Si piensas en tu cuerpo como una máquina compleja, el corazón es el motor que hace que todo funcione. Así que cuando tiene un ataque cardíaco, no es de extrañar que el cerebro y otros órganos puedan verse afectados junto con tu corazón.

En los términos más simples, un ataque cardíaco ocurre cuando se bloquea el flujo de sangre al corazón. Pero hay mucho más que eso. Comprender exactamente lo que sucede en tu cuerpo durante este suceso puede ayudarte a reconocer los signos de un infarto mucho más rápido.

¿Qué efectos tiene un ataque cardíaco en todo el cuerpo?

Tienes arterias bloqueadas por placa

Una red de vasos sanguíneos conocida como arterias coronarias rodea al corazón y le suministra oxígeno y sangre rica en nutrientes, que necesita para funcionar. Sin embargo, con el tiempo, el colesterol y otras sustancias, incluida la grasa, los desechos celulares, el calcio y el material de coagulación de la sangre, pueden acumularse en estos vasos y comenzar a obstaculizar el flujo sanguíneo. A esto se le llama placa.

Con el tiempo, conforme aumenta la placa, el exterior se endurece debido a la acumulación de calcio. El cuerpo reconoce esto como una lesión a sí mismo, y tu corazón envía todo tipo de diferentes químicos, proteínas y factores de coagulación a la arteria para tratar de reparar la placa que se forma allí.

Esto hace que se forme un coágulo de sangre alrededor de la placa que, combinado con la inflamación de las arterias, puede causar un bloqueo.

Al principio, suele ser solo un bloqueo parcial, lo que significa que algo de oxígeno y nutrientes pueden pasar. Pero con el tiempo, si no se diagnostica ni se trata, puede continuar acumulándose y empeorar, hasta que esa arteria se bloquee por completo; eso es lo que desencadena un ataque cardíaco.

Una arteria bloqueada parcial o totalmente suministra menos oxígeno a tu corazón, que a su vez no puede bombear tan bien. Esto puede hacer que te sientas cansado y con dificultad para respirar, dos síntomas comunes de un ataque cardíaco.

El tejido del u corazón comienza a morir

Cuando una arteria del corazón está completamente bloqueada, la parte del músculo cardíaco que ha perdido el suministro de sangre (y por lo tanto, oxígeno) se lesiona.

Las células cardíacas y el tejido cardíaco no pueden sobrevivir demasiado tiempo sin oxígeno y sin flujo sanguíneo, por lo que si ese bloqueo no se abre rápidamente, experimentará daño. La cantidad de daño al músculo cardíaco depende del tamaño del área irrigada por la arteria bloqueada, junto con la cantidad de tiempo entre la lesión y el tratamiento.

Por eso es tan importante el tratamiento temprano. Si los síntomas persisten durante más de 15 minutos, existe un mayor riesgo de que el tejido cardíaco muera. Solo tienes unos 90 minutos desde el inicio del infarto antes de que el tejido cardíaco crítico muera o experimente un daño irreversible.

El músculo cardíaco dañado por un ataque cardíaco se cura formando tejido cicatricial. Esto suele tardar unas ocho semanas. Pero debido a que el tejido cicatricial no se contrae ni bombea tan bien como el tejido sano, es posible que el corazón no pueda bombear tanta sangre como de costumbre.

hombre mayor con ataque cardiaco

Como resultado, puedes experimentar síntomas como arritmia (un latido cardíaco anormal), porque esos músculos dañados interrumpen las señales eléctricas que controlan el corazón. También puede provocar insuficiencia cardíaca.

Uno de los síntomas «clásicos» de un ataque cardíaco es el dolor o malestar en el pecho. Esto puede implicar dolor, presión o una sensación de opresión en el centro del pecho que dura más de unos minutos o desaparece y regresa.

Pero las mujeres al nacer tienen un poco más de probabilidad que los hombres al nacer de informar síntomas inusuales como:

  • Dolor de espalda o hombros
  • Dolor de mandíbula o dolor que se extiende a la mandíbula.
  • Dolor que se extiende al brazo.

Los síntomas anteriores se conocen como dolor referido, o dolor que se siente en un sitio distante de la fuente de origen, que tiene que ver con la forma en que nuestros cerebros están conectados.

Tu cerebro comienza a sofocarse

Una arteria bloqueada no solo corta la sangre al corazón. También puede impedir que la sangre rica en oxígeno llegue al cerebro, lo que hace que las células cerebrales mueran.

Si esto continúa durante más de unos minutos, puede causar una lesión cerebral permanente. Un informe de febrero del año 2015 encontró que la mitad de todas las pérdidas de memoria sobrevivientes de ataques cardíacos experiencia, problemas de atención y otros problemas cognitivos. Los investigadores del estudio creen que esto se debe a que el hipocampo, la parte del cerebro que le ayuda a aprender y formar nuevos recuerdos, es extremadamente sensible a la falta de oxígeno.

Después de un ataque cardíaco, esto puede manifestarse como dificultad para usar palabras (no recordar la palabra correcta o usar una fuera de contexto), problemas con las habilidades del funcionamiento ejecutivo como el razonamiento y el procesamiento de información, y también problemas para procesar información visual. Esto también puede contribuir a la depresión que muchas personas experimentan mientras se recuperan de un ataque cardíaco, agrega.

El líquido puede acumularse en los pulmones

Cuando tu corazón está dañado, no puede bombear sangre también desde sus pulmones al resto del cuerpo. Esto puede hacer que la sangre se acumule, aumentando la presión en las venas dentro de los pulmones.

Esto, a su vez, puede empujar líquido hacia los alvéolos de los pulmones, lo que, a medida que se acumula, dificulta cada vez más la respiración (una afección conocida como edema pulmonar).

El tratamiento suele ser oxígeno suplementario, así como diuréticos para ayudar a eliminar el exceso de líquido de los pulmones.

Como puedes imaginar, la acumulación de líquido en los pulmones puede provocarte falta de aire.

Tus riñones no pueden hacer su trabajo

Si el corazón está debilitado, es posible que no puedas bombear suficiente sangre rica en oxígeno a tus riñones, lo que significa que no pueden filtrar toda el agua y los desechos del cuerpo. Esto puede provocar hinchazón en los tobillos, pies y piernas.

Los signos de acumulación de líquido incluyen dificultad para respirar (especialmente por la noche), tos sibilante, fatiga crónica, hinchazón de piernas o abdomen y aumento de peso.

¿Qué hacer si crees que estás teniendo un ataque al corazón?

Si reconoces alguno de estos signos de un ataque cardíaco, el primer paso debe ser llamar al 112 o, si no tienes acceso a servicios médicos de emergencia, que alguien te lleve al hospital más cercano. No intentes conducir tú mismo a menos que sea la única opción, ya que puede ponerte a ti y a otras personas en peligro si los síntomas empeoran.

También recomienda que mastiques una aspirina de concentración regular (325 miligramos). La aspirina puede ayudar a disolver el coágulo de sangre. Necesitas masticarla, lo que lo lleva a tu sistema más rápido.

hombre con ataque cardiaco

¿Cómo prevenir un ataque cardíaco?

Deja de fumar

Fumar aumenta el riesgo de un ataque cardíaco al hacer que la sangre se espese (por lo que es más probable que se coagule) y daña las paredes de los vasos sanguíneos.

La buena noticia es que si dejas de fumar hoy, verás los resultados rápidamente. Tu riesgo de sufrir un ataque cardíaco se reduce drásticamente durante el primer año y, dentro de los cinco años, el riesgo de sufrir un derrame cerebral es el mismo que el de alguien que nunca ha fumado.

Mantén (o alcanza) un peso saludable

El exceso de peso y una cintura extra grande contribuyen al riesgo de infarto. Si tienes sobrepeso, el riesgo de todo tipo de enfermedades del corazón, incluyendo un ataque al corazón, es de aproximadamente 67 por ciento mayor que alguien en un peso saludable, de acuerdo con un estudio de abril de 2018, JAMA Cardiología.

Intenta mantenerte activo tanto como sea posible

Cuanto más en forma que estás, menor será el riesgo de tener un ataque al corazón, según un estudio de 2019 de mayo en el European Heart Journal. Cuando los investigadores analizaron los niveles de condición física de más de 4.500 personas, encontraron que el 25 por ciento superior de las personas más en forma tenían solo la mitad de riesgo de ataque cardíaco que el 25 por ciento menos en forma.

Las Pautas de actividad física recomiendan que los adultos realicen al menos 150 minutos de actividad de intensidad moderada (caminar, montar en bicicleta) o 75 minutos de actividad vigorosa por semana, y también sugieren entrenamiento de fuerza al menos dos veces por semana.

Come como si estuvieras en España

La ciencia ha relacionado la dieta mediterránea, que está repleta de aceite de oliva, frutos secos, verduras, frutas y proteínas magras como el pescado y las aves de corral, con corazones más saludables.

En un estudio de 2018 de junio, publicado en el New England Journal of Medicine, por ejemplo, aquellos que siguieron la dieta experimentaron un 30 por ciento menos de eventos relacionados con el corazón (como ataques al corazón o derrames cerebrales) que las personas que siguieron una dieta baja en grasas.