Si eres como la mayoría de las personas, tu teléfono inteligente es prácticamente una extensión de tu mano. De hecho, el español promedio revisa su teléfono aproximadamente una vez cada 10 minutos, por un total de 96 veces al día, según una investigación de noviembre de 2019.

Toda esa comprobación se suma a muchos toques. Pero tu teléfono no es lo único que sostienen tus manos. Desde los pomos de las puertas de los baños hasta los carritos de supermercado y las barandas del metro, tus dedos se topan con muchos objetos sucios. Y, lo más probable es que la gran cantidad de gérmenes que has encontrado durante el día terminarán aferrándose a tu móvil.

Ya sea que estés tomando precauciones para evitar contraer el coronavirus o simplemente tratando de evitar el resfriado común o gastroenteritis, esto es lo que debe saber sobre los molestos patógenos que acechan en tu tecnología y cómo desinfectar tu teléfono.

¿Cuántos gérmenes hay en nuestros teléfonos?

En pocas palabras: todos los móviles están sucios. Piénsalo: ¿te lavas las manos antes de usar tu teléfono? Probablemente no.

No solo estamos transmitiendo gérmenes a nuestros teléfonos con nuestros dedos sucios, sino que también estamos colocando nuestros dispositivos móviles en superficies que pueden estar sucias.

Unos investigadores descubrieron que uno de cada seis teléfonos móviles está contaminado con materia fecal, según un estudio realizado en 2011 por la London School of Hygiene & Tropical Medicine. Además, el 16% de los teléfonos analizados albergaba la dañina bacteria E. coli.

Quizás aún más alarmante es un estudio de julio de 2015 en Advanced Biomedical Research que encontró que casi el 82% de los teléfonos de los trabajadores de la salud mostraron crecimiento de patógenos bacterianos (incluidos estafilococos y E. coli), lo que indica que los dispositivos móviles pueden ser una fuente potencial de infecciones en el hospital.

¿Tu teléfono puede hacer que te contagies?

En teoría sí. De todos los datos que se han recopilado, existe la posibilidad de infección ya que los tipos de gérmenes que pueden enfermar a una persona están presentes. Pero no es tan cortado y seco.

La pregunta es cómo de fácil pueden llegar estos gérmenes a donde necesitan causar una infección. En otras palabras, lugares de vulnerabilidad como cortes y quemaduras o membranas mucosas en la nariz o la boca. Por lo tanto, si tienes un rasguño o una uña en la que puede entrar el microbio, o si transmites los gérmenes al tocarte la cara, tienes una mayor probabilidad de infectarte.

Deja de tocarte la cara. Muchos gérmenes ingresan a nuestros cuerpos a través de nuestros ojos, nariz y boca, así que mantén tus dedos lejos de estas partes del cuerpo tanto como sea posible para evitar la transmisión de patógenos.

Además, la vida útil de un patógeno (en una superficie) varía enormemente dependiendo de si está clasificado como una bacteria o virus (y qué tipo de bacteria o virus es). Desafortunadamente, no hay plazos específicos que sean universales, pero dada la resistencia de estos patógenos, es una buena apuesta que siempre habrá algo allí.

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Entonces, ¿debe desinfectar tu teléfono?

Limpiar tu teléfono es siempre un buen hábito. El agua y el jabón son, de lejos, el mejor producto antiinfeccioso que tenemos, y los jabones líquidos para lavar platos funcionan bien. Por supuesto, el agua es un peligro para la mayoría de los teléfonos inteligentes, por lo que es posible que desees usar un paño de microfibra húmedo en lugar de sumergirlo en H2O.

¿Qué pasa con la desinfección de toallitas?

Aunque obviamente es conveniente, tienen algunos inconvenientes. Por ejemplo, dependiendo del tipo, es posible que no eliminen todos los agentes patógenos que pueden estar al acecho en tu teléfono. Además, la presencia de aceites u otros materiales en una superficie sucia puede afectar las actividades antimicrobianas de las toallitas desinfectantes. Esto se debe a que los aceites dificultan que el producto penetre en los microbios a la concentración requerida para la inactivación de los gérmenes.

Existe un dispositivo llamado PhoneSoap, que utiliza luz UV para desinfectar tu dispositivo móvil. Lo cierto es que son un poco problemáticos, ya que la tasa de inactivación de gérmenes depende tanto de la distancia entre la luz y la superficie como de la edad de la lámpara (su efectividad disminuye con la edad).

Entonces, ¿con qué frecuencia debes desinfectar tu teléfono inteligente? La regla general es simple: límpiala más de lo que ya lo haces. Por lo menos, dale una limpieza suave todos los días.