Es probable que conozcas al menos a una persona que ha sufrido un derrame cerebral. Las mujeres están particularmente en riesgo: una de cada cinco tendrá un accidente cerebrovascular en algún momento. Además, los negros tienen la prevalencia más alta.

Corres un mayor riesgo si está embarazada (tres veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular que otras de la misma edad) y si experimentas migrañas con aura, toma píldoras anticonceptivas (especialmente si tienes presión arterial alta).

Es realmente importante que las personas, incluso los adultos jóvenes y sanos, sepan cuáles son los síntomas de un accidente cerebrovascular, para que puedan reconocer los signos y obtener atención médica cuando la necesiten.

4 efectos de un derrame cerebral en todo el cuerpo

Accidente cerebrovascular isquémico vs hemorrágico

Hay dos tipos diferentes de accidente cerebrovascular: accidente cerebrovascular isquémico, que representa aproximadamente el 87 por ciento de todos los casos, y accidente cerebrovascular hemorrágico, que representa aproximadamente el 13 por ciento.

Durante un accidente cerebrovascular isquémico, las arterias que van al cerebro se bloquean o se estrechan por un coágulo de sangre. En uno hemorrágico, una arteria en el cerebro se abre de golpe. Esto puede deberse a la presión arterial alta, demasiada medicación anticoagulante o una salida de la pared de un vaso sanguíneo (también conocido como aneurisma).

mujer con dolor de cabeza por derrame cerebral

Tu cerebro pierde oxígeno

Un derrame cerebral ocurre cuando el flujo de sangre a un área del cerebro se bloquea o cuando un vaso sanguíneo en el cerebro estalla. La sangre transporta oxígeno a las células, por lo que cuando las células cerebrales carecen de ella, mueren.

Los problemas de memoria, concentración y pensamiento son efectos secundarios muy comunes de un accidente cerebrovascular. Es más probable que esto ocurra con accidentes cerebrovasculares en el lado izquierdo del cerebro, ya que esa es la región que controla el razonamiento, la planificación, el juicio, la memoria y otros procesos de pensamiento.

Un informe de julio el año 2015, publicado en el Journal of the American Medical Association, encontró que estos problemas de memoria y capacidad de pensamiento pueden seguir empeorando durante años después – y ocurrirá más rápido que el envejecimiento normal del cerebro.

Puedes hablar con un neurólogo sobre las técnicas de reentrenamiento cerebral, que están diseñadas para mejorar tu pensamiento y memoria después de un accidente cerebrovascular, aunque hay investigaciones limitadas sobre si realmente funcionan.
También debes tratar de mantener el cerebro lo más activo posible para ayudar a reconstruir las neuronas. Piensa en la posibilidad de dedicarte a un nuevo pasatiempo, como intentar aprender un nuevo idioma o incluso jugar nuevos juegos de mesa cada pocos días.

Los otros efectos de un accidente cerebrovascular pueden variar según el lugar del cerebro en el que se produzca y la cantidad de células cerebrales que mueran. Los síntomas aparecen de repente y pueden incluir confusión, dificultad para ver y un fuerte dolor de cabeza sin una causa conocida. La desorientación, la confusión o los problemas de memoria son síntomas de derrame cerebral más comunes en las mujeres.

La cara, brazo o pierna pueden quedar paralizados

El daño que causa un derrame cerebral a las células y conexiones del cerebro puede causar parálisis en un lado del cuerpo. Este suele ser el lado opuesto al lado dañado por el derrame cerebral.

Así que, por ejemplo, si el accidente cerebrovascular se produjo en el lado derecho del cerebro, tu pierna, brazo izquierdo o incluso todo el lado izquierdo pueden estar paralizados. La mejor oportunidad que tienes para recuperarte por completo es comenzar la terapia de rehabilitación lo antes posible.

Verás las mejoras más rápidas inmediatamente después de la lesión porque el cerebro está formando rápidamente nuevas conexiones neuronales para recuperarte del daño.

La debilidad del brazo es un signo clásico de un derrame cerebral, al igual que los problemas para caminar o la falta de coordinación. También puedes notar parálisis facial si los nervios que controlan los músculos de la cara están dañados. Un lado de la cara puede caer o sentirse entumecido, y cuando intentas sonreír, puedes parecer desigual o torcido.

hombre mayor con derrame cerebral

La boca y garganta pueden descoordinarse

La mitad de las personas que tienen una experiencia de este tipo, también cuentan con un trastorno de la deglución se llama disfagia, según un artículo de septiembre de 2013, en la medicina de rehabilitación física actual. Eso se debe a que un derrame cerebral puede dañar las partes del cerebro que coordinan los músculos de la boca y la garganta que te ayudan a tragar.

La mayoría ve que la disfagia mejora en dos semanas, pero si no lo hace, corres el riesgo de aspiración, que es cuando algo que ha ingerido ingresa a las vías respiratorias y los pulmones. Debido a que un derrame cerebral puede reducir la sensación, es posible que ni siquiera te des cuenta de que esto está sucediendo. Como resultado, puede contraer neumonía.

Es posible que tengas que ajustar temporalmente tu dieta, por ejemplo, espesar bebidas con polvos especiales para que sean más fáciles de tragar o comer alimentos blandos y suaves como puré de patatas. También es posible que deba someterte a terapia del habla para aprender ejercicios que mejorarán la coordinación de los movimientos de los músculos en la boca y la garganta.

¿Qué hacer si crees que estás sufriendo un derrame cerebral?

Cada minuto cuenta cuando tienes un derrame cerebral. Cuanto más tiempo lo dejes sin tratar, más daño cerebral se produce.

Los expertos recomienda utilizar la prueba FAST para determinar si tú o un ser querido está sufriendo un accidente cerebrovascular. FAST es la unión de las palabras en ingles face, arm, speech y tempo:

  • Cara: ¿El un lado de la cara de inclinación o es insensible? Cuando sonríes, ¿es desigual o torcido?
  • Brazo: ¿Está un brazo débil o entumecido? Cuando levantas ambos brazos, ¿uno se desplaza hacia abajo?
  • Discurso: ¿No puedes hablar o te cuesta entender? ¿Puedes repetir una oración simple?
  • Tiempo: Si tienes cualquiera de estos síntomas, llama al 112.

Es importante llegar al hospital dentro de las cuatro horas y media después de sufrir un derrame cerebral, para que puedas obtener un fármaco anticoagulante. Esto puede ayudar a reducir los efectos a largo plazo de un accidente cerebrovascular. Otros tratamientos incluyen el uso de un dispositivo conocido como stent retriever para eliminar el coágulo de sangre.