A medida que el clima se vuelve más cálido y el verano está en pleno apogeo, es posible que tengas ganas de planificar un picnic con amigos o disfrutar de una barbacoa en el patio trasero. Pero aunque la nueva pandemia de coronavirus persiste, es posible que te preguntes si podrás participar en actividades grupales típicas de verano.

Para empezar, la respuesta ciertamente depende de dónde vivas. Algunas ciudades y países, al ver un aumento en las infecciones, han vuelto a emitir órdenes más estrictas de quedarse en casa, mientras que otros han comenzado a relajar las restricciones, permitiendo ahora ciertas reuniones.

Incluso en comunidades donde COVID-19 parece estar contenido, las reuniones en grupos nunca están exentas de riesgos. Es por eso que cuando eliges salir con amigos o familiares fuera de tu casa, debes tomar precauciones para protegerte y proteger a los demás.

Puede ser que la barbacoa de esta temporada no se vea o se sienta exactamente como el año pasado con las medidas adicionales establecidas, pero nunca está de más practicar el distanciamiento social y las medidas de seguridad.

Los 11 mejores consejos para mantenerte seguro en las reuniones de verano

Quédate en casa si estás enfermo

Si muestras signos de enfermedad, omite la reunión de verano. Además, si has estado expuesto a un portador COVID-19 en las últimas dos semanas, quédate en casa también. Puedes tardar hasta 14 días desde el momento de la exposición para desarrollar síntomas de coronavirus. Sin embargo, aún puedes propagar esta enfermedad potencialmente mortal cuando estás pre-sintomático o asintomático.

De hecho, hasta el 45 por ciento de todos los casos de COVID-19 pueden ser el resultado de infecciones asintomáticas, según una revisión de junio de 2020 publicada en Annals of Internal Medicine.

Evalúa la situación

Después de meses de cuarentena y aislamiento social, todos estamos emocionados de salir de casa y ver a nuestros seres queridos. Pero antes de ir a una reunión, considera tu riesgo.

Dado que todavía estamos en medio de una pandemia y el número de infecciones ha aumentado cada semana, definitivamente debes evaluar la seguridad de tu entorno. Si planeas ir a una barbacoa o reunión, lo primero es hacerse las siguientes preguntas para ayudarte a comprender el nivel de riesgo:

  • ¿La reunión se llevará a cabo en interiores o exteriores? Lo mejor es optar por el exterior ya que los espacios cerrados y confinados, donde podría ser más difícil distanciarse socialmente y hay menos ventilación, pueden aumentar tus posibilidades de infección.
  • ¿Cuántas personas asistirán? Cuantas más personas interactúen, mayores serán tus probabilidades de encontrarte e infectarte con el nuevo coronavirus.
  • ¿Puedes distanciarte físicamente de los demás en el medio ambiente? Por ejemplo, ¿habrá niños pequeños que puedan olvidar la urgencia de distanciarse físicamente cuando se emocionen y corran? Si no puedes mantenerte al menos a 2 metros de distancia de otros que pueden ser portadores potenciales de COVID-19, tus probabilidades de enfermarse aumentan.
  • ¿Corres el riesgo de una enfermedad grave? Si tienes 65 años de edad o tienes alguna condición crónica o un sistema inmunitario debilitado, tu riesgo es mayor.
  • ¿Vives con alguien que está en riesgo? Una vez más, si vives con una persona mayor o con una persona con una afección médica grave, puedes exponerla al virus si te encuentras con alguien con COVID-19.
  • ¿Se está extendiendo COVID-19 en tu ciudad? Si los casos están surgiendo en tu área, debes reconsiderar asistir a una reunión fuera de tu casa.

Empaca tus propias cosas

movil guantes mascarilla e hidrogel para coronavirus

Además de llevar una toalla y gafas de sol, querrás llevar elementos esenciales como desinfectante, toallitas de papel y cualquier otra cosa que puedas necesitar mientras estés en la reunión.

Recuerda que cada objeto o superficie puede tener virus, y tu trabajo es evitar que tú y tus seres queridos contraigan el virus. Es por eso que debes reducir la cantidad de artículos que compartes con personas fuera de tu casa. Puedes hacerlo trayendo tus propios suministros.

Aunque la COVID-19 no se transmite por alimentos, preparar tu propia comida reduce la cantidad de manos que tocan tus cosas y la cantidad de contacto que tienes con los demás. Si planeas darse un chapuzón en la piscina, lleva también una toalla de playa. Y siempre empaca elementos esenciales como desinfectante para manos (con al menos 60 por ciento de etanol), una mascarilla o dos, pañuelos, toallitas desinfectantes y toallas de papel.

Practica el distanciamiento social

Cuando llegues a la reunión, es posible que desees abrazar y besar a tus amigos y seres queridos. Desafortunadamente, esta no es una buena idea. Mantente alejado de manos temblorosas, golpes de codo o abrazos, básicamente cualquier cosa que implique contacto cercano.

Del mismo modo, debes establecer mesas y sillas para permitir el distanciamiento social, manteniendo 2 metros de distancia de otras familias o personas con las que no vives.

Pero, ¿puedes sentarte en la misma mesa y partir el pan si te mantienes a 2 metros de distancia? Tampoco es una buena idea. Todavía hay momentos en que las personas necesitan alcanzar la mesa, levantarse de su asiento para obtener algo o tal vez alguien arroja inadvertidamente un juguete o una pelota que golpea la mesa y hace que todos se levanten de una vez.

Además, no puedes usar mascarillas cuando comes. Por lo tanto, existe la posibilidad de que los gérmenes circulen alrededor de la mesa mientras las personas comen y conversan. Al sentarte con los miembros de tu casa y distanciarte con los demás mientras comes, tienes un poco más de control sobre tu entorno y tu riesgo potencial.

Usa una mascarilla

mujer con mascarilla y practicando el distanciamiento social

Mientras te juntas con amigos y personas fuera de tu casa, los expertos recomiendan que uses una mascarilla facial cuando estés a menos de 2 metros de distancia o en interiores. Usar una máscara es la estrategia más efectiva para detener la propagación de COVID-19, según un análisis de junio de 2020 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Podría ser una buena idea usar una cubierta para la cara, incluso cuando se está distanciando físicamente de los demás. Esto tiene sentido cuando consideras que algunas personas hablan más alto que otras y, por lo tanto, emiten gotas de voz que pueden viajar más lejos, llegar a tu espacio aéreo e infectarte.

Mientras no comas ni bebas, probablemente deberías ponerte la máscara para estar lo más seguro posible.

Mantente seguro al servir comida

Aunque llevar tu comida preparada y lista para comer es ideal, es posible que no tengas los medios para hacerlo. Si planeas comer la comida de tu anfitrión, habla con ellos de antemano para asegurarte de que conozcan las precauciones adecuadas descritas por los expertos.

Por ejemplo, debería haber un número limitado de personas preparando, manipulando y sirviendo alimentos. Esto reduce los puntos de contacto que los invitados tienen entre sí y los elementos compartidos. Por lo tanto, podrías considerar delegar a una persona para hacer la parrilla. Además, este chef asignado debe servir hot dogs y hamburguesas directamente de la espátula al plato de una persona. De esa manera, nadie tiene que agarrar de una bandeja, lo que disminuye el tráfico peatonal y el amontonamiento alrededor de la comida y el número de manos que llegan al interior de la misma bandeja.

Usa opciones de alimentos de un solo uso, como paquetes de aderezos o condimentos para ensaladas, así como recipientes y utensilios de comida desechables, para que varias personas no tengan que tocar los mismos artículos.

Ten cuidado con los servicios

El ambiente interior es el que más riesgo aporta cuando se trata de la posible transmisión de COVID-19, por lo que debes evitar estar dentro de la casa de otra persona siempre que sea posible. Dicho esto, ¿qué debes hacer cuando la naturaleza inevitablemente llama? Hay cosas que puedes hacer para que tu viaje al baño sea un poco más seguro.

En primer lugar, siempre usa una mascarilla en el interior y ten en cuenta todas las superficies que tú (y otras personas) están tocando, incluidos los asientos del inodoro, los botones del inodoro, el lavabo y los picaportes de las puertas. Usa un pañuelo para abrir y cerrar la puerta del baño y desinfecta tus manos antes y después de usar el baño para mantenerte seguro y proteger a los demás.

Antes de tirar de la cisterna, cierra primero el asiento del inodoro. Aunque la evidencia es actualmente limitada, los estudios iniciales muestran que COVID-19 puede vivir en heces, según un artículo de mayo de 2020 publicado en el International Journal of Infectious Diseases.

Además, no uses la toalla de manos del anfitrión para secarte las manos, ya que es más probable que los gérmenes permanezcan en un paño húmedo y reutilizable. Quédate con toallas de papel o lleva tu propia toalla pequeña para uso personal.

Prepárate para la piscina

personas en la piscina practicando el distanciamiento social

Ha salido el sol, hace 35 grados y la piscina te está llamando. ¿Pero es seguro ir a nadar? No hay evidencia de que COVID se propague por el agua en una piscina. De hecho, el cloro se usa para mantener limpia la piscina, así que debe desactivar el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19.

Aún así, la regla de los 2 metros de distanciamiento social se aplica cuando estás en el agua. Si las personas se olvidan de distanciarse socialmente, pídeles que lo hagan antes de entrar. A veces solo hace falta decir algo para concienciar sobre lo que debemos hacer para mantenernos seguros en este momento.

Si la piscina está demasiado llena y no hay forma de practicar el distanciamiento social, espera hasta que salgan algunos nadadores antes de darte un chapuzón. Ten en cuenta los artículos que tocas, como los juguetes para la piscina, que pueden haber sido manipulados por muchos otros.

Una vez que te seques, usando tu propia toalla de casa, asegúrate de desinfectar tus manos. Aunque lavar con agua y jabón es lo mejor para matar gérmenes, en este caso, puedes usar desinfectante para manos.

Limita el consumo de alcohol

Después de poner en cuarentena durante meses, todos queremos disfrutar y tomar unos cócteles para relajarnos. El problema es que beber complica cosas como el distanciamiento social.

El consumo excesivo de alcohol podría disminuir tu conciencia de la necesidad de distanciamiento físico y podría llevar a las personas a olvidarse del uso de otras herramientas de prevención de COVID-19 que tenemos disponibles. En otras palabras, cuando bebemos, nos volvemos menos inhibidos y más flexibles con nuestras precauciones de seguridad.

Beber demasiado también puede hacer que las personas se vuelvan más bulliciosas y hablen un poco más fuerte. El problema con eso es hablar en voces amplificadas puede aumentar el número de gotas de voz que liberas en el aire, según un estudio de febrero de 2019 publicado en Scientific Reports. Y dado que las gotas respiratorias son el principal modo de transmisión de COVID-19, se debe evitar hablar en voz alta o gritar para disminuir el riesgo de contraer o propagar la enfermedad.

Deshazte de la basura

Tener tu propia bolsa de basura a mano en tu mesa privada es una idea inteligente. De esta manera, solo necesitas hacer un viaje al basurero comunitario, lo que limita tu exposición a los demás y minimiza tu riesgo de transmisión.

Pero si te has ofrecido como voluntario para ayudar con el esfuerzo de limpieza, usa siempre guantes al manipular y desechar la basura. Idealmente, tu anfitrión tendrá botes de basura sin contacto o cubos.

Tan pronto como te quites los guantes, deséchalos y lávate las manos con espuma por 20 segundos (cante la canción «Feliz cumpleaños» dos veces como una buena regla general).

Limpia y desinfecta todo al llegar a casa

Una vez en casa, ve inmediatamente al fregadero y lávate las manos, para no esparcir gérmenes a través de tu casa. Luego, usa toallitas desinfectantes para desinfectar todo lo que tocaste mientras estabas afuera con las manos sucias, desde tu teléfono hasta los pomos de las puertas y el grifo, así como tu mesa y sillas. Y si usaste utensilios y recipientes reutilizables para alimentos, lávalos de inmediato con agua y jabón.