Sabemos que el ejercicio ayuda a bajar la presión arterial, pero probablemente no sabías cómo, porque durante años, los científicos tampoco lo sabían exactamente. Ahora, los investigadores pueden haber encontrado la respuesta en el lugar más improbable: tu boca.

Las bacterias que viven en la boca ayudan a mantener baja la presión arterial después del ejercicio, y si matas esos insectos microscópicos útiles con un enjuague bucal, es posible que estés alterando esas recompensas para tu salud cardíaca por el drenaje, según un nuevo estudio.

También es probable que el enjuague bucal pueda interferir en tus objetivos de rendimiento debido a este mismo problema.

Así es como el enjuague bucal afecta a tu presión arterial después del entrenamiento

Los investigadores hicieron que 23 hombres y mujeres sanos realizaran dos pruebas de cinta de correr de 30 minutos. Durante la primera sesión, los participantes corrieron y luego se enjuagaron la boca con un enjuague bucal antibacteriano (0’2% de clorhexidina) o un enjuague inactivo con sabor a menta. Para la segunda sesión, repitieron la prueba de la cinta de correr, cambiando el enjuague bucal que usaron. Ni los corredores ni los investigadores sabían qué líquido estaban enjuagándose los corredores en ningún momento.

Los investigadores midieron la presión sanguínea de los corredores y tomaron muestras de sangre y saliva antes de cada sesión y nuevamente durante un período de dos horas después de sus sesiones de ejercicio.

Cuando los corredores se enjuagaron con el placebo líquido con sabor a menta, su presión arterial sistólica (el nivel más alto de presión arterial cuando el corazón aprieta y empuja la sangre oxigenada a la circulación) se redujo en un promedio de 5.2 milímetros de mercurio (mm Hg) una hora más tarde.

Pero cuando se enjuagaron con el enjuague bucal antibacteriano, el efecto beneficioso del ejercicio fue menor: la presión arterial cayó 2 mm/Hg durante el mismo período de tiempo.

Los efectos reductores de la presión arterial no solo disminuyeron en más de un 60% durante la primera hora que los voluntarios usaron el enjuague bucal antibacteriano, sino que también desaparecieron por completo después de dos horas.

Y aquí está la parte que podría ser importnete: los niveles de nitrato en sangre no aumentaron después del ejercicio cuando los corredores usaron el enjuague bucal antibacteriano; solo se dispararon cuando usaron el enjuague con placebo.

Por primera vez se ha demostrado que las bacterias orales desempeñan un papel clave en los efectos cardiovasculares del ejercicio, concretamente en la vasodilatación y la disminución de la presión arterial después del entrenamiento. Cuando hacemos ejercicio, las células de los vasos sanguíneos y los músculos producen óxido nítrico, que ensancha los vasos sanguíneos para aumentar el flujo sanguíneo a los músculos que trabajan. Ese efecto continúa después de que se termine el entrenamiento, por lo que se produce una respuesta para bajar la presión arterial llamada hipotensión después del ejercicio.

Piensa en las bacterias de tu boca como la «llave» para abrir los vasos sanguíneos. Sin ellos, el cuerpo no puede producir el nitrito que necesita para relajar los vasos sanguíneos y disminuir la presión arterial.

Aunque este estudio examinó el efecto del uso del enjuague bucal inmediatamente después del ejercicio, investigaciones anteriores sugieren que probablemente también haya un efecto crónico. Anteriormente se ha encontrado un vínculo entre el enjuague bucal antibacteriano y un aumento de la presión arterial mientras dormimos.

¿Puede este lío afectar al rendimiento también?

Aunque este estudio no analizó los nitratos en la dieta, hay algunos suplementos (como el jugo de la remolacha) que muchos deportistas usan para aumentar la resistencia. El mismo efecto que hace que el enjuague bucal con la presión arterial también pueda estar en juego tu rendimiento.

Si usas enjuague bucal antibacteriano y tomas una dosis de jugo de remolacha para ingerir nitratos, es posible que no obtengas el beneficio ergogénico que aumenta la circulación y la potencia muscular que estás buscando. El enjuague bucal reducirá la capacidad de las bacterias para convertir el nitrato en nitrito, y esto ha sido demostrado por estudios anteriores.

En cuanto a si el enjuague bucal puede interferir con el rendimiento real del ejercicio, los investigadores dicen que se necesita más trabajo.

Sin embargo, siempre que el enjuague bucal antibacteriano disminuya la disponibilidad de nitrito, esto puede afectar a la respuesta cardiovascular relacionada con el ejercicio, por lo que a su vez puede tener efectos perjudiciales en el rendimiento del entrenamiento. No obstante, se necesitan más estudios para investigar este problema con más detalle.

Mientras tanto, los expertos recomiendan evitar enjuagues bucales antibacterianos a menos que un dentista te lo haya recetado para una afección específica y practiques una buena higiene dental para mantener un microbioma oral saludable.