como los efectos a corto y largo plazo del consumo, el proceso de fabricación y la cantidad probable que las personas consumirían.

¿Estamos en peligro si los consumimos?

En la mayoría de los casos, los aditivos y colorantes en los alimentos se consideran generalmente reconocidos como seguros por la FDA, incluidos los rojo 40, amarillo 5 y amarillo 6 que muchos se incluyen en etiquetas de alimentos envasados. Los que no se han considerado seguros, han sido eliminados de los alimentos.
Aun así, algunos fabricantes comenzaron a eliminar estos aditivos, en parte debido a la demanda del consumidor. Además, los colorantes alimentarios no mejoran el valor nutricional de los alimentos.

Entonces, ¿cuál es el miedo? Las personas suelen preocuparse por que los colorantes rojos puedan causar cáncer, porque algunos estudios vincularon el rojo 3 con un mayor riesgo de cáncer en ratas; sin embargo, otros estudios encontraron que la correlación no se pudo confirmar,por lo que no parece dañino para el ser humano. Por lo general, encontrarás rojo 40, y no rojo 3, en la mayoría de los alimentos para darle ese color carmesí.

Otra preocupación es el aumento del riesgo de TDAH en niños, pero no hay evidencia sólida que vincule a los dos. Y, aunque es raro, las personas también pueden preocuparse por tener una reacción alérgica a ciertos colorantes alimentarios.

Entonces, ¿podemos estar tranquilos consumiendo colorantes?

Si lo que una persona come no se procesa y envasa en exceso, como los alimentos integrales (frutas, verduras y frutos secos), no hay tanta necesidad de preocuparse por una etiqueta. No hay nada malo si consumimos comida ocasional con colorante artificial, la preocupación es con qué más completas la dieta.

Por lo tanto, introduce snacks de alimentos integrales, como frutas o verduras frescas bañadas en hummus en lugar de buscar macarrones con queso preenvasados ​​u optar por una versión casera donde el tiempo lo permita. Si tienes poco tiempo para mira la etiqueta completa, comprar un producto sin ella es la siguiente mejor opción, ya que hay muchas opciones sin colorantes artificiales disponibles para comprar.  Aun así, no se trata solo de evitar un ingrediente, sino de mirar toda la etiqueta.

Al buscar un suplemento para el ejercicio, también es importante mirar la etiqueta completa y encontrar lo que funciona para ti. En lugar de concentrarse en un ingrediente (como las proteínas o el azúcar), asegúrate de mirar la etiqueta completa, incluidos los carbohidratos, las proteínas y el azúcar, y saber qué tipo de combustible necesitas según la intensidad del entrenamiento.

Si algo funciona bien en ti y puede tener un poco de colorante artificial, no es lo peor del mundo. Tan solo asegúrate de que la mayoría de tu dieta no sea procesada. Como última recomendación, es mejor evitar el sorbitol, un polialcohol, porque puede causar malestar estomacal, que es lo último que desea durante un entrenamiento.