¿Qué provoca el dolor en la parte superior del abdomen?

La inflamación abdominal superior no solo puede provocar malestar y gases, sino que también puede interferir significativamente con las actividades diarias. Hay muchas causas potenciales de este síntoma, pero la ingestión de aire, la indigestión y la intolerancia alimentaria se encuentran entre los desencadenantes más comunes.

La inflamación superior también puede deberse a un efecto secundario de un medicamento o estar relacionada con una afección de salud más grave. Recuerda siempre consultar a tu médico para obtener un diagnóstico preciso si tienes hinchazón abdominal grave o continua.

Causas

Tu abdomen puede estar hinchado por diferentes motivos. Estos van desde comer demasiado rápido hasta sufrir una indigestión. Solo un médico podrá determinar la causa exacta de la inflamación del abdomen.

Aire tragado

La inflamación es una sensación de aumento de la presión abdominal. Cuando este síntoma ocurre en la parte superior del abdomen, suele significar que algo está sucediendo en el estómago o en el intestino delgado. El aire tragado es una de las causas de la hinchazón del estómago y, si este es el desencadenante, a menudo también se presentan eructos. Comer rápido, beber bebidas carbonatadas o beber con una pajita puede provocar una ingestión excesiva de aire. Incluso las dentaduras postizas mal ajustadas o el tabaquismo pueden causar este problema.

Consumo de ciertos alimentos

El simple hecho de comer comidas abundantes o alimentos grasos puede provocar una sensación de plenitud e hinchazón en la parte superior del abdomen, pero la intolerancia a los alimentos o la mala digestión también pueden causar este síntoma. La inflamación es común en personas que no digieren adecuadamente ciertos tipos de carbohidratos, como lactosa en la leche, fructosa de frutas y verduras, alcoholes de azúcar que se encuentran comúnmente en alimentos sin azúcar agregada u oligosacáridos, que se encuentran en ciertos granos, cebollas, ajo y frijoles secos, guisantes y lentejas.

Cuando estas partículas de alimentos no digeridas por completo llegan al colon, las bacterias intestinales residentes se dan un festín y producen un exceso de gas, lo que provoca la sensación de hinchazón. Si bien estos síntomas tienden a ser más comunes en la parte inferior del abdomen, el exceso de producción de gas puede provocar una sensación de hinchazón en todo el abdomen.

Edulcorantes

Los sustitutos del azúcar derivados de plantas, frutas y bayas se conocen como polialcoholes o edulcorantes. Los polialcoholes no contienen etanol como las bebidas alcohólicas.

Este tipo de sustituto del azúcar es el principal culpable del malestar estomacal. Los alcoholes de azúcar como el xilitol y el manitol causan diarrea debido a su efecto osmótico. Atraen líquido hacia el tracto digestivo y, si se ingiere suficiente, el resultado es diarrea y gases. Aquellos preocupados por el malestar estomacal deben elegir sustitutos de tipo edulcorante artificial como la sucralosa y el aspartamo.

Gastritis

La gastritis hace que el revestimiento del estómago se inflame y duela. La aguda ocurre a corto plazo y aparece rápidamente, generalmente debido a una infección bacteriana, como la bacteria Helicobacter pylori. Algunas condiciones irritan el revestimiento del estómago y causan gastritis crónica. Las causas de la gastritis crónica más usuales son enfermedad de Crohn, enfermedades autoinmunes, sarcoidosis, alergias y virus en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Los antibióticos generalmente pueden tratar las infecciones bacterianas. Cuando la gastritis es crónica, el diagnóstico y el tratamiento de la causa subyacente pueden ayudar.

Para muchas personas, reducir el ácido estomacal mediante una dieta menos ácida o tomando medicamentos también puede ayudar. Los analgésicos pueden ayudar con los síntomas, mientras que los medicamentos que protegen el revestimiento del estómago pueden evitar que los síntomas empeoren.

Virus

La gastroenteritis es un virus estomacal que puede causar náuseas, vómitos y diarrea, además de dolor en la parte superior del estómago. Las personas con un virus estomacal también pueden tener dolores de cabeza, musculares y poca energía. Algunas personas llaman a la gastroenteritis la gripe estomacal, pero en realidad no es un tipo de gripe.

Para la mayoría, los síntomas desaparecen por sí solos en unos pocos días. Evitar las comidas pesadas y beber solo líquidos claros puede ayudar a una persona a dejar de vomitar. Es vital evitar la deshidratación, así que se recomienda beber algo que restablezca los electrolitos, como una bebida deportiva o suero oral, hasta que pasen los síntomas.

Algunas personas pueden necesitar tratamiento médico para evitar la deshidratación, incluidas aquellas con sistemas inmunitarios debilitados, bebés y niños muy pequeños, y personas con problemas de salud graves.

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son depósitos sólidos de bilis y otros fluidos digestivos que se forman en la vesícula biliar, un órgano en forma de pera que se encuentra justo debajo del hígado. Son una de las causas más comunes de dolor en el lado derecho de la parte superior del abdomen.

Es posible que los cálculos biliares no siempre produzcan síntomas. Pero si bloquean el conducto, pueden causar dolor en la parte superior del abdomen, así como en el hombro derecho, náuseas o vómitos, dolor de espalda entre los omóplatos o dolor repentino e intenso en el centro del abdomen, debajo del esternón.

El dolor causado por los cálculos biliares puede durar desde varios minutos hasta algunas horas. El médico puede recetarnos medicamentos para disolver los cálculos biliares, pero ese proceso de tratamiento puede tardar meses o años en funcionar. También puede recomendar una cirugía para extirpar la vesícula biliar, que no es necesaria para vivir y no afectará a la capacidad para digerir los alimentos si se la extraen.

inflamación de abdomen superior por alimentos

Indigestión

La distensión abdominal superior también es un síntoma relacionado con la indigestión, también llamada dispepsia. Descrito como una sensación de dolor o malestar en la parte superior del abdomen, los síntomas relacionados con la dispepsia incluyen malestar estomacal, gases, sensación de saciedad o hinchazón después de comer, así como una sensación ardor.

La dispepsia es causada por una variedad de factores, que incluyen medicamentos, retraso en el vaciado del estómago, problemas para tragar, úlceras de estómago o reflujo ácido.

Trastornos intestinales

La hinchazón abdominal también puede estar relacionada con un trastorno intestinal. El síndrome del intestino irritable, o SII, es un conjunto de síntomas que incluyen malestar abdominal, que puede ser causado por calambres, distensión abdominal, diarrea o estreñimiento. El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO), una situación en la que hay un aumento en la cantidad y el tipo de bacterias que residen en el intestino delgado, puede provocar molestias abdominales, diarrea, hinchazón y exceso de gases. El estreñimiento prolongado también puede provocar la acumulación de heces y gas atrapado, lo que provoca una sensación de hinchazón incómoda.

Otros trastornos gastrointestinales también pueden provocar distensión abdominal, pero los síntomas pueden no ser específicos del área abdominal superior. La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico, desencadenado por el gluten, ataca el intestino delgado. En las personas con enfermedad celíaca, el consumo de gluten, que se encuentra naturalmente en el trigo, la cebada y el centeno, puede provocar hinchazón, gases y otros síntomas. La enfermedad inflamatoria intestinal, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, y la gastroparesia, un trastorno que provoca un vaciamiento lento del estómago, son otras afecciones que también pueden provocar hinchazón.

Úlceras estomacales

El dolor y la inflamación en la parte superior del estómago puede deberse a úlceras (llagas en el revestimiento del estómago). Hay varias cosas que pueden causar úlceras, más comúnmente bacterias o anti-inflamatorios medicamentos que dañan el revestimiento del estómago con el tiempo.

Los síntomas de las úlceras pueden incluir sensación de ardor, náuseas, vómitos o acidez estomacal. Antes de que sucedan las úlceras, normalmente se alertan de hernias de hiato que pueden endurecer el abdomen y crear otros síntomas, como ácido reflujo.

Embarazo

Por lo general, todas las mujeres esperan tener un abdomen duro cuando están embarazadas. La sensación de dolor de estómago está causada por la presión del útero que crece y ejerce presión sobre el abdomen. La dureza del abdomen durante el embarazo puede ser más pronunciada si sigue una dieta baja en fibra o bebe muchas bebidas carbonatadas.

Si experimentamos un dolor severo junto con un estómago duro, debemos ver a su obstetra-ginecólogo o buscar atención médica inmediata. A veces, el dolor intenso en las primeras 20 semanas de embarazo es un indicador de aborto espontáneo.

Aunque es más común en el tercer trimestre, en el segundo o tercer trimestre del embarazo, el malestar puede provenir de las contracciones del trabajo de parto. Por lo general, estas contracciones pasan. Si no desaparecen y se vuelven más persistentes, podría ser una señal de que se está entrando en trabajo de parto.

Reflujo

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es ocasionada por un reflujo ácido que puede irritar el revestimiento del esófago. Esta enfermedad puede provocar acidez estomacal; en ocasiones, puedes sentir cuando la acidez sube del estómago hacia el pecho. Esto puede hacer que sintamos dolor en la parte superior del abdomen.

Otros síntomas de ERGE pueden incluir dolor de pecho, problemas para tragar, reflujo de comida o de un líquido agrio y sensación de tener una protuberancia en la garganta.

Gastroparesia

La gastroparesia es una afección que retarda o impide el movimiento normal espontáneo de los músculos del estómago, lo que interfiere con la digestión. Esta afección a menudo es causada por ciertos medicamentos, como analgésicos opioides, algunos antidepresivos, medicamentos para la alergia o medicamentos para la presión arterial alta. Es posible que sintamos dolor en la parte superior izquierda del abdomen, donde se encuentra el estómago.

Otros síntomas de gastroparesia pueden incluir vómitos, náuseas, reflujo gástrico, hinchazón, sensación de saciedad después de comer solo un poco, cambios en los niveles de azúcar en la sangre, pérdida del apetito, desnutrición o pérdida inesperada de peso.

mujer embarazada con inflamacion abdominal

Otras causas de inflamación abdominal

Otras afecciones o medicamentos pueden provocar inflamación en la parte superior del abdomen, aunque es posible que estos no sean específicos del área abdominal. Ciertos medicamentos pueden provocar dispepsia o movimiento alterado de los músculos intestinales y causar síntomas gastrointestinales que incluyen hinchazón. Las afecciones médicas que obstruyen la salida entre el estómago y el intestino delgado también pueden provocar hinchazón, náuseas, vómitos y dolor.

Las enfermedades transmitidas por alimentos pueden causar hinchazón mientras estás enfermo o después de que la enfermedad activa se haya resuelto, ya que la intolerancia a los alimentos y el SII a veces pueden desarrollarse después de una infección transmitida por los alimentos. La hinchazón es un síntoma común antes y durante el ciclo menstrual, y también puede ser una sensación relacionada con la retención de líquidos, que es un problema grave si es causado por una enfermedad hepática, renal, pulmonar o cardíaca. La hinchazón también puede ser un síntoma de ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de ovarios, estómago, páncreas y colon.

Aunque algunas causas de la hinchazón no son graves y pueden resolverse con cambios en la dieta o en las prácticas alimentarias, a veces la hinchazón es un signo de algo más grave. Si la inflamación se presenta con frecuencia o si experimentas un dolor significativo, habla con tu médico sobre los síntomas.

Tratamientos para la hinchazón abdominal

Es poco probable que el abdomen hinchado sea el resultado de alguna enfermedad grave, pero hay algunas cosas que debes tener en cuenta. Acude a un médico para que valore tu caso en particular y te ayude a determinar el mejor tratamiento.

Remedios caseros

Dependiendo de la causa de la inflamación, es posible que puedas tratar los síntomas fácilmente en casa.

Si el abdomen está hinchado porque comiste demasiado, simplemente espera a que la comida se digiera. Tomar comidas más pequeñas puede ayudar a prevenir este problema en el futuro. Además, piensa en comer más lentamente para que tu estómago tenga tiempo de procesar la comida.

Si tu abdomen está hinchado debido a los gases, intenta evitar los alimentos que se sabe que causan gases. Algunos de estos alimentos son los frijoles y las verduras crucíferas como el brócoli y el repollo. Evita beber bebidas carbonatadas o beber con una pajita. Evitar los productos lácteos puede ayudar a aliviar la hinchazón abdominal causada por la intolerancia a la lactosa. En el caso del síndrome del intestino irritable, se ha demostrado que disminuir los niveles de estrés y aumentar la ingesta de fibra ayuda a aliviar los síntomas.

También, se ha demostrado que los probióticos ayudan a reponer la flora digestiva y curar úlceras gástricas. Sin embargo, no hay evidencia científica de que tengan algún impacto en la secreción de ácido del estómago. No obstante, tener una adecuada microbiota intestinal ayudará a reducir la inflamación del abdomen.

Tratamiento médico

Si el reposo y la reducción de la cantidad de sodio en la dieta no funcionan para aliviar los síntomas, un médico podría recomendarte el uso de diuréticos. Los diuréticos ayudarán a los riñones a eliminar más líquido que causa la hinchazón. En casos raros, se puede desarrollar una infección en el líquido ascítico. Si esto sucede, deberás someterte a un tratamiento riguroso con antibióticos.

No hay mucho tratamiento médico disponible para aliviar un abdomen hinchado debido al síndrome del intestino irritable y la intolerancia a la lactosa. La ascitis suele ser un efecto secundario de otro problema grave en el cuerpo, como la cirrosis. Se debe hablar con un médico de urgencia.

¿Se puede prevenir?

Las estrategias preventivas pueden depender de la salud y de si tenemos o no alguna condición que nos ponga en riesgo de desarrollar esta inflamación. Pero, dado que no siempre se tiene una causa clara, puede ser difícil de prevenir.

Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer:

  • Mantener buenos hábitos de higiene. Los hábitos como lavarse las manos pueden ayudar a reducir el riesgo de tener una infección por bacterias. Evitaremos usar gel hidroalcohólico y optaremos por gel de manos y agua. Este es el único limpiador demostrado para eliminar gérmenes y bacterias de las manos.
  • Cuidar bien de la salud mental. Las prácticas de cuidado personal y desestresarse pueden reducir el riesgo de desarrollar hinchazón del abdomen inducida por estrés. Se recomienda ir al psiquiatra y al psicólogo para que nos ayuden a determinar algunas soluciones.
  • Consumir comidas más pequeñas de forma más lenta y regular. Además, evita o limita los alimentos fritos, salados, azucarados y picantes. Los expertos recomiendan realizar 24 masticaciones antes de tragar el alimento, de manera de pase por el esófago casi hecho papilla.
  • Dejar de fumar, si fumamos. Además de no provocar ningún beneficio en la salud, podría estar exagerando los síntomas de muchas enfermedades. Por eso, se recomienda dejar de fumar, tanto tabaco como vapeadores o cigarrillos electrónicos.
  • Evitar o limitar el alcohol y la cafeína. Ambas sustancias pueden irritar cualquier parte del sistema digestivo. Como no son necesarias para el correcto funcionamiento del cuerpo, lo más recomendable es dejar de consumirlas, sobre todo en exceso. Tanto el café como las bebidas energéticas pueden provocar dolor en la parte superior del abdomen.
  • Hacer revisiones de salud. Realizar análisis de sangre un par de veces al año puede determinar si tenemos un problema de salud y ponerle solución a tiempo.
¡Sé el primero en comentar!