Descubren un nuevo café de especialidad mejor que el Arábica

Una especie africana «olvidada» de café que crece a temperaturas más altas podría salvar la industria del café, creen los científicos. Coffea Stenophylla de Sierra Leona puede tolerar temperaturas más altas que el Arábica, el café más popular del mundo, según los expertos en cambio climático. Pero esta especie también tiene un sabor superior, con notas de melocotón, grosella negra, mandarina, chocolate, caramelo y sirope de flor de saúco. Según los catadores profesionales de Nespresso & Jacobs Douwe Egbert, su sabor es un poco como Arábica de alta gama. El café Stenophylla podría resistir al cambio climático El Stenophylla, también conocido como el café de las tierras altas de Sierra Leona, es una especie rara y amenazada que fue redescubierta en estado salvaje en el país de África occidental en 2018. Tras la exitosa ronda de degustaciones profesionales, los científicos esperan que pronto se cultive comercialmente para «preparar la bebida para el futuro» frente al cambio climático. La multimillonaria industria del café que abastece a empresas como Starbucks y Costa está plagada de desafíos como climas extremos y plagas, así como temperaturas más cálidas. Algo que es preocupante para los adictos a la cafeína, los expertos no habían identificado ningún medio sólido para proteger el cultivo de café de la crisis climática hasta ahora. El proyecto está dirigido por científicos de Royal Botanic Gardens, Kew, la Universidad de Greenwich, CIRAD (el Centro Francés de Investigación Agrícola para el Desarrollo Internacional) y Sierra Leona. Imagen: RBG Kew «Este es un descubrimiento científico único en la vida: esta variedad podría asegurar el futuro del café de alta calidad«, dijo el Dr. Aaron Davis, jefe de investigación del café en el Royal Botanic Gardens. “Preparar la cadena de suministro de café para el futuro para hacer frente al cambio climático es vital: el café impulsa una industria mundial multimillonaria, respalda la economía de varios países tropicales y proporciona medios de vida a más de 100 millones de productores de café. Encontrar una especie de café que florezca a temperaturas más altas y tenga un sabor excelente es un descubrimiento científico único en la vida; esta especie podría ser esencial para el futuro del café de alta calidad«. Las soluciones sugeridas anteriormente para mejorar la resiliencia incluyen la reubicación de las áreas de cultivo de café y la adaptación del entorno agrícola, pero estas opciones son demasiado costosas y tienen impactos negativos en los medios de vida y las comunidades. Hay 124 especies de café, pero el mercado depende actualmente de solo dos para el 99 por ciento del consumo mundial de café: Arábica y Robusta, cada uno de los cuales representa el 56 por ciento y el 43 por ciento de la producción mundial, respectivamente. Hasta finales de 2018, este café, una vez cultivado ampliamente en el Alto Oeste de África, no se había visto en la naturaleza desde 1954, y no se había registrado información sensorial para C. stenophylla durante 100 años. Hoy en día, su uso como especie de cultivo es inexistente y solo existen unos pocos ejemplos en las colecciones de investigación del café. Es considerado un café de especialidad En 2018, los investigadores de Reino Unido se llevaron una muestra para tostarla y luego evaluarla por un panel de degustación de expertos en Union Hand-Roasted Coffee, una cafetería en Londres, en agosto de 2020. Basado en el protocolo de la Asociación de Cafés Especiales, el panel otorgó un 80’25 sobre 100, definido como una ‘puntuación de especialidad’. Para alcanzar el estado de ‘especialidad’, un café necesita una puntuación de 80 puntos o más. «El arábica es actualmente nuestra única especie de café de especialidad, por lo que este puntaje, particularmente de una muestra tan pequeña, fue sorprendente y notable«, dijo Jeremy Torz de Union Coffee. Los jueces destacaron su perfil de sabor complejo con dulzor natural, acidez media-alta, frutosidad y buen cuerpo. Las notas de degustación deseables incluían melocotón, grosella negra, mandarina, miel, té negro ligero, jazmín, especias, flores, chocolate, caramelo, nueces y jarabe de flor de saúco, similar a un Arábica de alta calidad. C. Stenophylla está clasificado en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN como ‘vulnerable’, por lo que el futuro de la especie en la naturaleza deberá ser salvaguardado. Ahora se requiere más trabajo para evaluar completamente su potencial como una especie de cultivo y recurso de reproducción de alto valor y resiliente al clima, incluida su tolerancia a la sequía y resistencia a la roya del café.