¿Cuánto tiempo tardan los alimentos en convertirse en caca?

¿Cuánto tiempo deberías estar sentado en el inodoro para hacer caca? ¿Y cuánto tiempo se tarda en hacer la digestión? Primero, hablemos del tiempo que se tarda en ir físicamente: los estudios en mamíferos han demostrado que la evacuación intestinal promedio es de unos 12 segundos.

La investigación a la que se refiere, publicada en la revista Soft Matter en 2017, analizó animales en un zoológico. Producen cacas cilíndricas al igual que los humanos, y el tiempo de tránsito no difirió según el tamaño del mamífero. Por ejemplo, los gatos y los elefantes tardaron unos 12 segundos en defecar.

Pero, ¿cuánto tiempo debes estar sentado en el inodoro antes de que suceda? Después de todo, estar demasiado tiempo (y de manera contradictoria) podría ponerte en riesgo de problemas, como el estreñimiento. No debería tomar más de cinco a 10 minutos y debe haber un esfuerzo mínimo, si lo hay.

¿Por qué hacemos caca?

La conexión cerebro-intestino nos alerta de tener una evacuación intestinal. Gracias a los biorritmos naturales del cuerpo, las personas (que tienen un horario regular) generalmente sienten la necesidad de defecar alrededor de las 8 u 8:30 de la mañana.

Existe una fuerte línea de comunicación entre su bóveda rectal y el canal anal con su cerebro; esencialmente, tu sistema gastrointestinal actualiza constantemente su cerebro sobre la cantidad de caca que contiene. Tu cerebro responde con información propia sobre si es el momento adecuado para irse. Por ejemplo: ¿estás en tu coche o en casa? ¿Te ves obligado a usar un baño público?

Es más, después del desayuno, tu estómago le dice a tu colon «¡vienen más cosas, haz espacio!«, alentando a que las cosas avancen. Y está el hecho de que de la noche a la mañana, las heces se acumulan en el colon. Juntos, todo eso influye en el momento en que sientes el impulso y por qué ese impulso es especialmente fuerte temprano en la mañana.

He aquí por qué es importante prestar atención a esa sensación de «tengo que ir» (y estate preparado para ese impulso de las 8 a.m.) y no deberías estar encerrado en el baño durante mucho tiempo. Cuando ignoras el deseo, estás demasiado ocupado, llegas tarde o no te das el tiempo suficiente en la mañana, puedes bloquear ese impulso. Eso se llama retención y eso puede causar un problema de estreñimiento.

inodoro para hacer caca

Recorrido de los alimentos

Normalmente, los alimentos tardan entre 2 y 4 horas en pasar del estómago al intestino delgado. La cantidad exacta de tiempo puede depender de varios factores, como la composición y el tamaño de la comida, las hormonas y el sexo. Las mujeres tienden a digerir los alimentos más lentamente que los hombres.

Cuando la comida entra en el estómago debe pasar por una serie de procesos:

  • Relajación. La parte superior del estómago se relaja para acomodar los alimentos que hemos ingerido. Es por eso que el abdomen puede verse ligeramente hinchado después de una comida.
  • Digestión. El estómago utiliza movimientos rítmicos de batido y triturado (digestión mecánica), así como el ácido y las enzimas del estómago (digestión química) para descomponer la comida.
  • Vaciado. El esfínter pilórico permite que pequeñas cantidades de alimentos salgan gradualmente del estómago y pasen al intestino delgado.

Después de salir del estómago, la comida se mueve a través de los intestinos :

  • Delgado. En el intestino delgado, los alimentos se mezclan con fluidos digestivos adicionales. Aquí es donde tiene lugar la mayor parte de la absorción de nutrientes. Los alimentos pueden permanecer entre 2 y 6 horas en el intestino delgado.
  • Grueso. En el intestino grueso (colon), se absorbe agua y lo que queda de la digestión se convierte en heces. Los productos de desecho de los alimentos pasan alrededor de 36 horas en el intestino grueso.

En total, los alimentos pueden tardar entre 2 y 5 días en moverse por todo el tracto gastrointestinal.

Tiempo en hacer la digestión

En general, los alimentos tardan entre 24 y 72 horas en pasar por el tracto digestivo. El tiempo exacto depende de la cantidad y los tipos de alimentos que hayamos comido. La tasa de tiempo también se basa en factores como nuestro género, metabolismo y si tenemos algún problema digestivo que podamos ralentizar o acelerar el proceso.

Al principio, la comida viaja relativamente rápido a través del sistema digestivo. En las siguientes 6 a 8 horas, la comida ha pasado por el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. Una vez en el intestino grueso, el contenido parcialmente digerido de la comida puede reposar durante más de un día mientras se descompone aún más.

Los rangos normales para el tiempo de tránsito incluyen: vaciamiento gástrico (2 a 5 horas), tránsito del intestino delgado (2 a 6 horas), tránsito colónico (10 a 59 horas) y tránsito intestinal completo (10 a 73 horas).

El tiempo de digestión también se basa en lo que hemos comido. La carne y el pescado pueden tardar hasta 2 días en digerirse por completo. Las proteínas y grasas que contienen son moléculas complejas que el cuerpo tarda más en descomponer. Por el contrario, las frutas y verduras, que tienen un alto contenido de fibra, pueden moverse a través del sistema en menos de un día. De hecho, estos alimentos ricos en fibra ayudan a que el tracto digestivo funcione de manera más eficiente en general.

Los más rápidos de digerir son los alimentos procesados ​​y azucarados, como las barras de chocolate. El cuerpo los desgarra en cuestión de horas, dejándolo rápidamente con hambre nuevamente.

¿Hay que esperar a la digestión para volver a comer?

Por lo general, probablemente tengamos hambre cada tres o cuatro horas. Si tuviéramos que esperar a que se completara la digestión antes de poder comer otro bocado de comida, podríamos estar esperando hasta 10 horas hasta la próxima comida. Así que no debemos esperar a que se complete la digestión de una comida anterior para volver a comer. No obstante, cuando se ayuna sí se consigue este plazo de tiempo.

El tiempo de digestión varía entre los individuos y entre hombres y mujeres. Después de comer, los alimentos tardan aproximadamente de seis a ocho horas en pasar por el estómago y el intestino delgado. Los alimentos entran en el intestino grueso (colon) para una mayor digestión, absorción de agua y se eliminan los alimentos no digeridos. La comida tarda unas 36 horas en moverse por todo el colon. En general todo el proceso, desde que se ingiere la comida hasta que sale del cuerpo en forma de heces, tarda de dos a cinco días, según cada persona.

mujer con ganas de hacer caca

Riesgos de tardar en hacer caca

Quizás estés sentado ahí ahora mismo, mientras lees esto, tratando de hacer que algo suceda. Si no sale nada y estás luchando, se recomienda ponerse de pie y volver a intentarlo más tarde. Pasar más de 15 minutos en el inodoro puede provocar hemorroides: venas hinchadas e inflamadas en el recto y el ano que causan malestar y sangrado.

Tal vez no necesitabas ir en ese momento, pero considera qué más podría estar pasando. El esfuerzo también puede indicar que su dieta carece de fibra, lo que aumenta el volumen de la caca y lo mantiene regular.

El estrés es otro posible culpable. Cuando el cuerpo está bajo estrés, la peristalsis (contracciones musculares que mueven los alimentos a través del tracto digestivo) se reduce, lo que te impide ir al baño. Vale la pena comprobar si estás manejando el estrés en tu día de una manera saludable. Si la respuesta es no, esta puede ser una de las formas en que tu cuerpo te está diciendo que disminuyas la velocidad y te cuides.

Y luego, también puede haber problemas de salud en juego. Cuando tiene síndrome del intestino irritable (SII) con estreñimiento, es posible que tenga una sensación de estreñimiento, hinchazón y evacuaciones intestinales incompletas.

Si sientes que no has terminado tu trabajo, es más probable que pases más tiempo en el baño para que suceda. Sin embargo, la forma en que las heces se mueven a través de tu sistema, tu tiempo de tránsito, no tiene la culpa. En estas personas, el aumento de la sensibilidad nerviosa en el colon y el intestino delgado puede ser responsable del malestar, no de caca y gases adicionales.

El problema también puede ser un trastorno denominado «estreñimiento de tránsito lento«. Esto es cuando el material cuelga pero permanece en tu colon durante demasiado tiempo, lo que se verá más afectado y seco, y hará que te esfuerces en el inodoro. Cuando finalmente se va, solo sale una pequeña fracción (20 a 30 por ciento) de la cantidad de tu colon porque tus heces son duras y difíciles de mover. Las evacuaciones intestinales también pueden ser poco frecuentes.

La disfunción del suelo pélvico también puede provocar estreñimiento, y las personas pueden sentarse en el baño durante una hora y luego levantarse insatisfechas.

Riesgos de ir rápido

Algunas condiciones pueden interrumpir la digestión y dejar con algunos efectos secundarios desagradables como acidez, gases, estreñimiento o diarrea. Si apenas puedes ir al baño antes de ir, es probable que se trate de diarrea, que puede ser causada por cosas como beber demasiado café, hacer dieta, hacer ejercicio o la menstruación. También puedes estar enfermo con un virus, también conocido como un «virus estomacal».

Acudir rápidamente para hacer caca puede estar relacionado con:

  • El síndrome del intestino irritable también puede tomar la forma de diarrea. Los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden alternar entre estreñimiento y diarrea. En este caso, tu recto no está realmente lleno de muchas heces, pero envía una fuerte señal a tu cerebro de que necesitas ir ahora.
  • La enfermedad celíaca implica que el sistema inmunológico ataque y dañe los intestinos cuando se come gluten.
  • La diverticulosis crea pequeñas bolsas en los intestinos. Esta enfermedad en sí no causa síntomas, pero si las heces se atascan en las bolsas, puede aparecer inflamación e infección. Esto se conoce como diverticulitis y los síntomas incluyen dolor abdominal y caca blanda.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal puede aparecer en forma de enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. Estas afecciones producen inflamación crónica en los intestinos que puede producir úlceras, dolor, diarrea con sangre, pérdida de peso o desnutrición.
  • La intolerancia a la lactosa significa que el cuerpo carece de la enzima necesaria para descomponer el azúcar en los productos lácteos. Es posible que al consumir productos lácteos, se presenten síntomas como diarrea o caca suelta.

alimentos consistentes para hacer caca

¿Por qué hay alimentos que van más rápido?

La composición de los alimentos puede desempeñar un papel importante en el tiempo que tardan los alimentos en salir del estómago. Existen algunos factores importantes relacionados con los alimentos que pueden influir en el tiempo que tarda el estómago en vaciarse.

Consistencia

Los líquidos suelen salir del estómago rápidamente. Por ejemplo, después de beber un vaso de agua, se estima que solo el 50 por ciento quedará en el estómago después de 10 minutos.

Los alimentos sólidos se suelen descomponer y licuarse más, lo que significa que tardarán más en salir del estómago. De hecho, normalmente lleva de 20 a 30 minutos antes de que los alimentos sólidos comiencen a salir del estómago. Es por eso que se dice que los alimentos ricos en proteínas necesitan más tiempo para digerirse.

Contenido calórico

Independientemente de la consistencia, los alimentos y bebidas que tienen un contenido calórico más bajo generalmente salen del estómago a un ritmo más rápido. Los alimentos y bebidas con alto contenido calórico tardarán más.

Por ejemplo, mientras el agua sale del estómago rápidamente, un líquido con más calorías, como un vaso de jugo de fruta o un batido, saldrá más lentamente. También dependerá de si estamos tomando comida ultraprocesada o completamente natural. En este último caso, la digestión será más lenta y nos mantendremos más saciados.

Contenido nutritivo

Los alimentos y bebidas ricos en carbohidratos y proteínas se descomponen más fácilmente en el estómago y, como resultado, salen más rápidos.

En cambio, los alimentos con alto contenido de grasa y fibra pasan más tiempo en el estómago. Es por eso que podemos sentirnos más saciados y durante más tiempo cuando ingerimos alimentos con alto contenido de grasa o fibra. En las dietas de pérdida de peso se aconseja tomar una mayor cantidad de vegetales para conseguir este efecto.

Volumen

El tamaño de la comida puede afectar la velocidad a la que salen del estómago. Esto parece ser cierto tanto para líquidos como para sólidos.

Es importante tener en cuenta que las comidas sólidas tendrán un período de retraso antes de que comience el vaciado del estómago. Sin embargo, las comidas más grandes se vacían a un ritmo más rápido que las comidas más pequeñas una vez que ha pasado este período de retraso.

maíz con cascara

¿Por qué hay trozos de alimento en la caca?

Es probable es que tengamos algunas preguntas sobre las visitas al baño que no hayan sido respondidas. Por ejemplo, ¿alguna vez pesaste por qué ciertos alimentos permanecen enteros en las heces?

Ciertos alimentos no se descomponen

Las bacterias en el cuerpo deberían poder descomponer adecuadamente los alimentos, pero a veces los que son ricos en fibra son especialmente difíciles de digerir. El maíz, las zanahorias, los cereales, las semillas y los frutos secos se encuentran entre los culpables más comunes, ya que los almidones de estos alimentos pueden ser difíciles de digerir. Debido a que estos alimentos pasan por el cuerpo prácticamente sin cambios, no siempre absorbemos todos sus nutrientes.

Casi todos los alimentos de origen vegetal contienen carbohidratos complejos que nuestro cuerpo no convierte fácilmente en calorías. Para asegurarnos de que realmente estamos absorbiendo los nutrientes, intentaremos cocinar las verduras al vapor; esto las ablandará y permitirá que se liberen más de sus nutrientes.

No masticamos bien la comida

Lo que vemos en nuestras heces también está influenciado por cómo de bien masticamos la comida. El proceso de digestión comienza con la masticación, el proceso en el que los dientes trituran y muelen los alimentos.

Si no masticamos bien nuestros alimentos, esto dificulta que las enzimas digestivas trabajen en ellos, por lo que pasan intactos. La saliva, las glándulas en el revestimiento del estómago, el páncreas, el hígado y el intestino delgado contienen enzimas digestivas, sustancias que aceleran las reacciones químicas para ayudar a descomponer los alimentos que come en sus nutrientes básicos.

La comida tiene una cáscara exterior dura

Algunos frutos secos y semillas tienen cáscaras exteriores resistentes que dificultan el acceso a las grasas almacenadas en el interior. No es así para el maíz, entonces, ¿por qué siempre parece pasar por nuestro cuerpo entero? Puede que no tenga una cáscara dura, pero cada grano de maíz tiene una cubierta exterior compuesta de celulosa, que las enzimas humanas no pueden descomponer.

El interior del grano se digiere, pero la cubierta de celulosa permanece visible en las heces. Aunque puede parecer que el maíz está completamente intacto, generalmente absorbemos estos nutrientes.

¿Cómo saber si el estómago está vacío?

En términos generales, si han pasado varias horas desde que comimos algo, es probable que el estómago esté vacío. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la tasa de vaciado del estómago puede variar según lo que hayamos consumido y otros factores. Debido a esto, es posible que el tiempo no siempre sea un indicador muy preciso de un estómago vacío.

Cuando el estómago está vacío, se pueden experimentar síntomas físicos de hambre. Algunos ejemplos de estos incluyen sonidos o dolores de estómago, aturdimiento, debilidad o temblores, dolor de cabeza o irritabilidad,

No obstante, este dato es necesario saberlo porque algunos tipos de pruebas o procedimientos pueden requerir que ayunemos con antelación. Cuando ayunamos, nos abstenemos de comer durante un período de tiempo específico. Normalmente, es posible que no podamos comer nada en las 6 o 8 horas antes de la prueba o el procedimiento. Por ejemplo, si vamos a someternos a un procedimiento por la mañana, tendremos la última comida completa la noche anterior y no comeremos nada hasta después de la prueba.

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