En el momento en el que te enteras de que tienes cáncer de próstata, tu mundo cambia. La ansiedad por tomar las decisiones correctas sobre el tratamiento y la incertidumbre sobre el resultado pueden apoderarse de tus pensamientos.

Las preocupaciones sobre cómo podría afectarte el tratamiento solo se suman a la intriga y pueden cambiar la forma en que te ves a ti mismo. Dependiendo de la terapia, puede haber implicaciones significativas, incluidos cambios en la masa muscular, disfunción eréctil, libido y fatiga. Cuando piensas en un hombre que normalmente es activo y sus niveles de energía no son los que solían ser, puede afectar a su sentido de identidad.

Es fácil sentirse como si estuvieras solo al lidiar con estas cargas. Pero, lo cierto es que el cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los EE. UU. en personas con próstata. Además, aunque el cáncer puede ser grave, las posibilidades de supervivencia son altas. Y en algunos casos, el mejor curso de tratamiento es simplemente una espera vigilante.

Saber que el cáncer de próstata es algo que muchas personas enfrentan y sobreviven puede ser algo tranquilizador. Pero existen otras herramientas para ayudarte a procesar tu diagnóstico y hacer frente a las emociones que puedas estar sintiendo, desde la ira hasta la incertidumbre y el miedo.

¿Cómo vivir mejor si tienes cáncer de próstata?

Busca la cantidad adecuada de conocimientos para ti

Conocer tu diagnóstico y las opciones de tratamiento puede brindarte una sensación de control y ayudar a sentirte mejor sobre el curso de la terapia que finalmente elijas tomar.

Muchas veces los miedos y las preocupaciones son todo, pero la educación puede aliviar algo de ese miedo.

Hazle tus preguntas a tu médico de cabecera u oncólogo y lee sobre el cáncer de próstata y los tratamientos de fuentes confiables como el Instituto Nacional del Cáncer, la Sociedad Americana del Cáncer, Cancer.net o los sitios web de los principales hospitales de tratamiento del cáncer. Pero evita al Dr. Google.

Igual de importante es que seas honesto contigo mismo sobre la cantidad de información que realmente deseas. Habrá familias que no quieran indagar demasiado en la enfermedad, y otras que sí.

dos personas mirando una tablet

Piensa en tus opciones de tratamiento, pero no dejes que se apoderen de tu vida

Es normal sentirse indeciso sobre la mejor terapia, especialmente si se te presentan múltiples opciones, incluida la opción de no tratar el cáncer y simplemente vigilarlo. Es importante sopesar cuidadosamente tus elecciones, pero pasar demasiado tiempo rumiando puede ser la clave para una ansiedad intensa.

Una vez que hayas reunido toda tu información, lo más recomendable es elegir una fecha en la que tomarás tu decisión. Luego, reserva un tiempo dedicado a pensar en el tratamiento. Tal vez te vas a dar una hora por la mañana y una hora por la tarde para escribir listas de pros y contras o de resolución de problemas.

Resiste la tentación de apresurarte a tomar una decisión a menos que tu médico te indique lo contrario. En la mayoría de los casos, está bien darte un par de semanas para pensar. Aunque vale la pena confirmar el cronograma con tu oncólogo. Esta es una decisión importante. Si alguien te dice que lo aceleres, a menos que haya una razón médica por la que debas hacerlo, pasa el tiempo meditando hasta que te sientas seguro y claro sobre tu elección.

Obtén el apoyo emocional con el que te sientas cómodo

Se ha demostrado que acudir a un grupo de apoyo para personas con cáncer de próstata reduce los sentimientos de tensión, ansiedad, fatiga e incluso depresión. Hablar con otras personas que están pasando por la misma experiencia puede ayudarte a sentirte menos solo y brindarte nuevas ideas para resolver los problemas, incluidos los efectos secundarios del tratamiento.

Pero no es tu única opción. Si compartir tus sentimientos con un grupo de extraños te parece incómodo, intenta mantener un diálogo abierto con tu pareja o incluso con un buen amigo. Compartir las preocupaciones sobre la intimidad sexual es importante.

También puedes reservar una sesión con un psicólogo que se especialice en cáncer. La visita a un psicólogo clínico de la salud se centra en tu diagnóstico. No es un proceso intensivo, no van a hablar sobre tu primera infancia.

Tu oncólogo o proveedor de atención primaria también puede ayudarte a navegar por tus sentimientos, especialmente los relacionados con los efectos secundarios sexuales del tratamiento. Si nunca has hablado de cosas, como la eyaculación o el orgasmo, un médico es alguien con quien podrías sentirte más cómodo hablando.

Cuídate

Los principios básicos de una vida saludable son más importantes que nunca en este momento. Podrían clasificarse en: atención plena (mindfullness), ejercicio, dieta y sueño.

Comer bien, estar activo, controlar el estrés y descansar bien ayudan a mantener las células de tu cuerpo en la mejor forma posible, lo que en última instancia puede aumentar tus posibilidades de supervivencia.

Sin embargo, hacer tiempo para el cuidado personal no solo protegerá tu salud física. Tanto el ejercicio como las prácticas de atención plena pueden ayudar a las personas con cáncer a sentirse más motivadas y menos deprimidas. Las dietas ricas en frutas y verduras ricas en antioxidantes también están vinculadas a tasas más bajas de depresión, según una revisión de septiembre de 2019 en Antioxidants.

hombre preocupado por cancer de prostata

Deja que tus preocupaciones aparezcan

El cáncer no viene con garantías. Ya sea que estés en tratamiento o simplemente estés vigilando tu cáncer de próstata, no preocuparse por lo que te depara el futuro a veces puede parecer imposible.

Recuerda que estos sentimientos son completamente normales, y se sentirán menos abrumadores con el tiempo a medida que se adapte a tu diagnóstico.

Mientras tanto, trata de lograr un equilibrio entre reconocer tus preocupaciones sin dejar que se apoderen de su mente por completo. Lo peor que podemos hacer es alejar esos sentimientos.

La próxima vez que surja un pensamiento negativo, desde si elegiste el tratamiento correcto hasta cómo de mal te sientes físicamente o si tu cáncer empeorará, comienza por respirar profundamente algunas veces. Dite a ti mismo que está bien preocuparse, y luego intenta desafiar el pensamiento.

Trata de vivir en el momento

No puedes cambiar las decisiones que tomaste en el pasado o controlar lo que sucederá con tu cáncer en el futuro. Pero puedes decidir aprovechar al máximo el día de hoy. Y hacerlo puede ser de gran ayuda para controlar tus sentimientos y sobrellevar el estrés, según una investigación de julio de 2017 en Annals of Palliative Medicine.

Eso no significa que debas obligarte a ser feliz o despreocupado todo el tiempo, eso no es realista. Pero puedes crear momentos de alegría en cada día.

Nos olvidamos de hacer eso en el camino. Cualquier cosa que te haga feliz, si es tu familia, un pasatiempo o un arte, ponlo en tu plan de tratamiento. Hazlo una prioridad.