La hinchazón abdominal superior no solo puede provocar malestar y gases, sino que también puede interferir significativamente con las actividades diarias. Hay muchas causas potenciales de este síntoma, pero la ingestión de aire, la indigestión y la intolerancia alimentaria se encuentran entre los desencadenantes más comunes. La inflamación superior también puede deberse a un efecto secundario de un medicamento o estar relacionada con una afección de salud más grave. Recuerda siempre consultar a tu médico para obtener un diagnóstico preciso si tienes hinchazón abdominal grave o continua.

4 causas comunes de inflamación en el abdomen

Aire tragado

La inflamación es una sensación de aumento de la presión abdominal. Cuando este síntoma ocurre en la parte superior del abdomen, suele significar que algo está sucediendo en el estómago o en el intestino delgado. El aire tragado es una de las causas de la hinchazón del estómago y, si este es el desencadenante, a menudo también se presentan eructos. Comer rápido, beber bebidas carbonatadas o beber con una pajita puede provocar una ingestión excesiva de aire. Incluso las dentaduras postizas mal ajustadas o el tabaquismo pueden causar este problema.

Consumo de ciertos alimentos

El simple hecho de comer comidas abundantes o alimentos grasos puede provocar una sensación de plenitud e hinchazón en la parte superior del abdomen, pero la intolerancia a los alimentos o la mala digestión también pueden causar este síntoma. La inflamación es común en personas que no digieren adecuadamente ciertos tipos de carbohidratos, como lactosa en la leche, fructosa de frutas y verduras, alcoholes de azúcar que se encuentran comúnmente en alimentos sin azúcar agregada u oligosacáridos, que se encuentran en ciertos granos, cebollas, ajo y frijoles secos, guisantes y lentejas.

Cuando estas partículas de alimentos no digeridas por completo llegan al colon, las bacterias intestinales residentes se dan un festín y producen un exceso de gas, lo que provoca la sensación de hinchazón. Si bien estos síntomas tienden a ser más comunes en la parte inferior del abdomen, el exceso de producción de gas puede provocar una sensación de hinchazón en todo el abdomen.

inflamación de abdomen superior por alimentos

Indigestión

La distensión abdominal superior también es un síntoma relacionado con la indigestión, también llamada dispepsia. Descrito como una sensación de dolor o malestar en la parte superior del abdomen, los síntomas relacionados con la dispepsia incluyen malestar estomacal, gases, sensación de saciedad o hinchazón después de comer, así como una sensación ardor. La dispepsia es causada por una variedad de factores, que incluyen medicamentos, retraso en el vaciado del estómago, problemas para tragar, úlceras de estómago o reflujo ácido.

Trastornos intestinales

La hinchazón abdominal también puede estar relacionada con un trastorno intestinal. El síndrome del intestino irritable, o SII, es un conjunto de síntomas que incluyen malestar abdominal, que puede ser causado por calambres, distensión abdominal, diarrea o estreñimiento. El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO), una situación en la que hay un aumento en la cantidad y el tipo de bacterias que residen en el intestino delgado, puede provocar molestias abdominales, diarrea, hinchazón y exceso de gases. El estreñimiento prolongado también puede provocar la acumulación de heces y gas atrapado, lo que provoca una sensación de hinchazón incómoda.

Otros trastornos gastrointestinales también pueden provocar distensión abdominal, pero los síntomas pueden no ser específicos del área abdominal superior. La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico, desencadenado por el gluten, ataca el intestino delgado. En las personas con enfermedad celíaca, el consumo de gluten, que se encuentra naturalmente en el trigo, la cebada y el centeno, puede provocar hinchazón, gases y otros síntomas. La enfermedad inflamatoria intestinal, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, y la gastroparesia, un trastorno que provoca un vaciamiento lento del estómago, son otras afecciones que también pueden provocar hinchazón.

Otras causas

Otras afecciones o medicamentos pueden provocar inflamación en la parte superior del abdomen, aunque es posible que estos no sean específicos del área abdominal. Ciertos medicamentos pueden provocar dispepsia o movimiento alterado de los músculos intestinales y causar síntomas gastrointestinales que incluyen hinchazón. Las afecciones médicas que obstruyen la salida entre el estómago y el intestino delgado también pueden provocar hinchazón, náuseas, vómitos y dolor.

Las enfermedades transmitidas por alimentos pueden causar hinchazón mientras estás enfermo o después de que la enfermedad activa se haya resuelto, ya que la intolerancia a los alimentos y el SII a veces pueden desarrollarse después de una infección transmitida por los alimentos. La hinchazón es un síntoma común antes y durante el ciclo menstrual, y también puede ser una sensación relacionada con la retención de líquidos, que es un problema grave si es causado por una enfermedad hepática, renal, pulmonar o cardíaca. La hinchazón también puede ser un síntoma de ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de ovarios, estómago, páncreas y colon.

Aunque algunas causas de la hinchazón no son graves y pueden resolverse con cambios en la dieta o en las prácticas alimentarias, a veces la hinchazón es un signo de algo más grave. Si la inflamación se presenta con frecuencia o si experimentas un dolor significativo, habla con tu médico sobre los síntomas.