Entras en el baño, tienes tu teléfono inteligente en la mano, listo para ponerte al día con tus últimos correos electrónicos. Pero, ¿cuánto tiempo deberías estar sentado en el inodoro? Primero, hablemos del tiempo que se tarda en ir físicamente: los estudios en mamíferos han demostrado que la evacuación intestinal promedio es de unos 12 segundos.

La investigación a la que se refiere, publicada en la revista Soft Matter en 2017, analizó animales en un zoológico. Producen caca cilíndricas al igual que los humanos, y el tiempo de tránsito no difirió según el tamaño del mamífero. Por ejemplo, los gatos y los elefantes tardaron unos 12 segundos en defecar.

Pero, ¿cuánto tiempo debes estar sentado en el inodoro antes de que suceda? Después de todo, estar demasiado tiempo (y de manera contradictoria) podría ponerte en riesgo de problemas, como el estreñimiento. No debería tomar más de cinco a 10 minutos y debe haber un esfuerzo mínimo, si lo hay.

¿Por qué vas al servicio?

La conexión cerebro-intestino nos alerta de tener una evacuación intestinal. Gracias a los biorritmos naturales del cuerpo, las personas (que tienen un horario regular) generalmente sienten la necesidad de defecar alrededor de las 8 u 8:30 de la mañana.

Existe una fuerte línea de comunicación entre su bóveda rectal y el canal anal con su cerebro; esencialmente, tu sistema gastrointestinal actualiza constantemente su cerebro sobre la cantidad de caca que contiene. Tu cerebro responde con información propia sobre si es el momento adecuado para irse. Por ejemplo: ¿estás en tu coche o en casa? ¿Te ves obligado a usar un baño público cuando tienes miedo de ir a uno debido a la COVID-19?

Es más, después del desayuno, tu estómago le dice a tu colon «¡vienen más cosas, haz espacio!«, alentando a que las cosas avancen. Y está el hecho de que de la noche a la mañana, las heces se acumulan en el colon. Juntos, todo eso influye en el momento en que sientes el impulso y por qué ese impulso es especialmente fuerte temprano en la mañana.

He aquí por qué es importante prestar atención a esa sensación de «tengo que ir» (y estate preparado para ese impulso de las 8 a.m.) y no deberías estar encerrado en el baño durante mucho tiempo.

Cuando ignoras el deseo, estás demasiado ocupado, llegas tarde o no te das el tiempo suficiente en la mañana, puedes bloquear ese impulso. Eso se llama retención y eso puede causar un problema de estreñimiento.

inodoro para hacer caca

¿Y si te tomas mucho tiempo en ir?

Quizás estés sentado ahí ahora mismo, mientras lees esto, tratando de hacer que algo suceda. Si no sale nada y estás luchando, se recomienda ponerse de pie y volver a intentarlo más tarde. Pasar más de 15 minutos en el inodoro puede provocar hemorroides: venas hinchadas e inflamadas en el recto y el ano que causan malestar y sangrado.

Tal vez no necesitabas ir en ese momento, pero considera qué más podría estar pasando. El esfuerzo también puede indicar que su dieta carece de fibra, lo que aumenta el volumen de la caca y lo mantiene regular.

El estrés es otro posible culpable. Cuando el cuerpo está bajo estrés, la peristalsis (contracciones musculares que mueven los alimentos a través del tracto digestivo) se reduce, lo que te impide ir al baño. Vale la pena comprobar si estás manejando el estrés en tu día de una manera saludable. Si la respuesta es no, esta puede ser una de las formas en que tu cuerpo te está diciendo que disminuyas la velocidad y te cuides.

Y luego, también puede haber problemas de salud en juego. Cuando tiene síndrome del intestino irritable (SII) con estreñimiento, es posible que tenga una sensación de estreñimiento, hinchazón y evacuaciones intestinales incompletas.

Si sientes que no has terminado tu trabajo, es más probable que pases más tiempo en el baño para que suceda. Sin embargo, la forma en que las heces se mueven a través de tu sistema, tu tiempo de tránsito, no tiene la culpa. En estas personas, el aumento de la sensibilidad nerviosa en el colon y el intestino delgado puede ser responsable del malestar, no de caca y gases adicionales.

El problema también puede ser un trastorno denominado «estreñimiento de tránsito lento«. Esto es cuando el material cuelga pero permanece en tu colon durante demasiado tiempo, lo que se verá más afectado y seco, y hará que te esfuerces en el inodoro. Cuando finalmente se va, solo sale una pequeña fracción (20 a 30 por ciento) de la cantidad de tu colon porque tus heces son duras y difíciles de mover. Las evacuaciones intestinales también pueden ser poco frecuentes.

La disfunción del suelo pélvico también puede provocar estreñimiento, y las personas pueden sentarse en el baño durante una hora y luego levantarse insatisfechas.

¿Qué pasa si vas corriendo al baño?

Si apenas puedes ir al baño antes de ir, es probable que se trate de diarrea, que puede ser causada por cosas como beber demasiado café, hacer dieta, hacer ejercicio o menstruación. También puedes estar enfermo con un virus, también conocido como un «virus estomacal».

El SII también puede tomar la forma de diarrea. Los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden alternar entre estreñimiento y diarrea. En este caso, tu recto no está realmente lleno de muchas heces, pero envía una fuerte señal a tu cerebro de que necesitas ir ahora.