Tiempo que tardan los alimentos en hacer la digestión

Entras en el baño, tienes tu teléfono inteligente en la mano, listo para ponerte al día con tus últimos correos electrónicos. Pero, ¿cuánto tiempo deberías estar sentado en el inodoro para hacer caca? Primero, hablemos del tiempo que se tarda en ir físicamente: los estudios en mamíferos han demostrado que la evacuación intestinal promedio es de unos 12 segundos.

La investigación a la que se refiere, publicada en la revista Soft Matter en 2017, analizó animales en un zoológico. Producen cacas cilíndricas al igual que los humanos, y el tiempo de tránsito no difirió según el tamaño del mamífero. Por ejemplo, los gatos y los elefantes tardaron unos 12 segundos en defecar.

Pero, ¿cuánto tiempo debes estar sentado en el inodoro antes de que suceda? Después de todo, estar demasiado tiempo (y de manera contradictoria) podría ponerte en riesgo de problemas, como el estreñimiento. No debería tomar más de cinco a 10 minutos y debe haber un esfuerzo mínimo, si lo hay.

¿Por qué vas al servicio?

La conexión cerebro-intestino nos alerta de tener una evacuación intestinal. Gracias a los biorritmos naturales del cuerpo, las personas (que tienen un horario regular) generalmente sienten la necesidad de defecar alrededor de las 8 u 8:30 de la mañana.

Existe una fuerte línea de comunicación entre su bóveda rectal y el canal anal con su cerebro; esencialmente, tu sistema gastrointestinal actualiza constantemente su cerebro sobre la cantidad de caca que contiene. Tu cerebro responde con información propia sobre si es el momento adecuado para irse. Por ejemplo: ¿estás en tu coche o en casa? ¿Te ves obligado a usar un baño público cuando tienes miedo de ir a uno debido a la COVID-19?

Es más, después del desayuno, tu estómago le dice a tu colon «¡vienen más cosas, haz espacio!«, alentando a que las cosas avancen. Y está el hecho de que de la noche a la mañana, las heces se acumulan en el colon. Juntos, todo eso influye en el momento en que sientes el impulso y por qué ese impulso es especialmente fuerte temprano en la mañana.

He aquí por qué es importante prestar atención a esa sensación de «tengo que ir» (y estate preparado para ese impulso de las 8 a.m.) y no deberías estar encerrado en el baño durante mucho tiempo.

Cuando ignoras el deseo, estás demasiado ocupado, llegas tarde o no te das el tiempo suficiente en la mañana, puedes bloquear ese impulso. Eso se llama retención y eso puede causar un problema de estreñimiento.

inodoro para hacer caca

¿Y si te tomas mucho tiempo en hacer caca?

Quizás estés sentado ahí ahora mismo, mientras lees esto, tratando de hacer que algo suceda. Si no sale nada y estás luchando, se recomienda ponerse de pie y volver a intentarlo más tarde. Pasar más de 15 minutos en el inodoro puede provocar hemorroides: venas hinchadas e inflamadas en el recto y el ano que causan malestar y sangrado.

Tal vez no necesitabas ir en ese momento, pero considera qué más podría estar pasando. El esfuerzo también puede indicar que su dieta carece de fibra, lo que aumenta el volumen de la caca y lo mantiene regular.

El estrés es otro posible culpable. Cuando el cuerpo está bajo estrés, la peristalsis (contracciones musculares que mueven los alimentos a través del tracto digestivo) se reduce, lo que te impide ir al baño. Vale la pena comprobar si estás manejando el estrés en tu día de una manera saludable. Si la respuesta es no, esta puede ser una de las formas en que tu cuerpo te está diciendo que disminuyas la velocidad y te cuides.

Y luego, también puede haber problemas de salud en juego. Cuando tiene síndrome del intestino irritable (SII) con estreñimiento, es posible que tenga una sensación de estreñimiento, hinchazón y evacuaciones intestinales incompletas.

Si sientes que no has terminado tu trabajo, es más probable que pases más tiempo en el baño para que suceda. Sin embargo, la forma en que las heces se mueven a través de tu sistema, tu tiempo de tránsito, no tiene la culpa. En estas personas, el aumento de la sensibilidad nerviosa en el colon y el intestino delgado puede ser responsable del malestar, no de caca y gases adicionales.

El problema también puede ser un trastorno denominado «estreñimiento de tránsito lento«. Esto es cuando el material cuelga pero permanece en tu colon durante demasiado tiempo, lo que se verá más afectado y seco, y hará que te esfuerces en el inodoro. Cuando finalmente se va, solo sale una pequeña fracción (20 a 30 por ciento) de la cantidad de tu colon porque tus heces son duras y difíciles de mover. Las evacuaciones intestinales también pueden ser poco frecuentes.

La disfunción del suelo pélvico también puede provocar estreñimiento, y las personas pueden sentarse en el baño durante una hora y luego levantarse insatisfechas.

mujer con ganas de hacer caca

¿Qué pasa si vas corriendo al baño?

Algunas condiciones pueden interrumpir la digestión y dejar con algunos efectos secundarios desagradables como acidez, gases, estreñimiento o diarrea. Si apenas puedes ir al baño antes de ir, es probable que se trate de diarrea, que puede ser causada por cosas como beber demasiado café, hacer dieta, hacer ejercicio o la menstruación. También puedes estar enfermo con un virus, también conocido como un «virus estomacal».

Acudir rápidamente para hacer caca puede estar relacionado con:

  • El síndrome del intestino irritable también puede tomar la forma de diarrea. Los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden alternar entre estreñimiento y diarrea. En este caso, tu recto no está realmente lleno de muchas heces, pero envía una fuerte señal a tu cerebro de que necesitas ir ahora.
  • La enfermedad celíaca implica que el sistema inmunológico ataque y dañe los intestinos cuando se come gluten.
  • La diverticulosis crea pequeñas bolsas en los intestinos. Esta enfermedad en sí no causa síntomas, pero si las heces se atascan en las bolsas, puede aparecer inflamación e infección. Esto se conoce como diverticulitis y los síntomas incluyen dolor abdominal y caca blanda.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal puede aparecer en forma de enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. Estas afecciones producen inflamación crónica en los intestinos que puede producir úlceras, dolor, diarrea con sangre, pérdida de peso o desnutrición.
  • La intolerancia a la lactosa significa que el cuerpo carece de la enzima necesaria para descomponer el azúcar en los productos lácteos. Es posible que al consumir productos lácteos, se presenten síntomas como diarrea o caca suelta.

¿Cuánto tarda en salir la comida del estómago?

Normalmente, los alimentos tardan entre 2 y 4 horas en pasar del estómago al intestino delgado. La cantidad exacta de tiempo puede depender de varios factores, como la composición y el tamaño de la comida, las hormonas y el sexo. Las mujeres tienden a digerir los alimentos más lentamente que los hombres.

Cuando la comida entra en el estómago debe pasar por una serie de procesos:

  • Relajación. La parte superior del estómago se relaja para acomodar los alimentos que hemos ingerido. Es por eso que el abdomen puede verse ligeramente hinchado después de una comida.
  • Digestión. El estómago utiliza movimientos rítmicos de batido y triturado (digestión mecánica), así como el ácido y las enzimas del estómago (digestión química) para descomponer la comida.
  • Vaciado. El esfínter pilórico permite que pequeñas cantidades de alimentos salgan gradualmente del estómago y pasen al intestino delgado.

Después de salir del estómago, la comida se mueve a través de los intestinos :

  • Delgado. En el intestino delgado, los alimentos se mezclan con fluidos digestivos adicionales. Aquí es donde tiene lugar la mayor parte de la absorción de nutrientes. Los alimentos pueden permanecer entre 2 y 6 horas en el intestino delgado.
  • Grueso. En el intestino grueso (colon), se absorbe agua y lo que queda de la digestión se convierte en heces. Los productos de desecho de los alimentos pasan alrededor de 36 horas en el intestino grueso.

En total, los alimentos pueden tardar entre 2 y 5 días en moverse por todo el tracto gastrointestinal.

alimentos consistentes para hacer caca

¿Por qué hay alimentos que van más rápido?

La composición de los alimentos puede desempeñar un papel importante en el tiempo que tardan los alimentos en salir del estómago. Existen algunos factores importantes relacionados con los alimentos que pueden influir en el tiempo que tarda el estómago en vaciarse.

Consistencia

Los líquidos suelen salir del estómago rápidamente. Por ejemplo, después de beber un vaso de agua, se estima que solo el 50 por ciento quedará en el estómago después de 10 minutos.

Los alimentos sólidos se suelen descomponer y licuarse más, lo que significa que tardarán más en salir del estómago. De hecho, normalmente lleva de 20 a 30 minutos antes de que los alimentos sólidos comiencen a salir del estómago. Es por eso que se dice que los alimentos ricos en proteínas necesitan más tiempo para digerirse.

Contenido calórico

Independientemente de la consistencia, los alimentos y bebidas que tienen un contenido calórico más bajo generalmente salen del estómago a un ritmo más rápido. Los alimentos y bebidas con alto contenido calórico tardarán más.

Por ejemplo, mientras el agua sale del estómago rápidamente, un líquido con más calorías, como un vaso de jugo de fruta o un batido, saldrá más lentamente. También dependerá de si estamos tomando comida ultraprocesada o completamente natural. En este último caso, la digestión será más lenta y nos mantendremos más saciados.

Contenido nutritivo

Los alimentos y bebidas ricos en carbohidratos y proteínas se descomponen más fácilmente en el estómago y, como resultado, salen más rápidos.

En cambio, los alimentos con alto contenido de grasa y fibra pasan más tiempo en el estómago. Es por eso que podemos sentirnos más saciados y durante más tiempo cuando ingerimos alimentos con alto contenido de grasa o fibra. En las dietas de pérdida de peso se aconseja tomar una mayor cantidad de vegetales para conseguir este efecto.

Volumen

El tamaño de la comida puede afectar la velocidad a la que salen del estómago. Esto parece ser cierto tanto para líquidos como para sólidos.

Es importante tener en cuenta que las comidas sólidas tendrán un período de retraso antes de que comience el vaciado del estómago. Sin embargo, las comidas más grandes se vacían a un ritmo más rápido que las comidas más pequeñas una vez que ha pasado este período de retraso.

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