¿Cuántas veces al día debería comer un perro?

¿Cuántas veces al día debería comer un perro?

Carol Álvarez

No tenemos claro el número de comidas que deben realizar los humanos para gozar de una buena salud, ¿pero y los perros? Un reciente estudio analiza con qué frecuencia debería comer un perro doméstico para vivir con menos riesgo a enfermedades.

Los perros que solo se alimentan una vez al día pueden tener menos probabilidades de desarrollar afecciones relacionadas con la edad, como trastornos gastrointestinales, ortopédicos y hepáticos, según un estudio. Los expertos de la Universidad de Arizona analizaron datos de más de 24.000 perros de compañía en busca de vínculos entre las tasas de alimentación y la función cognitiva y los resultados de salud.

Los canes pueden beneficiarse de una alimentación menos frecuente, dijeron los investigadores, debido a sus orígenes de caza, ya que sus antepasados lobos solían pasar días sin comida. Sin embargo, advirtieron que se necesitan más estudios para validar los hallazgos y que es demasiado pronto para recomendar a los dueños que cambien los patrones de alimentación de sus perros.

Una vez al día para tener buena salud

Durante casi un siglo, se ha sabido que la restricción calórica prolonga la vida útil y retrasa la patología asociada a la edad en animales de laboratorio. Incluso este tipo de alimentación restringida en el tiempo también puede tener beneficios para los humanos.

En el caso de un perro, la alimentación una vez al día sirve como modelo natural para los protocolos de alimentación de ayuno intermitente que se están estudiando actualmente. Los investigadores analizaron datos del Dog Aging Project, una iniciativa estadounidense que tiene como objetivo explorar las causas genéticas y ambientales del envejecimiento canino.

Los dueños de perros que participaron en el proyecto completaron una encuesta anual sobre las actividades, la dieta, la salud, la medicación, el entorno social y el entorno físico de sus mascotas. Los investigadores pudieron así comparar el efecto de diferentes regímenes de alimentación en nueve categorías de salud amplias diferentes, incluida la salud cardíaca, dental y neurológica de los perros.

Después de controlar factores de confusión como la edad, la raza y el sexo, los investigadores encontraron que los perros que se alimentaban una vez al día tenían probabilidades más bajas en una prueba de problemas cognitivos que sus compañeros que se alimentaban dos o más veces al día.

De manera similar, un perro que solo recibe una comida al día también parece exhibir menos posibilidades de desarrollar trastornos dentales, gastrointestinales, renales, urinarios, hepáticos y ortopédicos.

perro comiendo en un bol

¿Hay que cambiar los hábitos de un perro?

Que los perros tengan mejor salud y menos riesgo a patologías es una evidencia bastante convincente, aunque el estudio no ha establecido un vínculo causal. Incluso otros factores, como la cantidad que comen los perros en general, también pueden estar en juego. Hay que tener en cuenta que los datos pueden variar dependiendo del tipo de perro y su edad.

No obstante, este estudio no recomienda que las personas hagan un cambio en la forma en que alimentan a sus perros. O al menos hasta que se realicen más estudios. En el futuro, los investigadores esperan explorar el impacto de cuánto (y con qué frecuencia) comen los perros, así como el papel que la obesidad podría desempeñar en el desarrollo de afecciones de salud caninas relacionadas con la edad.

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