No solo es posible hacer ejercicio si te sometes o has terminado recientemente el tratamiento para el cáncer de mama, sino que mantenerte activa puede ser de gran ayuda para mejorar tu salud y ayudarte a enfrentar el lado emocional del tratamiento.

La clave es saber cómo adaptarse a la normalidad actual de tu cuerpo, que puede ser muy diferente de tu capacidad previa al cáncer, y ser amable contigo mismo.

El ejercicio en pacientes que han superado el cáncer de pecho tiene muchos beneficios potenciales. En general, la gran mayoría de las actividades son seguras para todas, siempre que vayan despacio y no exageren. No obstante, comenzar puede ser abrumador. A continuación te contamos por qué es tan importante mantenerse activo cuando se trata del cáncer, las posibles desventajas y lo que necesitas saber para comenzar tu rutina de entrenamiento.

¿Qué beneficios aporta el ejercicio en pacientes con cáncer?

Si te han diagnosticado cáncer de mama, debes intentar mantenerte activo durante al menos cuatro horas a la semana. Las sobrevivientes de cáncer más activas tenían alrededor de un 40 por ciento menos de probabilidades de morir en comparación con aquellos que eran sedentarios, según un análisis de 10 estudios publicados en abril de 2019 en la revista Breast. La ciencia sobre los senos muestra que el ejercicio regular también está relacionado con un riesgo 40 a 50 por ciento menor de recurrencia del cáncer de pecho.

El ejercicio ayuda a mantener a raya el exceso de tejido graso. Eso es importante, ya que el tejido adiposo contiene estrógeno, la hormona que estimula el crecimiento de muchos cánceres de seno, según la organización sin fines de lucro BreastCancer.org.

Y eso es solo el comienzo. La ciencia muestra que cuando estás activa durante y después de tu viaje de cáncer de mama, obtendrá otros beneficios importantes como:

Menos efectos secundarios del tratamiento

Estar activa puede aliviar las náuseas relacionadas con la quimioterapia, reducir el riesgo de coágulos sanguíneos y combatir el estreñimiento.

Tienes más energía

Las personas que hacen ejercicio durante el tratamiento del cáncer de mama informan que tienen hasta un 50 por ciento menos de fatiga en comparación con las que son sedentarias.

Mejora tu estado de ánimo

Los pacientes con cáncer de mama que siguen una rutina de ejercicio regular tienen una calidad de vida significativamente mejor y menos ansiedad y depresión que los que no están activos, concluyó una revisión de 61 estudios publicados en diciembre de 2018 en Archives of Physical Medicine and Rehabilitation.

Favorece al rango de movimiento

Los ejercicios de estiramiento dirigidos pueden aliviar la tensión en los músculos del brazo y del hombro que pueden desarrollarse a partir de tejido cicatricial relacionado con la cirugía o la radiación.

Huesos más sanos

El tratamiento del cáncer de mama puede aumentar el riesgo de osteoporosis, pero los ejercicios con pesas como caminar, trotar y el entrenamiento de fuerza pueden ayudar a combatir la pérdida ósea.

Músculos más fuertes

Los ejercicios de resistencia pueden desempeñar un papel importante para ayudarte a recuperar tu fuerza y ​​facilitar las actividades cotidianas. También ayudarán a evitar la pérdida muscular que puede ocurrir como resultado del tratamiento.

Mejora tu descanso

El ejercicio es un luchador contra el insomnio conocido, incluso para las personas con cáncer de mama, según los hallazgos de abril de 2017 de Investigación y tratamiento del cáncer de mama.

mujer con vendas rosa por cancer de mama

¿Existen riesgos al hacer ejercicio con el cáncer de mama?

Los expertos coinciden en que es seguro hacer ejercicio durante y después del tratamiento del cáncer. Pero es importante seguir las instrucciones o precauciones establecidas por tu médico, comenzar a un ritmo fácil y aumentar la intensidad gradualmente.

La cirugía, la quimioterapia y la radiación pueden ponerte en riesgo de linfedema, cuando los tejidos blandos de tu brazo, mano, tronco o seno se llenan de líquido. Este líquido puede acumularse y no ser drenado adecuadamente, causando hinchazón en el brazo y, a veces, dolor e incluso un mayor riesgo de infección de la piel del brazo. Es importante respetar lo que tu cuerpo está pasando o lo que ha pasado mientras se enfrenta al diagnóstico de cáncer.

Existe cierta preocupación de que levantar cargas pesadas o hacer muchas repeticiones podría aumentar el riesgo de linfedema. Comenzar con pesos muy ligeros y aumentar gradualmente la intensidad no se cree que incremente las probabilidades de linfedema, de acuerdo con BreastCancer.org. Hay muy poco riesgo de desarrollar linfedema a partir de la actividad física rutinaria o guiada, y, de hecho, dicha actividad puede ser útil para posiblemente prevenir el linfedema. Eso es cierto incluso si se sometió a cirugía o radiación en los ganglios linfáticos de la axila.

También es importante tenerlo en cuenta: aunque el ejercicio regular puede ser muy útil para controlar la fatiga relacionada con el tratamiento, puede haber momentos en los que estés demasiado impactado para hacer ejercicio. Si ese es el caso, no te presiones.

mujeres con cáncer de mama

Los mejores ejercicios para el cáncer de mama y cuáles evitar

Una vez que hayas recibido luz verde de tu médico de que estás bien para comenzar a hacer ejercicio, aumenta hasta realizar al menos 30 minutos de actividad diaria, según la Red Nacional Integral del Cáncer.

Inmediatamente después de la cirugía, las pacientes deben seguir las pautas dadas por su equipo de cirugía de mama con respecto a cuándo es seguro reanudar el ejercicio. Una vez que las pacientes tienen autorización médica para hacer ejercicio, lo ideal es aumentar gradualmente tanto el ejercicio aeróbico como el anaeróbico.

Caminar es un buen punto para comenzar. Es fácil establecer una meta, ya sea con la distancia o el número de pasos, y ver cómo mejoras. Una vez que comiences y encuentres confianza en estar activo, intenta otra cosa. Otras actividades, según BreastCancer.org, pueden incluir:

  • Correr o trotar
  • Ciclismo
  • Bailar
  • Vueltas de natación con kickboard
  • Yoga, con algunas modificaciones
  • Tai Chi
  • Pilates
  • Levantamiento de pesas y ejercicios de resistencia, inicialmente bajo la guía de un fisioterapeuta.

Comenzar tus entrenamientos con un fisioterapeuta especializado en el tratamiento del cáncer puede ser particularmente útil. Siempre enseñamos un progreso lento del ejercicio, especialmente si el paciente era sedentario antes del diagnóstico de cáncer.

¿Cuáles son los ejercicios que debes evitar?

Las actividades que estresan tus brazos y hombros pueden ser peligrosas durante un tiempo. Debes consultar a tu médico o fisioterapeuta especializado en oncología antes de intentar ejercicios como:

  • Vueltas de natación con movimientos de brazos.
  • Flexiones o dominadas
  • Ejercicios de banda de resistencia
  • Máquinas elípticas o de remo
  • P90X
  • Tenis
  • Esquí de fondo