El enlatado es una forma económica de evitar que tu reciente compra se pudra en el cajón de verduras. En muchos casos, las frutas y verduras que se enlatan inmediatamente después de la cosecha pueden ser tan nutritivas o incluso más que los productos frescos fuera de temporada.

En pocas palabras, el enlatado es un método que conserva los alimentos frescos y requiere frascos de vidrio y calor. Procesa los alimentos a altas temperaturas, elimina todo el aire y luego sella al vacío los alimentos en frascos para evitar su deterioro.

Estos pasos importantes matan los contaminantes, lo que hace posible almacenar alimentos enlatados durante largos períodos de tiempo. Los productos frescos contienen agua, por eso es perecedera, y los contaminantes, incluidos los microorganismos, las enzimas alimentarias, el oxígeno y la pérdida de humedad pueden causar estragos en los alimentos enlatados si no se siguen los procedimientos adecuadamente.

El siguiente paso es decidir qué vas a poder. Puede elegir ingredientes para envasar en crudo o en caliente.

  • Método de envasado crudo: los frascos se llenan con alimentos crudos como zanahorias picadas y luego se cubren con líquido hirviendo.
  • Método de envasado en caliente: esto implica llenar frascos con alimentos precocinados y calientes en lugar de crudos. Esto incluiría mermelada o frutas y verduras cocidas, que luego se cubren con líquido hirviendo. En el caso de las frutas, el líquido debe ser jarabe de azúcar.

Finalmente, hablemos sobre cómo hacer el enlatado. Hay dos métodos principales de enlatado casero: enlatado en baño de agua y enlatado a presión. Ambos métodos funcionan bien para una variedad de alimentos, así que elige el mejor método para ti.

Enlatado en baño de agua

Enlatar alimentos en baño de agua se puede hacer usando una olla que ya tengas a mano, siempre que puedas meter dentro de seis a ocho frascos y sea al menos 8 centímetros más alta que los frascos.

La olla debe caber sobre un hornillo y la tapa debe estar bien ajustada y mantenerse en su lugar sobre agua hirviendo. La combinación de tiempo y temperatura con el envasado en baño de agua destruye los contaminantes mientras crea un sello de vacío.

Alimentos que funcionan mejor para el enlatado en baño de agua

Elige alimentos con alto contenido de ácido como tomates, fruta, mermelada, salsa, encurtidos y salsa picante.

Lo que necesitarás

  • Lata para baño de agua o una olla grande con tapa y rejilla para conservas.
  • Frascos de vidrio, tapas y anillos.
  • Levantador de tarros para retirar los tarros de la envasadora.
  • Utensilios de cocina: cuchara de madera, cucharón, pinzas largas, embudo, espátula.
  • Agarraderas y paños de cocina limpios.
  • Alimentos para la lata.

Cómo hacerlo

  1. Lava los frascos para conservas, las tapas y los anillos en agua jabonosa caliente o en el lavavajillas, y luego enjuágalos bien.
  2. Llena la olla de agua al menos hasta la mitad y colócala en la fuego con la rejilla colocada dentro. Pon el fuego a alto y deja que hierva; luego, baja a fuego lento (83ºC) y cubre la olla.
  3. Coloca frascos vacíos en la rejilla para conservas en el agua caliente.
  4. Prepara tus alimentos con alto contenido de ácido para meterlos en los frascos enjuagándolos completamente con agua corriente.
  5. Usando un levantador de jarras, retira un frasco precalentado. Llena el frasco con comida preparada. Para alimentos como la mermelada, usa un embudo de jarra. Para productos como frutas o verduras, empaca los alimentos en el frasco firmemente pero no los tritures. Luego, agrega agua hirviendo o líquido para cubrir la comida y deja un centímetros de espacio libre.
  6. Usa una espátula para liberar el aire atrapado en el frasco.
  7. Limpia el borde y la parte superior del frasco para eliminar cualquier alimento.
  8. Centra la tapa en el frasco para que el compuesto sellador esté directamente en el borde del frasco. Coloca la tapa y ciérrrala firmemente, pero deja de girar cuando sientas resistencia.
  9. Coloca el frasco nuevamente en la olla y repite hasta que los frascos se llenen y vuelvan a la olla. El agua debe cubrir los frascos por al menos 4 centímetros.
  10. Vuelva a colocar la tapa en la olla y deja que hierva. Establece un temporizador para la cantidad requerida de minutos en función del artículo que se estás enlatando.
  11. Una vez completado, apaga el fuego, retira la tapa y permite que los frascos permanezcan en el agua durante 5 minutos.
  12. Retira los frascos y colócalos sobre una toalla, dejándolos descansar durante 12 a 24 horas. A medida que los frascos se enfrían, es posible que escuches un sonido hueco.
  13. Una vez enfriado, asegúrate de que las tapas estén selladas y que se curven ligeramente hacia abajo. Si presionas el centro de la tapa, no debe moverse.
  14. Etiqueta los frascos con el tipo de comida en cada uno y la fecha de enlatado. Luego, guárdalos en un lugar fresco, seco y oscuro. Para obtener los mejores resultados, ábrelos en un año, aunque deberían durar hasta 18 meses.

personas comiendo mermelada en lata

Enlatado a presión

El envasado a presión requiere la compra de una envasadora a presión de vapor, que puede calentar alimentos a 240 a 250 grados Fahrenheit, la temperatura que se recomienda para que los alimentos con bajo contenido de ácido puedan esterilizarse para evitar la intoxicación alimentaria.

Esta combinación de tiempo y temperatura destruye las bacterias transmitidas por los alimentos y crea un sello de vacío para evitar el deterioro. Una envasadora a presión de vapor tiene una tapa que se bloquea en su lugar, permitiendo que el vapor se acumule en el interior y alcance la temperatura adecuada, similar a una olla a presión.

Alimentos que funcionan mejor para enlatar a presión

Estos alimentos incluyen vegetales bajos en ácido y chile.

Este método es el mismo que el método de envasado en baño de agua detallado anteriormente. Sin embargo, en lugar de la gran olla y el agua, sigue las instrucciones del fabricante que acompañan a la envasadora a presión.

¿Cómo evitar el envenenamiento por alimentos enlatados?

Se debe tener mucho cuidado al enlatar cualquier alimento. Es vital seguir las instrucciones y los métodos de procesamiento para evitar el deterioro y el crecimiento de Clostridium botulinum, que causa el botulismo, una forma mortal de intoxicación alimentaria.

Las bacterias dañinas pueden multiplicarse rápidamente dado el ambiente adecuado para el crecimiento, que incluye alimentos húmedos con bajo contenido de ácido, temperatura en la zona de peligro (40 grados a 120 grados Fahrenheit) y menos del 2 por ciento de oxígeno.

Antes de servir comida enlatada en casa, es importante inspeccionar el frasco en busca de algún daño. Las tapas deben estar apretadas y aún presionadas en el centro, lo que indica un sellado adecuado.

Algunas señales, como las siguientes, puede indicar que la comida está contaminada:

  • La tapa está hinchada.
  • Hay rayas de comida seca desde la parte superior de ese frasco
  • Hay moho en la jarra.
  • Las burbujas están subiendo en el frasco.
  • Sale líquido o comida del frasco.
  • El color de la comida no se ve natural de ninguna manera.
  • El liquido esta turbio.

Si alguno de estos signos está presente, no abras ni comas el contenido de ese frasco. Un frasco debidamente sellado debe «estallar» y «zumbar» mientras quitas la tapa. No debe haber olores desagradables, gases, signos de fermentación o moho.