La ciencia ahora ha demostrado lo que muchos deportistas, amantes de las patatas, han proclamado durante mucho tiempo: las papas sin piel son un gran combustible para las carreras. De hecho, funcionan tan bien como los geles deportivos, según un estudio publicado en el Journal of Applied Physiology.

Para el estudio, los investigadores hicieron que 12 ciclistas realizaran un desafío de ciclismo de dos horas, que incluía intervalos de alta intensidad y períodos de recuperación, seguidos de una contrarreloj para imitar las demandas de energía de una carrera real.

Después, los ciclistas se dividieron en tres grupos para consumir diferentes combustibles: geles de hidratos de carbono, puré de patata o tan solo agua, y repitieron las pruebas de ciclismo. Los dos grupos que tomaron 15 gramos de carbohidratos, en forma de gel o de patatas, tuvieron que hacerlo cada 15 minutos para llegar a los 60 gramos por hora; que es la cantidad estándar recomendada durante las carreras de ciclismo de resistencia.

Las patatas pueden ser un gran «suplemento» deportivo

Los investigadores monitorearon el rendimiento de los ciclistas, así como otros indicadores de rendimiento (niveles de azúcar en la sangre, lactato en sangre, frecuencia cardíaca, calificación del esfuerzo percibido, vaciado gástrico (cuánto tiempo permanecen los alimentos en el intestino) y síntomas gastrointestinales, como hinchazón y gases).

El gel energético y los ciclistas alimentados con patatas disfrutaron de mejoras idénticas en la contrarreloj, ya que ambos realizaron la prueba en una media de 33 minutos, en comparación con los ciclistas que no tomaron nada de hidratos y la hicieron en 39’5 minutos. Además, también tuvieron aumentos similares en el nivel de azúcar en la sangre y la frecuencia cardíaca, e informaron que sus esfuerzos se sintieron un poco más fáciles para su producción de energía en comparación con los otros ciclistas. Los niveles de lactato fueron más altos al final de la contrarreloj en los ciclistas alimentados con carbohidratos, porque se generaban más vatios.

Las patatas son una alternativa para los deportistas porque representan una fuente de carbohidratos rentable, rica en nutrientes y de alimentos integrales. Los investigadores también apreciaron que son alimentos menos procesados y que puedes encontrar fácilmente en cualquier lugar.

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Patatas saladas, sí

Lógicamente, no te vamos a recomendar que te tomes un paquete de papas ultraprocesado (porque ni eso es patata, ni es saludable), pero si las haces de manera casera puedes añadir un toque de sal para minimizar la fatiga muscular y darle un sabor diferente al habitual de los geles.

Con ese fin, las papas pueden incorporarse mejor como parte de una estrategia diversa de abastecimiento de combustible en lugar de ser la única fuente de carbohidratos. Aunque los deportistas acostumbrados a tomar geles toleraron el puré de papa, experimentaron más síntomas gastrointestinales como hinchazón y gases al final de la prueba de ciclismo que sus compañeros alimentados con gel. La tasa de problemas gastrointestinales era mayor porque los ciclistas tenían que comer más papas (120 gramos por dosis frente a 22 gramos de gel) para obtener la cantidad necesaria de carbohidratos recetados.

También sería bastante difícil llevar toda esa cantidad de patatas en los bolsillos. Por lo tanto, podría ser mejor dejar las papas para comerlas antes de la carrera o para cuando estés cansado de los carbohidratos dulces concentrados, como los geles.