La diabetes tipo 2 es una condición marcada por niveles crónicamente altos de azúcar en el torrente sanguíneo que, si no se trata, puede causar complicaciones devastadoras en el futuro. Considera que esta enfermedad afecta a millones de personas en todo el mundo. A continuación, profundizaremos en lo que debes saber sobre la diabetes tipo 2, desde los primeros síntomas hasta los tratamientos más comunes.

¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es una condición que afecta la forma en la que tu cuerpo procesa los alimentos. La comida que comes se descompone en moléculas de azúcar en el torrente sanguíneo. Si todo funciona normalmente, el páncreas libera la hormona insulina, que luego se adhiere a las moléculas de azúcar en la sangre y las traslada a las células.

La insulina funciona como la llave que abre la puerta que permite que el azúcar pase del torrente sanguíneo a las células y los tejidos para usarse como combustible.

Sin embargo, en las personas con diabetes, las células no responden bien a la insulina, una situación llamada resistencia a la insulina. Si el páncreas no puede producir suficiente insulina para ajustarse, las moléculas de azúcar permanecen en la sangre, lo que puede provocar todo tipo de problemas, desde ceguera hasta problemas cardíacos.

¿Cuál es la diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2?

Aunque tanto la diabetes tipo 1 como la tipo 2 implican niveles demasiado altos de azúcar en el torrente sanguíneo, tienen diferentes causas y tratamientos. El tipo 2 está relacionado con factores genéticos y de estilo de vida, como el sobrepeso o la obesidad, mientras que el tipo 1 generalmente es causado por una reacción autoinmune.

Las personas con tipo 2, por otro lado, aún producen algo de insulina, pero sus cuerpos no pueden usarla adecuadamente. Este tipo es el más común con diferencia.

El tipo 1 se diagnostica con mayor frecuencia (aunque no exclusivamente) en niños, adolescentes o adultos jóvenes, mientras que el tipo 2 se diagnostica con mayor frecuencia en adultos, y aproximadamente un tercio de las personas mayores de 65 años tienen la afección.

En términos de tratamiento, las personas con diabetes tipo 1 tienen que tomar insulina todos los días, de lo contrario morirán. Pero aquellos con tipo 2 pueden controlar su condición a través de cambios en el estilo de vida.

Causas de la diabetes tipo 2

La causa inmediata del tipo 2 es no tener suficiente insulina para sacar el azúcar del torrente sanguíneo. Lo que causa la resistencia a la insulina sigue siendo un misterio.

Genética

Tus genes son una parte de la ecuación. La diabetes tipo 2 tiende a darse en familias y también es más común en ciertos grupos raciales y étnicos, como afroamericanos, hispanos y latinos, nativos americanos e isleños del Pacífico.

Si tienes un padre o hermano con diabetes tipo 2, tu riesgo también es mayor.

Tener sobrepeso u obesidad

El sobrepeso o la obesidad están estrechamente vinculados a la resistencia a la insulina. Si tienes una predisposición genética a no poder producir suficiente insulina y tienes sobrepeso u obesidad, puedes hacer que la diabetes se manifieste.

Esto es especialmente cierto si la grasa se concentra alrededor de tu abdomen.

Edad

Tu riesgo de desarrollar la afección aumenta notablemente después de los 45 años, aunque cada vez se diagnostica a más niños, adolescentes y adultos jóvenes.

Hábitos de ejercicio

Según los expertos en salud, las personas que realizan actividad física menos de tres veces por semana tienen un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

Historial médico

Las mujeres que tuvieron diabetes gestacional durante el embarazo o que alguna vez dieron a luz a un bebé que pesaba más de 4 kilos tienen más probabilidades de desarrollar el tipo 2.

Otros factores de riesgo

Las causas menos comunes de diabetes tipo 2 incluyen algunos trastornos hormonales como el síndrome de Cushing y el hipertiroidismo, el daño al páncreas (incluida la cirugía para extirpar parte de él) y ciertos medicamentos, como la niacina (vitamina B3) y los esteroides.

medidor glucosa diabetes tipo 2

¿Qué síntomas tiene?

La mayoría de las veces, la diabetes tipo 2 no tiene ningún síntoma en las primeras fases de la enfermedad. Y cuando hay síntomas, generalmente son tan leves que ni siquiera los notas.

Esos síntomas pueden incluir:

  • Necesidad de orinar con frecuencia.
  • Sensación de mucha sed y hambre, a pesar de que estás bebiendo y comiendo.

Muchas personas nunca saben que tienen diabetes hasta que desarrollan síntomas de complicaciones de la diabetes, como entumecimiento de los pies, presión arterial alta, visión borrosa e infecciones de la piel.

¿Cómo se diagnostica?

Dado que generalmente no hay signos tempranos de diabetes tipo 2, la única forma de saber con certeza si tiene la afección es obtener un diagnóstico formal. Por eso es tan importante hacerse la prueba, especialmente si tienes factores de riesgo. Más del 20 por ciento de los 34 millones de personas con diabetes no se diagnostican.

Las pautas de los expertos en salud recomiendan que todas las personas mayores de 45 años se sometan a un examen de detección, así como a las personas que tienen factores de riesgo como tener un IMC alto.

Existen tres pruebas principales para diagnosticar la diabetes:

Prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG)

Esta prueba mide tus niveles de azúcar en la sangre después de haber estado en ayunas y beber solo agua durante ocho horas (generalmente durante la noche).

Es de bajo costo y de fácil acceso, pero los resultados pueden ser sesgados si estás estresado o enfermo. También solo mide tus niveles de azúcar en un punto en el tiempo.

Los médicos consideran que los niveles de glucosa en plasma en ayunas de menos de 100 mg/dl son normales, mientras que 100 mg/dl a 125 mg/dl indica prediabetes y niveles de 126 mg/dl o más significan que tiene diabetes.

Prueba de A1C

Esto observa el nivel medio de azúcar en la sangre de la persona durante un período de dos a tres meses. Es una cartilla de calificaciones sobre lo bien que te está yendo.

Aunque esta es una mejor medida de tus niveles de azúcar en la sangre a largo plazo, es costosa y puede pasar por alto algunos casos.

Los expertos dicen que los números inferiores al 5’7 por ciento son normales, mientras que la prediabetes es del 5’7 al 6’4 por ciento y la diabetes es del 6’5 por ciento o más.

Prueba de tolerancia oral a la glucosa (OGTT)

Esta prueba es complicada de hacer y generalmente está reservada para mujeres embarazadas. Se trata de evaluar tu nivel de azúcar en la sangre dos horas antes y dos horas después de tomar una bebida cargada de azúcar.

Puede que no sea conveniente, pero es preciso. Según los médicos, un nivel normal es inferior a 140 mg/dl, mientras que la prediabetes es de 140 mg/dl a 199 mg/dl y la diabetes es de 200 mg/dl o más.

azúcar en una cuchara

¿Qué tratamientos existen?

El tratamiento de la diabetes tipo 2 generalmente comienza con cambios en el estilo de vida (piensa en dieta y ejercicio), luego pasa a la medicación y posiblemente a la insulina.

Medidas de estilo de vida

Para la diabetes en sus primeras etapas, las medidas de estilo de vida que incluyen dieta, actividad física y manejo del estrés pueden ser suficientes para mantener los niveles de azúcar en la sangre bajo control.

Los expertos tienen dudas sobre si realmente puede «curar» o «revertir» la diabetes, pero puedes controlar absolutamente tu nivel de azúcar en la sangre.

Las preferencias alimenticias son muy individuales y no hay una dieta para la diabetes. Sin embargo, la mayoría de las pautas sugieren que las personas con diabetes se centran en los siguientes alimentos:

  • Frutas
  • Vegetales sin almidón (brócoli, zanahorias, verduras de hoja verde)
  • Granos integrales (trigo, arroz, avena, harina de maíz, cebada, quinua)
  • Aves magras
  • Pez,
  • Huevos
  • Legumbres
  • Productos lácteos bajos en grasa o sin grasa
  • Aceites monoinsaturados (oliva, canola, sésamo)

La actividad física regular también es clave. Realiza al menos 150 minutos a la semana de actividad física de intensidad moderada, como caminar o andar en bicicleta.

Finalmente, asegúrate de controlar el estrés, lo que puede hacer que los niveles de azúcar en la sangre se disparen.

Medicamentos

Los medicamentos intervienen cuando las medidas de estilo de vida ya no son suficientes para controlar los niveles de azúcar en sangre. Funcionan de diferentes maneras, desde ayudar a que tus tejidos respondan mejor a la insulina, aumentando la cantidad de insulina que produce tu páncreas, ralentizando tu digestión y mucho más.

El tratamiento con medicamentos generalmente comienza con metformina. Según la ADA, la metformina reduce la cantidad de glucosa que produce el hígado y también hace que el tejido sea más sensible a la insulina.

Después de eso, tu médico puede recetarte otros medicamentos orales que ayudan a reducir el azúcar en la sangre, como los inhibidores de DPP-4 como la sitagliptina (Januvia) o los inhibidores de SGLT2 como la empagliflozina (Jardiance).

Incluso con medicamentos, las personas con diabetes tipo 2 todavía necesitan mantenerse al día con las medidas de estilo de vida mencionadas anteriormente.

Insulina

Según Harvard Health Publishing, aproximadamente un tercio de las personas con diabetes tipo 2 terminarán teniendo que recibir algún tipo de inyección de insulina para ayudar a que la glucosa salga del torrente sanguíneo y las células.

En general, los médicos se reservan el uso de insulina para más adelante debido al riesgo de hipoglucemia [bajo nivel de azúcar en la sangre].

Al igual que con los medicamentos para la diabetes, hay muchos tipos diferentes de insulina.

Cirugía bariátrica

Un tratamiento menos común para la diabetes tipo 2 incluye la cirugía de pérdida de peso (bariátrica). Perder peso vuelve a los niveles de azúcar en la sangre a la normalidad, y algunas personas con diabetes que se han sometido a esta cirugía pueden dejar los medicamentos.

Si se realiza temprano en el curso de la enfermedad, la cirugía bariátrica puede posponer elevaciones en el azúcar en la sangre durante mucho tiempo.

Complicaciones de la diabetes tipo 2

Si los niveles de azúcar en la sangre no se mantienen controlados con el tiempo, el daño de la diabetes tipo 2 puede extenderse por todo el cuerpo. Y a menos que hayas sido examinado, los síntomas de estas complicaciones son a veces la primera indicación de diabetes. Desafortunadamente, una vez que el daño está hecho, no se puede revertir.

Problemas cardiovasculares

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, lo que significa ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca.

La diabetes puede causar aterosclerosis o acumulación de grasa en las arterias, lo que puede estrechar los vasos. Y alrededor de dos tercios de las personas con la afección tienen presión arterial alta.

Ceguera

La diabetes es la principal causa de ceguera. Esto comienza con la retinopatía, cuando el azúcar en la sangre crónicamente daña los pequeños vasos sanguíneos en la retina y bloquea el flujo sanguíneo. Los exámenes regulares de la vista con dilatación pueden detectar la retinopatía en sus primeras etapas.

Condiciones renales

La diabetes también es el factor principal que impulsa la enfermedad renal crónica. Esos niveles elevados de azúcar en la sangre erosionan los capilares en los riñones, lo que ayuda a filtrar los desechos. Eventualmente, esto puede provocar enfermedad renal crónica e incluso diálisis o un trasplante de órganos.

Daño nervioso

Los pies pueden ser una fuente particular de problemas en personas con diabetes no controlada que desarrollan neuropatía o daño nervioso.

Esto puede causar todo tipo de síntomas: ardor o picazón en los pies, entumecimiento, sensación de frío en los pies todo el tiempo. También puede causar problemas para orinar y digerir, así como disfunción eréctil.

Las personas con diabetes deben realizarSE exámenes diarios de los pies, ya que el entumecimiento de la neuropatía a veces significa que te lastimas el pie y no lo sabes.

Condiciones de la piel

Según la ADA, las personas con diabetes no controlada pueden experimentar una serie de problemas de la piel, desde picazón severa hasta infecciones bacterianas. De hecho, estos problemas son a veces la primera señal de que una persona tiene diabetes.