¿Por qué nos gusta el sabor amargo del chocolate y café?

Muchas personas prefieren el café solo e intenso. Y probablemente también les guste el chocolate amargo, o eso es lo que defiende una investigación que identifica una base genética para esas preferencias. ¿El amor por los alimentos con sabor amargo es de ser malévolo?

Si formamos parte de estos gustos, tendremos un rasgo genético que puede ofrecer un impulso hacia la buena salud. Este reciente estudio analiza esos determinantes genéticos del gusto y su relación con los alimentos amargos.

Se conoce que cantidades moderadas de café solo reducen el riesgo de ciertas enfermedades, como el Parkinson, las enfermedades cardíacas, la diabetes tipo 2 y varios tipos de cáncer. Pero es probable que esos beneficios sean más pronunciados si el café está libre de todas las leches, azúcares y otros saborizantes que tendemos agregar.

Un gen para el café

En investigaciones anteriores, los investigadores descubrieron que una variante genética puede contribuir a que algunas personas disfruten de numerosas tazas de café al día, mientras que otras no. Las personas con el gen metabolizan la cafeína más rápido, por lo que los efectos estimulantes desaparecen más rápido y necesitan beber más café. Esto podría explicar por qué algunas personas parecen no inmutarse al consumir mucho más café en comparación con otras personas que podrían ponerse nerviosas.

En el estudio mencionado anteriormente, los científicos analizaron tipos más precisos de bebedores de café, separando a los amantes del café negro de los amantes de la crema y el azúcar. Descubrieron que los bebedores de café con la variante genética que reflejan un metabolismo más rápido de la cafeína, prefieren el café amargo y negro. También encontraron la misma variante genética en las personas que prefieren el té simple al chocolate negro amargo y endulzado al chocolate con leche más suave.

chocolate y café amargo

Alimentos amargos y el estado de alerta

Sin embargo, los científicos no creen que la preferencia tenga nada que ver con el sabor del café solo o del té. Piensan que las personas con este gen prefieren el café negro y el té porque asocian el sabor amargo con el aumento de alerta mental que anhelan con la cafeína. «Nuestra interpretación es que estas personas equiparan el amargor natural de la cafeína con un efecto de psicoestimulación«, dijo la autora del estudio. «Aprenden a asociar la amargura con la cafeína y el impulso que sienten. Estamos viendo un efecto aprendido«.

Lo mismo se aplica a la preferencia del chocolate negro sobre el chocolate con leche. «Cuando piensan en la cafeína, piensan en un sabor amargo, por lo que también disfrutan del chocolate amargo«, comentan. «Es posible que estas personas sean muy sensibles a los efectos de la cafeína y que también tengan ese comportamiento aprendido con otros alimentos amargos«.

El chocolate amargo contiene algo de cafeína, pero mucho más de un compuesto llamado teobromina, un conocido estimulante del sistema nervioso relacionado con la cafeína. Pero más no es mejor cuando se trata de teobromina, según los estudios: las dosis más altas pueden aumentar la frecuencia cardíaca y alterar el estado de ánimo.

El chocolate negro también contiene una alta cantidad de calorías, por lo que mantener el consumo bajo es bueno para la salud si somos sedentarios. Aún así, los estudios encuentran que incluso un pequeño bocado de chocolate negro al día puede contribuir a la salud del corazón y reducir el riesgo de diabetes. Probablemente se deba a que el cacao contiene una gran cantidad de flavanoles, epicatequina y catequina, compuestos antioxidantes que se sabe que mejoran el flujo sanguíneo. Otros alimentos que contienen flavanoles incluyen té verde, oolong y negro; vino tinto; col rizada; cebollas; bayas; cítricos y soja.

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