Si el dolor abdominal, la hinchazón, la incapacidad para ir al baño o los impulsos repentinos de correr hacia él son parte de tu vida cotidiana, puedes estar sufriendo el síndrome del intestino irritable (SII). Este puede variar desde un leve inconveniente hasta una condición debilitante que interrumpe las actividades cotidianas como ir al trabajo y al supermercado.

El síndrome del intestino irritable es un grupo de síntomas que ocurren juntos, y aunque es incómodo e inconveniente, no causa ningún daño visible ni signos de enfermedad en el tracto digestivo, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

¿Qué es el SII y cuál es su origen?

Desafortunadamente, nadie sabe qué causa esta enfermedad.

Algunos estudios han encontrado que las personas con SII tienen nervios en el colon que son más sensibles que aquellos sin la afección. Estos nervios extrasensibles pueden causar dolor, espasmos intestinales y un patrón irregular de deposiciones. Pero el veredicto aún está fuera, y muchos más factores pueden influir.

Ya que el síndrome es tan heterogéneo, se desconoce la causa real, aunque probablemente podría implicar estrés, la microbiota intestinal, anomalías en el movimiento del intestino o cambios en la forma en que el cerebro y el intestino se comunican y trabajan juntos.

Muchas personas piensan que el SII no es una ‘condición real’. Obtener el diagnóstico correcto es clave. El Harvard Health Publishing señala que el estrés no causa este síndrome, pero puede aumentar la frecuencia y la gravedad de los síntomas.

El síndrome del intestino irritable se caracteriza, por definición, tanto por el dolor abdominal como por un cambio en los hábitos intestinales: diarrea, estreñimiento o ambos. Se sabe que todos los pacientes con síndrome del intestino irritable tendrán estos síntomas particulares, mientras que muchos también tendrán gases, distensión abdominal, distensión abdominal, náuseas, fatiga e intolerancias alimentarias.

Algunos expertos creen que estos problemas son el resultado de bacterias intestinales dañadas o desequilibradas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del síndrome del intestino irritable varían ampliamente de persona a persona, pero los más comunes para los pacientes con síndromes son:

  • Diarrea o estreñimiento, o alternando entre los dos.
  • Abdomen distendido (agrandado).
  • Hinchazón y gases.
  • Siempre se siente como si una evacuación intestinal es incompleta.
  • Deposiciones que contienen moco.
  • Molestias abdominales severas o leves, calambres y dolor abdominal que generalmente desaparece después de defecar.

Los síntomas del SII pueden refluir y fluir. Pueden aumentar en severidad debido al estrés, las hormonas y la dieta. Los pacientes pueden encontrar que los síntomas incluso desaparecen por completo a veces.

¿Cómo es el dolor?

Cada persona experimenta un dolor un poco diferente, pero a menudo se describe como calambres, punzadas, dolor agudo o punzante y se puede sentir en cualquier parte del abdomen, pero con mayor frecuencia en la región inferior.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino irritable?

Diagnosticarlo puede ser difícil, ya que los síntomas generalmente son inconsistentes. El SII parece ocurrir con mayor frecuencia en personas que son:

  • Menor de 50.
  • Mujeres.
  • Tienen ansiedad o depresión.
  • Cuentan con antecedentes de abuso físico o emocional.
  • Tienen antecedentes familiares de SII.

No hay pruebas específicas para el SII. El diagnóstico generalmente ocurre cuando los síntomas son típicos de la afección y se han descartado otros trastornos digestivos, como la enfermedad celíaca o inflamatoria intestinal. Antes de diagnosticarlo, tu médico realizará pruebas para detectar infecciones, integridad del colon y posibles alergias alimentarias, como el gluten y los lácteos.

Tratamiento para el síndrome

Cambios en la dieta

La nutrición es la herramienta más poderosa que he visto para controlar los síntomas del intestino irritable. Muchas personas pueden estar casi libres de síntomas simplemente identificando y evitando los alimentos problemáticos.

¿Cuáles son los peores alimentos para el SII?

Los siguientes alimentos son desencadenantes comunes de los síntomas:

  • Cafeína
  • Alcohol
  • Productos lácteos
  • Comida frita
  • Alimentos grasos (incluidos los aguacates)
  • Frutas crudas
  • Repollo, brócoli, col rizada, legumbres y otros alimentos vegetales que producen gas
  • Alimentos que contienen edulcorantes artificiales o sorbitol
  • Chicles

De hecho, los cambios en la dieta pueden mejorar los síntomas drásticamente. Pero aquellos que sufren de SII deben tener en cuenta que puede llevar mucho tiempo descubrir qué limitaciones dietéticas funcionan mejor para cada persona.

Los síntomas también pueden cambiar, por lo que aunque un patrón dietético puede funcionar bien durante un tiempo, es posible que deba modificarse en el futuro para un control continuo de los síntomas.

Además de los alimentos específicos, la forma en la que comes también puede exacerbar los síntomas. Grandes cantidades de alimentos a la vez pueden causar diarrea y calambres, por ejemplo. Los expertos recomiendan comer comidas más pequeñas y más frecuentes para ayudar a reducir los síntomas del SII.

Agregar nutrientes clave

Por lo general, el primer objetivo está en un suplemento de fibra prebiótica, como la dextrina de trigo o el polvo de acacia, más suplementos de magnesio. La fibra alimenta el microbioma intestinal, le da forma a las heces y también ayuda a mantener las cosas en movimiento. El magnesio es un ablandador de heces. A menudo, las dosis se ajustan hasta llegar a ese punto dulce donde hay un buen ritmo intestinal.

Si tus síntomas de SII incluyen estreñimiento, es posible que debas agregar fibra a tu dieta para ayudar a regular las deposiciones. Sin embargo, la fibra puede aumentar el gas en los intestinos, por lo que agregar pequeñas cantidades de fibra a tu dieta durante varios días es una estrategia más inteligente que agregar grandes cantidades de fibra de una vez. Hacerlo lentamente ayudará a garantizar efectos secundarios limitados.

Aunque las fuentes naturales de fibra como las frutas, las verduras y los granos integrales son mejores desde un punto de vista nutricional, los suplementos de fibra que contienen metilcelulosa o psilio generalmente son buenas opciones para las personas con SII.

Medicación

Harvard Health Publishing señala lo siguiente como medicamentos comunes para quienes padecen SII:

  • Agentes reductores del dolor, como amitriptilina y desipramina.
  • Antiespasmódicos como la diciclomina para reducir los calambres abdominales e intestinales.
  • Antidiarreicos como loperamida y difenoxilato.
  • Medicamentos contra la contusión que incluyen lubiprostone y linaclotide.

Hablar de los síntomas con tu médico es importante. Tu médico o dietista te ayudará a identificar los desencadenantes de los alimentos, las estrategias para el manejo de los síntomas y los medicamentos necesarios que puedan ser necesarios.

Aunque el síndrome del intestino irritable no se puede curar, las estrategias de manejo de síntomas pueden reducir en gran medida el efecto del SII en las actividades diarias y la calidad de vida.