¿Cómo saber si tienes estrés postraumático de COVID?

¿Cómo saber si tienes estrés postraumático de COVID?

Carol Álvarez

Es seguro decir que todos vivimos en un estado mayor de miedo, ansiedad y aislamiento. Decenas de millones de personas han sido infectadas con COVID-19 y muchas más han sentido los efectos de vivir en un mundo donde el virus es una preocupación constante. Por lo tanto, no es de extrañar que el trastorno de estrés postraumático vaya en aumento.

El trastorno de estrés postraumático se desarrolla después de que una persona experimente un evento traumático, ya sea directamente o al presenciar a un ser querido enfrentar un trauma. La afección se ha vuelto tan frecuente desde el inicio de la pandemia de coronavirus que ha obtenido su propio diagnóstico: estrés postraumático de COVID.

Un estudio realizado en junio de 202 encontró un aumento del 16,8 por ciento en la tasa de incidencia del trastorno de estrés postraumático entre las enfermeras en China que habían estado expuestos al virus.

¿Qué es el estrés postraumático de COVID?

Al igual que el virus en sí, parece que este trastorno tiene más de una cepa. Existe el estrés postraumático COVID y el pre-traumático , y no es necesario haber tenido el virus para experimentarlo.

Estrés pre traumático

Las víctimas de este trastorno tienen el temor de lo que podría suceder si se enferman de COVID-19 y experimentan síntomas similares sin realmente haber sido diagnosticado.

Estos síntomas incluyen:

  • Pesadillas
  • Dificultad para dormir
  • Evitar ciertas situaciones.
  • Tener una reacción adversa a ciertos estímulos que previamente no te afectaron
  • Altos niveles de ansiedad
  • Aislamiento social
  • Una cantidad extrema de miedo (irracional)

Estrés postraumático

Las personas que lo padecen son aquellas que han experimentado directamente el virus, y normalmente en su forma más grave. Experimentan la misma miríada de síntomas no deseados y difíciles de afrontar.

mujer con mascarilla y estres postraumatico por covid

Factores de riesgo

Las personas que sufren del síndrome del COVID de larga duración , una afección en la que los síntomas del COVID-19 persisten durante varias semanas o meses después de que una persona da negativo en la prueba del virus, pueden tener un mayor riesgo de contraer estrés postraumático por COVID con el tiempo.

La resistencia prolongada y la tolerancia a los síntomas pueden causar absolutamente depresión y, con el tiempo, desencadenar el trastorno de estrés postraumático. Otros factores de riesgo de COVID PTSD incluyen:

  • Ser tratado en la UCI por el virus.
  • Tener comorbilidades preexistentes, como otros problemas de salud mental como ansiedad y/o depresión.
  • Ser un trabajador de atención médica de primera línea o los miembros de la familia de un trabajador de primera línea

Pero el trastorno de estrés postraumático de COVID le puede pasar a cualquier persona que experimente un nivel suficientemente significativo de ansiedad, depresión, miedo y aislamiento.

5 señales de que podrías tener estrés postraumático

Te sientes ansioso o al límite

Las personas que sufren de estrés postraumático suelen experimentar lo que se conoce como hiperactivación o hipervigilancia, lo que significa que eres mucho más consciente de tu entorno.

La hiperactividad interfiere con el sueño, la concentración y puede hacer que las personas se asusten fácilmente. Las personas que experimentan hiperexcitación tienen dificultades para manejar eventos inesperados, lo cual es especialmente difícil durante esta pandemia cuando hay tantas cosas inesperadas y diferentes de nuestras vidas antes de la pandemia, y a menudo evitan las circunstancias que causan ansiedad.

Sufres ‘niebla mental’

Este término general cubre varios síntomas de salud mental, incluida la pérdida de memoria, la confusión o la confusión mental.

Estos síntomas se asocian comúnmente con ansiedad, depresión o estrés significativo , y el estrés continuo puede exacerbar aún más los síntomas, creando un ciclo que es difícil de interrumpir. Esto puede ser especialmente difícil cuando la niebla mental dura meses y hace que sea difícil volver al funcionamiento normal, como volver a la escuela o al trabajo, cuidar a los seres queridos y disfrutar de placeres simples.

Tienes pensamientos intrusivos

Cuando tienes estrés postraumático por COVID, los pensamientos intrusivos o los recordatorios del evento traumático, como estar en la UCI, regresan en forma de recuerdos o pesadillas.

Estos recordatorios son angustiantes para la persona y pueden hacer que sientas que estás reviviendo el trauma nuevamente. Las personas con este trastorno pueden encontrarse pensando constantemente en lo que experimentaron o presenciaron hasta el punto de que puede ser difícil concentrarse en otras cosas.

Evitas todo lo que te recuerda a COVID

La exposición a recordatorios de un trauma puede abrumar a una persona con ansiedad y angustia.

Una persona con este estrés puede intentar distraerse de sus pensamientos y sentimientos sobre lo que experimentó o fue testigo. También pueden evitar personas, lugares o cosas que les recuerden el trauma, como hospitales y consultorios médicos.

Vives con miedo

Este miedo ha hecho que las personas de aíslen socialmente, incluso después de tener el virus, y ha creado grandes barreras para el contacto físico o emocional, incluso si implica seguir las pautas o regulaciones de COVID. Para algunos, este miedo puede persistir hasta que la vacuna se distribuya ampliamente, y para otros, en realidad, puede cementarse a largo plazo y tomar forma en otros aspectos de la vida, como lavarse las manos sin cesar, no usar espacios públicos/baños o limitar sus encuentros sociales.

mujer con mascarilla y estres postraumatico

¿Cómo tratar el estrés postraumático?

Hay formas efectivas de lidiar con el trastorno de estrés postraumático de cualquier tipo, incluido el relacionado con COVID.

Ve día a día

Como cualquier enfermedad, ya sea física, mental o emocional, no se puede esperar que se cure en poco tiempo. Por esta razón, se recomienda concentrarte en lo que puedas para ayudarte a sentir mejor día a día.

Descansa bien por la noche, permite relajarte sin dispositivos electrónicos, realiza actividades relajantes y desarrolla una rutina que le indique a tu cuerpo que es hora de descansar. Asegúrate de comer con regularidad y concéntrate en comidas nutritivas, y trata de trabajar en algunos movimientos corporales todos los días; los estiramientos, el yoga ligero o una caminata pueden contribuir a sentirte más fuerte y ayudar a tu cuerpo a sanar.

Apaga las noticias

Por muy tentador que sea mantener las noticias en segundo plano, es mejor para tu salud mental apagarlas.

Si hay algo importante que saber, descubrirás que lo sabes simplemente al escuchar a otras personas hablar. Es difícil recuperarte del trastorno de estrés postraumático si te sigues poniendo en la situación traumática, por lo que, ya sea que uno tenga el trastorno de estrés postraumático por estar cerca de una persona o situación abusiva, el primer paso es desconectarse físicamente de ella.

Sé honesto con tus amigos y seres queridos

Aunque puede ser comprensiblemente difícil expresar con palabras tu experiencia con el estrés postraumático, especialmente para los seres queridos que quizás no entiendan o no sean tan empáticos como esperarías, es importante hacerlo.

De hecho, expresar con precisión a los demás cómo te sientes y las formas en las que el COVID te ha afectado es una de las formas más efectivas de ayudar a controlar tus síntomas.

Dile a tus seres queridos cómo este trastorno está afectando a tu vida diaria y las formas en las que pueden ayudar potencialmente o ser más comprensivos en determinadas situaciones. Como con cualquier cosa, la comunicación positiva con los demás es imperativa para mantener relaciones sólidas y mantener intacto su propio bienestar físico y mental.

Pide ayuda a un profesional de salud mental

Si tus síntomas persisten durante más de un mes o están causando problemas con el funcionamiento diario, se recomienda pedir ayuda a un especialista de salud mental.

Existen tratamientos efectivos para el trauma, que incluyen medicamentos y terapias psicotrópicas como la TCC centrada en el trauma, la desensibilización y reprogramación del movimiento ocular y la terapia de procesamiento cognitivo.