Las situaciones de estrés nos rodean a diario, desde problemas económicos, exceso de trabajo, reuniones complicadas, problemas sentimentales, preocupaciones por amigos o familiares, enfermedades, etc.

Un nuevo estudio determina que beber cacao nos ayuda a lidiar con situaciones que estresan de forma momentánea, y eso es gracias a los flavonoides. El cacao puro es rico en este compuesto, al igual que las manzanas, uvas negras, moras, cerezas, frambuesas, peras, algunas legumbres y el té verde.

Lo que descubrió la investigación es que las personas que bebieron cacao rico en flavonoides los vasos sanguíneos funcionan mejor en procesaos estresantes. El estrés mental puede afectar a la salud cardiovascular provocando trombosis, accidentes cerebrovasculares y problemas cardíacos.

Lo bueno del cacao, según el estudio de la Universidad de Birmingham, es que parece tener un efecto beneficiosos en la membrana (endotelio) que recubre al corazón y a los vasos sanguíneos de todo el cuerpo.

Si esa membrana o endotelio rinde adecuadamente, se reducen considerablemente los fallos cardíacos, accidentes cerebrovasculares, e incluso la diabetes, insuficiencia renal, crecimiento tumoral, entre otros problemas graves.

El funcionamiento del endotelio también afecta en enfermedades infecciosas virales graves, como el coronavirus que ha golpeado de manera tan severa a la sociedad actual.

Una mujer con una cuchara llena de chocolate espeso

El estrés físico y mental tiene un efecto muy negativo en los vasos sanguíneos y da lugar a problemas de salud que ya hemos nombrado. Los investigadores notaron que al beber cacao rico en flavonoides (cacao cuanto más puro mejor) se reducía considerablemente la deficiencia temporal del endotelio mejorando el flujo en episodios de estrés.

A esta conclusión se llegó tras investigar a personas sanas a las que se les pidió beber una bebida de cacao alta en flavonoides 90 minutos antes de realizar una tarea estresante mentalmente de 8 minutos de duración.

Los investigadores midieron el riego sanguíneo del antebrazo y la actividad cardiovascular, tanto en reposo como durante la actividad estresante. La medición se repitió 90 minutos después de terminar la tarea que les estresaba, y vieron que aquellos que tomaron la bebida de cacao puro alta en flavonoides tenían los vasos sanguíneos menos afectados por el estrés.

El estudio determina que podemos proteger nuestros vasos sanguíneos y nuestro corazón de manera consciente y diaria a través de una buena dieta equilibrada con productos ricos en flavonoides y ejercicio aeróbico varias veces por semana.