Ya sea un vídeo de una persona parando el tráfico para salvar a un gatito o una mala pelea con tu pareja, cualquier tipo de eventos cotidianos pueden desencadenar la necesidad de echar algunas lágrimas. Lo que desencadena las ganas de llorar no tiene por qué ser una experiencia negativa: la gente llora tanto de alegría como de ansiedad, tristeza y dolor. En cualquier caso, el llanto puede ocurrir cuando nuestro cerebro activa la respuesta al estrés de nuestro cuerpo.

Hay muy poca investigación sobre el acto de no llorar, pero muchos de nosotros estamos familiarizados con las sensaciones que acompañan a contener las lágrimas: opresión en el pecho, un nudo en la garganta, un dolor de cabeza repentino. Aún así, sabemos un poco sobre lo que sucede en el cuerpo antes de la aparición de las lágrimas. Esto es lo que sucede en todo tu cuerpo en los momentos previos a que las lágrimas den a conocer su presencia.

4 causas de reprimir las lágrimas

Tu cerebro registra estrés

Después de cualquier suceso potencialmente inductor de lágrimas, nuestra respuesta al estrés comienza a funcionar en la amígdala, la materia gris dentro del cerebro responsable de la percepción de las emociones.

La amígdala envía una señal al hipotálamo, que se comunica con el resto del cuerpo para actuar en consecuencia. Le dice a la glándula pituitaria que hay peligro (o estrés), lo que hace que la glándula libere la hormona adrenocorticotrópica. Esta hormona después viaja a la glándula suprarrenal, ubicada justo encima de los riñones, lo que hace que liberen cortisol, esa infame hormona del estrés.

Mientras todo esto sucede, el hipotálamo también ha activado el sistema nervioso simpático; esta parte de tu sistema nervioso controla las funciones corporales que se activan en una respuesta de lucha o huida.

Tu corazón se acelera

A medida que el cerebro reacciona al estrés, el sistema nervioso simpático acelerará tanto a tu frecuencia cardíaca como las contracciones de tu músculo cardíaco.

Además, los vasos sanguíneos que dirigen la sangre a los músculos grandes y al corazón se dilatan, aumentando así la cantidad de sangre bombeada a estas partes del cuerpo y elevando la presión arterial.

hombre llorando con lágrimas

La respiración puede cambiar

Cuando te ves afectado por un momento lleno de estrés, es posible que experimentes dificultad para respirar y respiración rápida. Esto sucede cuando las vías respiratorias entre la nariz y los pulmones se contraen.

Las personas con afecciones respiratorias preexistentes, como asma, pueden tener un mayor riesgo de tener problemas respiratorios cuando experimentan estrés. Una experiencia estresante significativa, como la muerte de un familiar cercano, aumenta el riesgo de un ataque de asma en niños con asma en casi el doble.

Tus músculos reaccionan

En respuesta al estrés, la rápida liberación de hormonas en todo el cuerpo envía sangre adicional a los músculos. El efecto es quizás más fácil de imaginar cuando un factor de estrés físico representa una amenaza: tu cuerpo puede actuar rápidamente para salirse del camino de un ciclista incluso antes de que sienta que ha registrado conscientemente al ciclista que se acerca.

¿Cómo afecta llorar o no llorar?

Para volver al equilibrio de la respuesta de lucha o huida, el sistema nervioso parasimpático de tu cuerpo, la parte de tu sistema nervioso que maneja los procesos corporales durante los momentos de rutina y sin estrés debe activarse. Hay formas emocionales y fisiológicas de activar el sistema nervioso parasimpático para que el cuerpo vuelva a cierto nivel de homeostasis.

Las investigaciones muestran que el llanto puede ayudar a que tu cuerpo vuelva a un estado estable y estable después del momento de lucha o huida. El llanto activa el sistema nervioso parasimpático, ayudando al cuerpo a descansar y volver a la homeostasis.

Suprimir el acto de llorar, entonces, puede evitar que el cuerpo vuelva a su estado de equilibrio.

Puede estar bien suprimir el llanto temporalmente, pero tu cuerpo permanecerá en una respuesta al estrés. Sabemos que un cuerpo que está crónicamente expuesto al estrés tiene resultados negativos a largo plazo. El estrés crónico se asocia con un mayor riesgo de una serie de problemas de salud, que incluyen enfermedades cardíacas, ansiedad, depresión, obesidad, problemas digestivos y deterioro de la memoria y la concentración.

¿Cómo contener las lágrimas de forma segura?

A pesar de los riesgos de estrés crónico, existen tabúes en torno al llanto, especialmente cuando se hace en el lugar de trabajo y otras situaciones en las que mostrar emociones se considera inapropiado, no desaparecerán pronto. Sin embargo, existen formas saludables de ayudar al cuerpo a activar su sistema nervioso parasimpático y recuperar el equilibrio. Estas técnicas se basan en redireccionar la versión a otra parte.

mujer aguantando las ganas de llorar con lágrimas

Prueba una técnica para detener el pensamiento

Una forma de evitar llorar en el momento es utilizar métodos para detener el pensamiento. Podrías intentar poner una señal de alto cognitivamente en tu mente para indicarle al cerebro que es hora de detener esta reacción.

Otro truco cognitivo es ceder a la «aceptación del sentimiento«. Puedes decirte a tí mismo: «Quiero llorar ahora, pero no puedo«, y darte permiso para hacerlo en un lugar en el que te sientas más cómodo.

Haz algunas respiraciones profundas

La respiración profunda a veces puede activar el sistema nervioso parasimpático, lo que ayudará a relajar el cuerpo sin las lágrimas.

Tensa aún más

En lugar de intentar contrarrestar el sistema nervioso simpático, puedes intentar fortalecerlo. Tensar los músculos, apretar la mandíbula y apretar los puños puede amplificar tu respuesta al estrés, lo que puede hacer que te sientas más seguro y en control (y eres menos propenso a llorar).