La diverticulosis se diagnostica cuando las bolsas, también llamadas sacos, se forman en puntos débiles a lo largo del colon. Muchas personas con diverticulosis no experimentan ningún síntoma, pero si las bolsas se infectan e inflaman, la afección se llama diverticulitis. El tratamiento para la diverticulitis varía según la gravedad de la afección. Sin embargo, a menudo, la afección requiere cambios en la dieta para ayudar a sanar el colon y prevenir los síntomas recurrentes durante el proceso de curación.

Las pequeñas bolsas que se forman a lo largo del exterior del colon se llaman divertículos, y cuando están presentes, una persona tiene diverticulosis. La diverticulosis no es necesariamente un problema a menos que esas bolsas se infecten, lo que causa dolor abdominal, generalmente en el lado izquierdo del cuerpo. Esto ocurre cuando pequeñas cantidades de heces quedan atrapadas en las bolsas. Fiebre, náuseas, calambres, vómitos, estreñimiento y escalofríos pueden o no estar presentes con diverticulitis.

Diverticulosis vs diverticulitis

Diverticulosis y diverticulitis son dos términos que a menudo se usan indistintamente, pero aunque ambas afecciones caen bajo el paraguas de la enfermedad diverticular, son muy diferentes.

La diverticulosis describe una afección en la que tiene pequeñas bolsas (llamadas divertículos) en el revestimiento del tracto digestivo, generalmente el intestino grueso o el colon. La diverticulitis es un problema más grave que ocurre cuando estas bolsas se inflaman o infectan.

Para comprender completamente la diferencia, es útil retroceder un poco y explicar cómo se desarrollan las bolsas asociadas con la enfermedad diverticular. Cuando naces, tus intestinos están lisos y libres de bultos o bolsas. Sin embargo, a medida que envejeces, el aumento de la presión interna en la pared intestinal puede empujar contra el revestimiento del tracto digestivo y crear uno o varios abultamientos.

Según la Sociedad Estadounidense de Endoscopia Gastrointestinal, aproximadamente la mitad de la población estadounidense tiene diverticulosis cuando llega a los 60 años. Después de los 80 años, casi todos tienen algunas bolsas. Aunque la mayoría de las personas que tienen divertículos ni siquiera se dan cuenta porque no tienen ningún síntoma, alrededor del 20 por ciento de las personas con diverticulosis experimentan una complicación, como la diverticulitis.

Síntomas de diverticulitis

Si las bolsas se inflaman o infectan y se desarrolla diverticulitis, es probable que experimentes algunos síntomas digestivos incómodos. El síntoma más común es el dolor abdominal, generalmente caracterizado por dolor o sensibilidad en el lado izquierdo. Otros posibles síntomas incluyen:

  • Extreñimiento
  • Hinchazón
  • Náusea
  • Vómitos
  • Resfriado

Si experimentas estos síntomas y sospechas que tienes esta afección, consulta con tu médico para confirmar o descartar el diagnóstico. Si se confirma la diverticulitis, tu médico puede recomendarte una dieta especializada (junto con otros tratamientos, si es necesario) durante el brote.

¿Qué alimentos que deben evitarse?

Si tienes enfermedad diverticular, la dieta puede ser una herramienta invaluable para controlar los brotes y los síntomas que los acompañan. En las etapas iniciales del brote, deberás evitar por completo todas las verduras y todos los alimentos sólidos.

Es probable que su médico le recete una dieta líquida a corto plazo para eliminar el estrés de tu sistema digestivo y permitir que disminuya la inflamación. Al seguir una dieta de líquidos, debes evitar todos los alimentos sólidos, pero puedes tener:

  • Caldo
  • Jugos claros, como manzana, arándano y uva (sin pulpa)
  • Gelatina
  • Polos de hielo

Aunque hay muchos alimentos que se deben evitar para la diverticulitis, una vez que comiences a sentirse mejor, tu médico te informará cuándo puede progresar para volver a comer algunos alimentos sólidos y bajos en fibra.

Cuando obtengas luz verde, aún deberás evitar comer vegetales crudos, pero podrás incluir de manera segura vegetales bien cocidos y enlatados en tu dieta, así como otros alimentos bajos en fibra, como huevos, queso, yogurt, fruta cocida, aves y carne molida.

Una vez que los síntomas mejoran, generalmente después de dos o cuatro días, puedes agregar lentamente fibra a tu dieta, limitando tu consumo a 5-15 gramos por día. Una vez que los síntomas se resuelven por completo, puede cambiar a una dieta alta en fibra, asegurándose de incluir una variedad de verduras.

En un momento, una amplia variedad de alimentos se consideran peligrosos para las personas con diverticulitis. Estos alimentos incluyen palomitas de maíz, frutos secos y semillas. Incluso las semillas en frutas y verduras se consideraron potencialmente dañinas. En estos días, se pone menos énfasis en los problemas con el consumo de estos alimentos. Sin embargo, ciertas dietas pueden hacerte propenso a desarrollar diverticulitis y pueden aumentar las posibilidades de complicaciones relacionadas con la enfermedad.

En particular, las dietas bajas en fibra, altas en proteínas animales y altas en grasas de origen animal pueden aumentar la probabilidad de desarrollar diverticulitis. Si ya la tienes y has tomado productos lácteos con alto contenido de grasa o una dieta alta en proteínas, es posible que debas reestructurar la forma en que comes.

Puedes reemplazar la proteína animal con fuentes de proteínas alternativas, como las legumbres y el tofu. También puede cambiar tu leche alta en grasa u otros productos lácteos por alternativas lácteas bajas en grasa o incluso productos lácteos alternativos de origen vegetal.

No tienes que eliminar por completo la carne y los lácteos de tu dieta, pero reducir el consumo de estos productos mejorará la salud del sistema digestivo. Los vegetarianos y veganos tienen menos probabilidades de desarrollar diverticulitis gracias a su consumo de frutas y verduras ricas en fibra.

El tratamiento de la diverticulitis puede incluir medicamentos como antiinflamatorios y antibióticos, pero casi siempre requiere el consumo de alimentos ricos en fibra y bacterias beneficiosas. Aunque puedes obtener bacterias beneficiosas de los probióticos, también es posible obtenerlas de productos alimenticios fermentados.

El consumo de frutas y verduras ricas en fibra mejorará la salud de su tracto gastrointestinal. Otros alimentos ricos en fibra incluyen granos enteros y cereales. Los alimentos fermentados también son fácilmente accesibles e incluyen productos como kimchi, natto y miso. Sin embargo, no todos los alimentos fermentados contienen suficientes probióticos, por lo que es posible que deba complementar la dieta en consecuencia.

Dieta para diverticulosis

Aunque la cantidad de fibra que le recomienda tu médico puede ser diferente de la recomendación general, los expertos generalmente sugieren obtener entre 20 y 35 gramos de fibra todos los días para mantener los intestinos regulares y reducir el riesgo de un ataque de diverticulitis.

Puedes aumentar tu consumo de fibra comiendo muchas verduras ricas en fibra, como guisantes verdes, brócoli, col rizada, patatas al horno (blancas y dulces), coles de Bruselas y coliflor. Si descubres que no toleras bien las verduras crudas, puede hacerlas más fáciles para tu tracto digestivo cocinándolas primero.

Además de comer verduras, puede asegurarse de obtener suficiente fibra todos los días al incluir una variedad de otros alimentos ricos en fibra en su dieta, como:

  • Frijoles
  • Lentejas
  • Semillas de chia
  • Quinoa
  • Arroz integral
  • Fruta (con la piel, si puedes tolerarlo)

Aumenta lentamente tu consumo de fibra

Si no estás acostumbrado a obtener mucha fibra, o estás saliendo de un brote reciente de diverticulitis, es mejor aumentar la ingesta de fibra gradualmente, en lugar de todo de una vez. Comer demasiada fibra demasiado pronto puede causar síntomas incómodos, como gases e hinchazón. En cambio, aumenta tu ingesta lentamente durante un período de dos semanas para darle a tu cuerpo tiempo para adaptarse a la nueva dieta.

Asegúrate de beber también suficiente agua. El agua ayuda a tu cuerpo a usar fibra para mantener las heces suaves y voluminosas.  Aunque este plan de dieta general funciona bien para muchas personas, todos somos diferentes. Si notas que ciertas verduras o alimentos ricos en fibra te molestan o empeoran tus síntomas, elimínalos de tu dieta y busca diferentes alimentos o suplementos de fibra, como el salvado, para ayudar a satisfacer tus necesidades de fibra.

El aumento de la presión (y el esfuerzo para ir al baño que está asociado con el estreñimiento) puede conducir a la diverticulosis. Sin embargo, cuando comes fibra, arrastra agua hacia las heces, suavizándola y facilitando el paso para que pueda reducir la presión sobre la pared intestinal, reduciendo simultáneamente el riesgo de diverticulitis. Es por eso que seguir una dieta alta en fibra después de que tus síntomas de diverticulitis se hayan resuelto puede ayudar a prevenir futuros ataques.

Dieta líquida

Si tu médico te diagnostica diverticulitis, probablemente le recomendará una dieta líquida mientras tu colon se cura. Esto significa que los alimentos sólidos estarán fuera de los límites hasta que los síntomas mejoren, lo que generalmente demora entre dos y cuatro días.

Alimentos bajos en fibra

Una vez que tu médico te autorice a comenzar a comer alimentos sólidos nuevamente, hazte con alimentos bajos en fibra para alentar aún más la curación. Los alimentos bajos en fibra pueden ayudar a prevenir la hinchazón y los gases a medida que tu cuerpo se recupera. Los ejemplos de alimentos bajos en fibra incluyen frutas y verduras cocidas o enlatadas sin semillas y sin piel, como puré de manzana, leche, queso, yogur, huevos, carne, arroz blanco y alimentos hechos con harina blanca, como pan y galletas.

Alimentos con más fibra

Una vez que te sientas mejor, aumenta tu consumo de fibra para evitar recurrencias. Habla con tu médico sobre la cantidad exacta de fibra que debes agregar, pero planifica entre 5 y 15 gramos al día. Frutas y verduras frescas; granos integrales, como avena, frijoles y arroz integral; y los alimentos elaborados con harina de trigo integral son algunos ejemplos de alimentos que contienen fibra.

¿Cómo afecta el alcohol?

Consulta a tu médico para obtener recomendaciones exactas sobre el consumo de alcohol después de que desaparezcan los síntomas. Si puedes volver a incluir el alcohol en la dieta, bebe con moderación para evitar más complicaciones. El consumo moderado equivale a no más de dos bebidas estándar al día.

Además, es posible que debas tomar medicamentos para el dolor y antibióticos como parte de tu tratamiento de diverticulitis. El consumo de alcohol mientras tomas este tipo de medicamentos puede causar interacciones. Los mareos, el malestar estomacal, la somnolencia, los vómitos y la diarrea son algunos de los síntomas que puedes experimentar si mezclas alcohol con medicamentos.

¿Puedes consumir azúcar?

Aunque es posible que hayas escuchado que el azúcar es malo para la diverticulitis, no hay evidencia directa que vincule el azúcar con esta afección. De hecho, la dieta líquida clara que a menudo se recomienda en el primer día o dos de tratamiento incluye muchos alimentos que contienen azúcar, como gelatina, jugo de frutas y bebidas deportivas. Pero después de todo, puede haber una conexión entre la diverticulitis y la intolerancia al azúcar, en personas que también tienen síndrome del intestino irritable.

La diverticulitis y el SII comparten algunos síntomas comunes, particularmente calambres, estreñimiento y diarrea, y las personas con SII tienen más probabilidades de desarrollar enfermedad diverticular. Además, un estudio encontró que simplemente tener diverticulitis cuadruplicó el riesgo de desarrollar SII.

Por lo tanto, es posible que las cantidades excesivas de ciertos azúcares, como la lactosa de la leche o la fructosa que se encuentra en la fruta, sean mal toleradas en personas con SII junto con diverticulitis.

Algunas personas con SII también son sensibles a los polialcoholes, que ocurren naturalmente en algunas frutas y verduras, y se usan como edulcorantes en muchos alimentos sin azúcar. Si tienes SII o diverticulitis y ciertos alimentos parecen agravar tus síntomas, informa a tu médico. También puedes solicitar una derivación a un dietista especializado en nutrición gastrointestinal.