Las mujeres con un historial de aborto espontáneo deberían analizar su nivel actividad cuando intentan quedar embarazadas. Ese es el mensaje de un estudio de Amherst, de la Universidad de Massachusetts, que descubrió que los altos niveles de actividad física pueden aumentar el riesgo de aborto subclínico, una pérdida de embarazo muy temprana, que suele ocurrir antes de que una mujer sepa que está embarazada.

En el estudio, que se publicó en la revista Fertility and Sterility, los investigadores analizaron datos del ensayo Efectos de la aspirina en la gestación y la reproducción (EAGeR), que contó con mujeres entre 18 y 40 años con una o dos pérdidas de embarazo que intentaban concebir de 2007 a 2011.

Los investigadores monitorearon a las mujeres del estudio utilizando una combinación de pruebas de embarazo en casa y exámenes de laboratorio para verificar cuándo se produjo el embarazo en función de un aumento en la hormona hCG, uno de los primeros indicadores del embarazo. Entre 785 mujeres que quedaron embarazadas, 188 (23’9 por ciento) experimentaron pérdida del embarazo, incluidas 55 pérdidas subclínicas que se detectaron solo a partir de las pruebas de hCG.

Luego, los investigadores compararon los resultados del embarazo con la cantidad de ejercicio que las mujeres estaban haciendo en base a cuestionarios de actividad física. Definieron los niveles de ejercicio en términos de MET (equivalente metabólico) horas de ejercicio por semana. Los MET son una medida de la cantidad de energía que gasta durante una actividad determinada. Por ejemplo, sentarse en el sofá es una actividad de 1 MET. Ciclismo a un esfuerzo moderado (alrededor de 13 mph) se considera una actividad de 8 MET. Cuanto más ejercicio hagas, especialmente a intensidades más altas, más horas MET acumularás.

Las mujeres en los grupos de ejercicio medio y más alto (acumulando 27’8 y 95’7 MET por semana) tenían un riesgo doble de aborto muy temprano en comparación con las mujeres en el grupo de ejercicio más bajo, que ejercieron un promedio de 7’7 horas MET por semana.
Entre las mujeres con el tercio más bajo basado en MET, el riesgo de una pérdida de embarazo subclínica fue del 4% y el riesgo total de pérdida de embarazo (subclínico y aborto espontáneo) fue del 23%.

Hacer los cálculos, de 28 a 96 horas MET por semana es el equivalente a montar en bicicleta de 3’5 a 12 horas por semana a un ritmo moderado. Un promedio de aproximadamente 8 horas MET a la semana obviamente sería dramáticamente menor: solo una hora de ejercicio a ese nivel, o aproximadamente dos horas y media de pedaleo muy fácil por semana.

Las mujeres pueden sufrir un aborto temprano y no saberlo

Es importante destacar que no hubo relación entre la actividad física en ningún nivel y la «pérdida clínicamente reconocida», un aborto espontáneo una vez que la mujer ha sido confirmada como embarazada por medios más allá de la prueba de hCG, como a través de un ultrasonido muy temprano y/o la detección de un latidos cardíacos fetales.

Los resultados de esta investigación son consistentes con la idea de que la actividad física puede aumentar el riesgo de fracaso del embarazo poco después de la implantación, lo que puede ser un momento de mayor vulnerabilidad en comparación con la etapa posterior del embarazo.

El aborto subclínico puede ser difícil de detectar porque solo se puede identificar a través de una prueba en casa o en el laboratorio: la mujer aún no ha perdido la menstruación, por lo que a menos que se haga pruebas regularmente, es probable que ni siquiera sepa que está embarazada. Aunque el ejercicio es generalmente bueno para la salud, es una forma de estrés, y los investigadores querían ver cómo este estrés afecta este período inicial de implantación y embarazo.

Los investigadores dicen que su estudio sugiere que las mujeres que han perdido un embarazo y/o han estado teniendo dificultades para concebir pueden querer evitar altos niveles de actividad física en la etapa más temprana de un embarazo posterior, o en el momento de intentar quedar embarazada.

De lo contrario, no hay razón para que las mujeres sin antecedentes conocidos de problemas de fertilidad o pérdida de embarazo dejen o reduzcan su actividad física. La autora principal, Lindsey Russo, aconseja que «las mujeres con embarazos sin complicaciones deben ser alentadas a participar en ejercicios aeróbicos y de fuerza, así como ejercicios de acondicionamiento antes, durante y después del embarazo«.