Masticar lentamente podría hacerte perder los kilos que te sobran

Perder peso de manera rápida y sencilla es una de las mayores peticiones de la humanidad. A pesar de que aún no se ha descubierto una píldora mágica, existen técnicas para adelgazar sin poner en riesgo la salud (como tener una buena alimentación y hacer ejercicio físico). No obstante, hay pequeños hábitos que pueden favorecer a esa pérdida de kilos. Un reciente estudio defiende que la mejor manera de perder peso es comer los alimentos lentamente. Investigadores de la Universidad de Roehampton y la Universidad de Bristol trabajaron con 800 voluntarios que completaron encuestas sobre su peso y tasas de alimentación (auto informada con opciones de respuesta que varían en una escala de muy lento a muy rápido). El estudio incluyó a adultos y niños, y los autores no descubrieron diferencias entre los dos en lo que respecta al impacto de la alimentación rápida en la obesidad. ¿Por qué masticar rápido favorece a la obesidad? Descubrieron que tanto los adultos como los niños desarrollan cinturas más grandes y un índice de masa corporal (IMC) más alto si comen rápido. El equipo de investigadores detrás del estudio dice que esto aclara una idea errónea de que los adultos no son tan susceptibles como los niños a volverse obesos al comer a un ritmo rápido. Los investigadores registraron la altura, el peso, la circunferencia de la cintura y el IMC de los participantes, medidos bajo su supervisión. Una tasa de alimentación más rápida se asoció significativamente con un IMC más alto y una circunferencia de cintura más grande tanto en niños como en adultos. El Reino Unido tiene una de las tasas más altas de obesidad infantil en Europa, con alrededor de 1 de cada 10 niños de 4 a 5 años clasificados como obesos, aumentando a 1 de cada 5 para los niños de 10 a 11 años. En España no alcanzamos tal nivel (posiblemente por la dieta mediterránea), ya que en adultos solo se alcanza el 14’5%. Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia de estudios que muestran una clara relación entre la masa corporal y la tasa de alimentación, particularmente entre los niños. La idea es que los niños que comen rápido consumen mayores cantidades de alimentos a la hora de las comidas, lo que a su vez contribuye a un aumento del IMC. El Dr. Leigh Gibson, investigador principal del estudio, dijo que la investigación fue particularmente significativa ya que muestra que comer afecta rápidamente a adultos y niños de la misma manera. “Los estudios anteriores que analizaron la asociación entre consumir alimentos a un ritmo rápido y una mayor ingesta de energía se centraron únicamente en los niños. Sin embargo, al evaluar tanto a adultos como a niños, pudimos desacreditar la noción de que los adultos son inmunes al efecto de comer rápidamente sobre la obesidad que se ha establecido en los niños«. ¿Tener hermanos influye en masticar lentamente? Los científicos también encontraron una diferencia en el orden de nacimiento de los hermanos, cuando se trataba de determinar cómo de rápido era probable que comieran su comida. Encontraron que los primogénitos tenían el doble de probabilidades de comer más rápido en comparación con los niños que no eran primogénitos. Los adultos sin hermanos informaron comer más lento que los adultos que no eran primogénitos y un mayor número de hermanos se asoció con una tasa de alimentación más rápida en los niños de Bristol, pero no en los niños de Londres. Los adultos de Londres sin hermanos comían más lento que aquellos con dos o más hermanos, pero tener un hermano se asoció con comer más rápido que tener dos o más. «Las directrices para prevenir la obesidad tanto en niños como en adultos deben revisarse para tener en cuenta no solo los tipos, la calidad y la cantidad de alimentos consumidos, sino también la tasa de ingesta«, explicó Gibson. «Al reducir la velocidad y tomarnos más tiempo para comer nuestras comidas, podemos mantener nuestra cintura y nuestro IMC bajo control«.