«Ok Google, hacer ciclismo hará que…» y esas son (algo irónicamente) algunas de las primeras búsquedas que aparece para autocompletar. Lo cual es sorprendente, pero no llamativo, si considera que hace solo unos años, Harper’s Bazaar publicó una historia titulada «¿El spinning te hace engordar?»

Alerta de spoiler: ¡No! El ciclismo no te hará engordar. Te hará estar en forma y fuerte. ¿Te dará el unos cuádriceps monstruosos? Solo si eso es lo que buscas (pero tendrás que hacer mucho más que solo montar en bicicleta). O podría darte un tono muscular único, como esa lágrima distintiva sobre la rótula (también conocida como vasto medial oblicuo) y pantorrillas impresionantes. Si montas (o hace algún ejercicio) habitualmente, tu cuerpo se adapta para ayudarte a mejorar. Así es como funciona el entrenamiento.

En general, el ciclismo puede ayudar a mejorar la condición cardiovascular y disminuir la masa grasa. La forma en la que formarás tus músculos y tu masa dependerá de una cantidad de factores, incluida la cantidad de conducción, el tipo que realizas, el entrenamiento que haces fuera de la bicicleta, lo que comes y tu composición hormonal. Esto es todo lo que puedes esperar.

Montar a nivel «Pro» es igual a los tener unos cuádriceps del siguiente nivel

Si montas de 15 a 20 (o más) horas a la semana, es mejor que creas que tendrás las piernas de ciclismo para demostrarlo. Los ciclistas profesionales tienen una sección transversal más grande del músculo del muslo que las personas que no practican deporte. Especialmente pronunciados son los músculos cuádriceps que empujan los pedales hacia abajo, así como los músculos isquiotibiales que ayudan a levantar los pedales. Es por eso que marcas como Levi’s y Rapha hacen jeans especiales para los entusiastas del ciclismo que tienen cinturas estrechas, pero cuádriceps fuertes. Pero recuerda: fuerte es diferente de «grande», y la composición única de cada persona reaccionará de manera diferente al estímulo del ciclismo.

Los ciclistas normales no necesitan pantalones especiales

Los ciclistas que montan por hobbie o los ciclistas de spinning que entrenan dos o tres veces a la semana para hacer ejercicio no tienen unos muslos más grandes que los que no lo hacen. Si viajas para cumplir con tus requisitos de actividad física de 150 minutos a la semana, no hay una diferencia significativa. Pero hacerlo es excelente para tu salud general, por lo que no debes dejar que nada te detenga.

Necesitas añadir peso para fortalecer seriamente

Los corredores de pista que ves con cuádriceps del tamaño de Godzilla empujan más que los pedales para llegar a ese camino. También empujan placas de metal pesado. La magnitud de la hipertrofia muscular con el ciclismo es un tercio de la hipertrofia muscular que obtienes del entrenamiento de resistencia. Tendrías que revisar completamente tu dieta y rutina de entrenamiento para imitar esos resultados.

Más testosterona significa más masa muscular

Los hombres tienden a ser más musculosos que las mujeres porque tienen niveles más altos de la hormona testosterona. La hormona anabólica regula y estimula la síntesis de proteínas. Cuanto mejor sea tu cuerpo para tomar proteínas y sintetizarlas en sus células musculares, más grandes pueden ser esas células musculares.

Puedes llegar a estar un poco desequilibrado

La actividad muscular es casi cuatro veces mayor en los cuádriceps que en los isquiotibiales durante el ciclismo. Los ejercicios de flexión de la rodilla pueden ayudar a mantener el equilibrio. Para evitar desequilibrios musculares, prueba con una flexión de los isquiotibiales en TRX.

Montar aumenta la fuerza del corazón y los pulmones, por lo que puedes adelgazar

El ciclismo de alta intensidad aumenta tu capacidad cardíaca y pulmonar. Una mejor aptitud cardiovascular te hace un mejor quemador de grasa. También significa que puedes andar más rápido durante más tiempo y quemar más calorías.

Las cuestas y los sprints te hacen más fuerte… y tal vez más grande

La hipertrofia solo ocurre bajo cargas pesadas. Es por eso que los velocistas, que rutinariamente martillan engranajes monstruosos, desarrollan cuádriceps con el tiempo. Subir muchas cuestas puede hacerte más fuerte y eventualmente desarrollar músculo, pero la carga general tiende a ser más ligera ya que giramos en lugar de apresurarnos hacia las cuestas.