Se conoce que el ejercicio reduce la presión arterial, pero la actividad de las bacterias en la boca puede determinar si experimentamos este beneficio o no, según una nueva investigación. Un equipo de científicos ha demostrado que el efecto reductor de la presión arterial del ejercicio físico disminuye significativamente cuando las personas se enjuagan la boca con enjuague bucal antibacteriano, en lugar de agua, lo que demuestra la importancia de las bacterias orales en la salud cardiovascular.

Los científicos sugieren que los profesionales de la salud deberían prestar atención al entorno oral cuando recomiendan intervenciones que impliquen actividad física para controlar la presión arterial alta. El estudio fue dirigido por la Universidad de Plymouth, junto con el Centro de Regulación Genómica de Barcelona, y fue publicado en la revista Free Radical Biology and Medicine.

¿Cuál era el objetivo de este estudio?

El autor principal, el Dr. Raul Bescos, profesor de dietética y fisiología de la Universidad de Plymouth, dijo: «Los científicos ya saben que los vasos sanguíneos se abren durante el ejercicio, ya que la producción de óxido nítrico aumenta el diámetro de los vasos sanguíneos (conocido como vasodilatación) , aumentando la circulación del flujo sanguíneo a los músculos activos. Lo que sigue siendo un misterio es cómo la circulación sanguínea sigue siendo más alta después del ejercicio, lo que a su vez desencadena una respuesta de disminución de la presión arterial conocida como hipotensión post-ejercicio«.

Algunas Investigaciones anteriores han mostrado que el óxido nítrico no estuvo involucrado en esta respuesta posterior al ejercicio, y solo participó durante el ejercicio, pero este nuevo estudio desafía estos puntos de vista. Parece que todo tiene que ver con la degradación del óxido nítrico en un compuesto llamado nitrato, que durante años se pensó que no tenía función en el cuerpo. Pero se ha demostrado que el nitrato puede ser absorbido en las glándulas salivales y excretado con saliva en la boca.

«Algunas especies de bacterias en la boca pueden usar nitrato y convertirse en nitrito, una molécula muy importante que puede mejorar la producción de óxido nítrico en el cuerpo. Y cuando se ingiere nitrito en la saliva, parte de esta molécula se absorbe rápidamente en la circulación y reducido de nuevo a óxido nítrico, lo que ayuda a mantener la dilatación de los vasos sanguíneos, lo que conduce a una disminución sostenida de la presión arterial después del ejercicio. Queríamos ver si bloquear la capacidad del nitrato para convertirse en nitrito mediante la inhibición de las bacterias orales tendría algún efecto sobre la hipotensión post-ejercicio«.

Enjuague bucal: ¿sí o no?

En la investigación participaron 23 adultos sanos, que corrieron en una cinta de correr durante 30 minutos en dos series separadas. Después fueron monitoreados durante dos horas. En cada ocasión, a los 30, 60 y 90 minutos después del ejercicio, se les pidió que se enjuagaran la boca con un líquido: enjuague bucal antibacteriano (clorhexidina al 0,2%) o un placebo de agua con sabor a menta. Ni los investigadores ni los participantes sabían con qué líquido se enjuagaban.

Se le midió la presión arterial y les tomaron muestras de saliva y sangre antes del ejercicio y a los 120 minutos después de la carrera. No se permitieron alimentos ni bebidas, excepto agua, durante el ejercicio y el período de recuperación, y ninguno de los participantes del estudio tenía problemas de salud bucal.

El estudio encontró que cuando los participantes se enjuagaron con el placebo, la reducción promedio de la presión arterial sistólica fue de -5.2 mmHg por hora después del ejercicio. En cambio, cuando los voluntarios se enjuagaron con el enjuague bucal antibacteriano, la presión arterial sistólica promedio fue de -2.0 mmHg en el mismo punto de tiempo. La presión arterial sistólica se refiere al nivel más alto de presión arterial cuando el corazón aprieta y empuja la sangre alrededor del cuerpo.

Estos resultados muestran que el efecto reductor de la presión arterial del ejercicio disminuyó en más del 60% durante la primera hora de recuperación y desapareció por completo dos horas después del ejercicio, en el caso de los participantes que recibieron enjuague bucal antibacteriano.

Las bacterias orales son claves para la presión arterial

Craig Cutler, coautor del estudio, dijo: «Estos hallazgos muestran que la síntesis de nitrito por las bacterias orales es muy importante para iniciar la forma en que nuestros cuerpos reaccionan al ejercicio durante el primer período de recuperación, promoviendo una presión arterial más baja y una mayor oxigenación muscular. En efecto, es como si las bacterias orales fueran la ‘clave’ para abrir los vasos sanguíneos. Si se eliminan, no se puede producir nitrito y los vasos permanecen en su estado actual.»

En los estudios existentes se muestra que, aparte del ejercicio, el enjuague bucal antibacteriano en realidad puede elevar la presión arterial en condiciones de reposo. Aseguran que el siguiente paso es investigar con más detalle el efecto del ejercicio sobre la actividad de las bacterias orales y la composición de las bacterias orales en individuos con alto riesgo cardiovascular.