Muchas personas piensan que la presión arterial alta, o hipertensión, es un riesgo para la salud, pero la presión arterial demasiado baja también puede causar problemas de salud.

Algunas personas pueden ser hipotensos de manera natural, aunque en otros podría ser un efecto secundario de una afección médica. No obstante, puede ser peligroso de cualquier manera.

¿Qué es la presión arterial baja?

La presión arterial normal se compone de dos lecturas: sistólica (el número superior), que mide la presión de la sangre en las arterias a medida que late el corazón, y diastólica (el número inferior), que mide la presión de la sangre en las arterias cuando tu corazón descansa entre latidos.

Una presión normal es una lectura sistólica de menos de 120 y una diastólica de menos de 80. Por ejemplo, una presión sanguínea que se consideraría normal para un adulto sano sería 110/70.

Técnicamente hablando, la hipotensión es una lectura de presión arterial de menos de 90/60. Sin embargo, una lectura de presión arterial baja solo se considera peligrosa si está causando síntomas que duran más de unos pocos segundos.

¿Qué causa la hipotensión?

Algunas personas simplemente tienen presión arterial baja todo el tiempo. Como es normal para ellos, no causa ningún síntoma y no se considera peligroso. Las personas delgadas y muy activas físicamente tienden a tener una presión arterial más baja. En general, las mujeres premenopáusicas y los jóvenes muy delgados también tienden a tenerla.

En otros casos, sin embargo, la presión arterial baja no es normal. La deshidratación, por ejemplo, es una causa común de presión arterial baja. Existen otras condiciones que también podrían causarla, como por ejemplo:

  • Infección, especialmente si la bacteria ingresa al torrente sanguíneo.
  • Anemia.
  • Una reacción alérgica severa.
  • Algunas condiciones neurológicas.
  • Arritmias (ritmos cardíacos anormales).
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Una disminución en el volumen de sangre, como por un traumatismo o hemorragia interna.
  • Trastornos endocrinos, como hipotiroidismo y, a veces, diabetes.
  • Hipotensión mediada por los nervios, un trastorno causado por una falta de comunicación entre el corazón y el cerebro que hace que la presión arterial baje después de estar de pie durante un largo período de tiempo.
  • Hipotensión posprandial, una afección que ocurre con mayor frecuencia en adultos mayores, en la cual su presión arterial cae después de las comidas.
  • Hipotensión ortostática, cuando la presión arterial baja al ponerse de pie desde una posición sentada: puedes experimentar esto temporalmente, como cuando te levantas demasiado rápido y tus piernas se han cruzado, o crónicamente, lo cual es una condición más grave

La presión arterial baja también puede ser el resultado de reposo en cama, embarazo o ciertos medicamentos, como medicamentos para la hipertensión, diuréticos, ciertos tipos de antidepresivos y medicamentos para la disfunción eréctil, como la Viagra.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la presión arterial baja?

El primer síntoma más común es mareo y desmayo. Algunas personas también sienten fatiga. La razón más común para marearse o desmayarse es que la presión arterial sistólica es temporalmente demasiado baja para permitir un flujo sanguíneo adecuado al cerebro. Esto generalmente ocurre cuando la presión sistólica es inferior a 80.

No obstante, también puede causar los siguientes síntomas:

  • Náusea
  • Sed inusual
  • Incapacidad para concentrarse
  • Visión borrosa
  • Piel fría, húmeda y pálida
  • Respiración rápida
  • Fatiga
  • Depresión

Riesgos para la salud de la presión arterial baja

Oxígeno inadecuado

El principal riesgo de presión arterial baja es que no hay suficiente presión en los vasos sanguíneos para obtener sangre, y por lo tanto, oxígeno, donde debe ir a tu cuerpo, especialmente al cerebro. Piensa como intentaras ducharte cuando la presión del agua es demasiado baja: simplemente no puedes hacerlo de manera efectiva.

Enfermedad del corazón

La presión arterial baja en adultos también se asocia con una vida útil más corta y tasas más altas de enfermedad cardíaca. Esto se debe a que, conforme que envejecemos, los vasos sanguíneos se endurecen, lo que hace que la lectura de la presión arterial sea baja.

El aumento de las tasas de enfermedad en personas con baja presión diastólica es probablemente un reflejo del endurecimiento de las arterias, y no se cree que se deba a las bajas lecturas. Esta es la razón por la cual los médicos se centran en manejar lecturas sistólicas elevadas y, por lo general, no intentan alterar la presión arterial diastólica, incluso si es baja.

Lesiones

Si experimenta una caída repentina de la presión arterial, corres el riesgo de desmayarte, lo que podría provocar una lesión por caída.

Daño renal

Algunos pacientes con insuficiencia renal pueden experimentar una función renal empeorada si la presión arterial es demasiado baja.

Exacerbación de los síntomas del accidente cerebrovascular

Los pacientes con accidentes cerebrovasculares anteriores pueden tener recurrencia de los síntomas de un accidente cerebrovascular si su presión arterial baja demasiado.

Tratamiento para la presión arterial baja

Medidas preventivas

En algunas situaciones, tomar medidas preventivas puede ayudar a corregir la presión arterial baja. Por ejemplo, si tienes hipotensión mediada neuralmente y un trabajo que requiere que te quedes quieto durante largos períodos de tiempo, la presión arterial puede disminuir.

Mover las piernas, caminar a intervalos regulares, levantarse lentamente y realizar ejercicios para las piernas puede ayudar a prevenir bajadas peligrosas en la presión arterial que podrían causar desmayos.

Hidratación

La ingesta adecuada de líquidos es clave para mantener una presión arterial saludable. Mejorar la hidratación a veces puede ser suficiente para elevar los niveles de presión arterial.

Cambios en la dieta

En algunas situaciones, un médico aconsejará aumentar el consumo de sal para tratar de aumentar tu presión arterial. Sin embargo, siempre debes hablar con tu médico antes de realizar cambios significativos en el consumo de sal porque en ciertas situaciones, como la insuficiencia cardíaca, puede empeorar.

Ciertos tipos de anemia son causados ​​por la falta de las vitaminas esenciales B12 y ácido fólico, por lo que tomar esas vitaminas para mejorar la anemia puede ayudar a tratar la presión arterial baja. Sin embargo, una vez más, debes hablar con tu médico antes de añadir un suplemento a tu dieta.

Medicación

Si estás tomando algún tipo de medicamento y experimentas presión arterial baja, tu médico puede revisar qué medicamentos estás tomando para determinar si alguno de ellos es el culpable.