Hace unas semanas te contábamos los beneficios que podías encontrar en el jugo de la remolacha. Es un alimento que aparece en las épocas de calor, con un alto contenido en nitratos que mejoran el rendimiento deportivo y regulan la presión arterial.
Sin lugar a dudas, las remolachas se han convertido en el rey de los suplementos por esta característica. La ciencia ha demostrado que los nitratos en la alimentación mejoran la producción de óxido nítrico en los músculos, algo que genera una multitud de reacciones en el cuerpo para aumentar el rendimiento.

Básicamente, el óxido nítrico relaja las paredes de los vasos sanguíneos para que estos puedan abrirse de par en par y permitir que fluya la circulación sanguínea. Este hecho disminuye la presión arterial y mejorar el rendimiento. Varias investigaciones muestran que cuando los deportistas aumentan los niveles de óxido nítrico, rinden mejor. Concretamente, en un estudio, los ciclistas amateurs que bebían altas dosis de jugo concentrado de remolacha usaban aproximadamente un 3% menos de oxígeno; es decir, utilizan menos energía para pedalear al mismo ritmo.

Incluso los deportistas profesionales, que tienen grandes capacidades, pueden beneficiarse al aumentar sus niveles de óxido nítrico. Tan solo necesitan el doble de la dosis habitual (unos de 12 mm de nitrato, en lugar de 6 mm) para obtener más impulso.
El año pasado, el Comité Olímpico Internacional dio el visto bueno oficial a los suplementos de remolacha, reconociendo que los nitratos tienen «evidencia sobre beneficios«.

Existen otras verduras ricas en nitratos

Aunque la remolacha sea uno de los alimentos más destacados, existen otras verduras que poseen un gran contenido de esta sustancia. Puedes consumir extracto de espinaca roja, que en realidad no es espinaca, sino las hojas rojas de la planta de amaranto. La ciencia sugiere que el extracto de espinaca roja contiene más nitratos que remolachas; incluso, un estudio demostró que una sola dosis elevó los niveles de nitrato en adultos sanos al pasar entre 30 y 60 minutos, y los niveles de óxido nítrico se mantuvieron elevados durante ocho horas.

Además, es posible que ayuden al rendimiento, según afirma un reciente estudio publicado en el Journal of Strength and Conditioning Research. Los suplementos con extracto de espinaca roja mejoró significativamente la potencia en ciclismo, la velocidad y el rendimiento de la prueba en adultos activos. En el estudio, los científicos le dieron 1 gramo de extracto de espinaca roja o un suplemento placebo a 17 hombres y mujeres activos, durante siete días. Después tuvieron que tomar otra dosis una hora antes de realizar una prueba de ciclismo de 4 kilómetros. Parece que la suplementación con espinacas rojas hacía que las mujeres tuvieran un aumento significativo del rendimiento.
Los corredores que tomaban suplementos de espinaca roja terminaron una carrera contrarreloj en una media de 6 segundos más rápido que los que tomaron pastillas placebo. Además, su potencia media también fue 4’3 vatios más alta y la velocidad fue de 22’2 millas por hora frente a 21’9 mph. En el caso de los hombres, no hubo ninguna diferencia entre los que consumieron un suplemento placebo y los de espinaca roja.

¿Por qué influye de manera diferente en hombres y mujeres?

Los científicos aún no lo saben. Aunque hay algunas investigaciones que muestran que hay beneficios en el consumo de nitrato en los hombres, no es la primera vez que se encuentra un mayor beneficio en las mujeres. Puede ser que se deba a que las mujeres tienen niveles más bajos de nitrato en la circulación sanguínea. Algunos estudios previos observaron que los hombres tienen mayores niveles de nitrato plasmático en reposo, frente a las mujeres. Por lo que las mujeres pueden obtener un mayor beneficio con un consumo adicional de óxido nítrico.