¿Por qué el plátano se pone negro?

¿Por qué el plátano se pone negro?

Carol Álvarez

Al plátano le ocurre lo mismo que al aguacate: es complicado determinar el momento perfecto para comerlo. Sin embargo, al delicioso fruto amarillo es más fácil entender cuándo está madurando rápido.

Si alguna vez has tenido un racimo de plátanos volviéndose marrones oscuros o incluso negros demasiado rápido, entonces es probable que hayas tenido que usarlos rápidamente o congelarlos para no desperdiciarlos.

El ciclo de vida de un plátano es colorido: empieza con un verde intenso, cambia a un amarillo delicioso y termina (si no se come antes) con un marrón poco apetitoso. Existe una razón por la que el plátano se vuelve de ese color en poco tiempo, y también hay un truco para evitarlo.

La temperatura favorece a que se ponga negro

La verdadera razón por la que los plátanos maduran se debe a la temperatura y a una reacción química. Por lo tanto, controlar las condiciones en las que se guardan los plátanos puede ayudar a mantenerlos en su delicioso color amarillo durante un período de tiempo más largo. No obstante, esto no altera demasiado en los beneficios que aporta a la salud.

La primera razón por la que los plátanos maduran más rápidamente es si la temperatura en la que se almacenan es demasiado alta. Cualquier temperatura superior a 13ºC hará que los plátanos maduren más rápidamente y, al mismo tiempo, cambiarán a un color más oscuro. Es por eso que el plátano puede madurar demasiado en cuestión de días. Así que mantener los plátanos frescos en el frigorífico ayudará a permanecer perfectamente maduros durante más tiempo sin oscurecerse.

La segunda razón por la que los plátanos se vuelven negros es debido a la polifenol oxidasa, una enzima que hace que la fruta madure cuando reacciona con el oxígeno. Esto rodea todo el plátano (o racimo de plátanos) y hace que se tornen de color marrón oscuro o negro. Las altas cantidades de etileno hacen que los pigmentos amarillos de los plátanos se descompongan en esas características manchas marrones en un proceso llamado pardeamiento enzimático.

De hecho, si un plátano verde que se coloca en una bolsa de papel marrón madurará más rápido debido a todo el etileno atrapado en su interior. Pero si la fruta se somete a su propia prisión gaseosa durante demasiado tiempo, madurará hasta pudrirse.

plátano negro

El truco para que un plátano dure más tiempo

Aunque no se puede detener por completo la reacción química, y por lo tanto tampoco el proceso de que los plátanos se pongan negros, podemos tomar medidas para desacelerarlo. Hay varias formas de ralentizar la reacción tanto de los plátanos enteros como de los pelados. Aunque guardar plátanos en un recipiente hermético como una bolsa sellada al vacío ayudará, también existen otras soluciones fáciles.

El método más práctico es, una vez que la fruta madura según su ritmo natural, simplemente colocaremos los plátanos enteros en el frigorífico donde la temperatura esté muy por debajo de los 13ºC. La cáscara puede volverse marrón o negra, pero tan solo es un cambio en el pigmento de la cáscara. La fruta real dentro de la cáscara mantendrá un buen sabor y una buena textura.

Otro método para retardar la reacción del oxígeno con el plátano pelado es recubrirlos con un lavado ácido. Un ácido que funciona bien es el jugo de limón o lima y otro es el vinagre. Podemos echar rodajas en el líquido ácido que quedamos o untarlos sobre plátanos entero. A la hora de consumirlos, podemos usar agua para diluir los cítricos o el vinagre. Sin embargo, es posible que afecte al sabor de la fruta.

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