Dado que el nuevo coronavirus continúa propagándose por todo el mundo, es probable que hayas escuchado a los expertos de salud hablar sobre la inmunidad colectiva como una forma de controlar el virus. Pero, ¿qué demonios es la inmunidad en grupo y cómo funciona? Esto es lo que necesitas saber.

El 112 sobre inmunidad colectiva

Cuando piensas en la inmunidad, probablemente pienses en algo como la varicela. Una vez que hayas tenido las manchas rojas, no puedes volver a tenerlas. En otras palabras, eres inmune. Y como beneficio adicional, no puedes transmitir la enfermedad a nadie más.

Por supuesto, si todos en una comunidad son inmunes a una enfermedad infecciosa, no se puede propagar. Pero resulta que puedes detener la propagación de una enfermedad sin que todos sean inmunes. La inmunidad colectiva es cuando la mayoría de las personas en una comunidad son inmunes a una enfermedad infecciosa específica.

Al igual que todas las formas de vida, un virus quiere producir más virus. La única forma de hacerlo es pasar de alguien infectado a alguien que no está infectado y, por lo tanto, no es inmune. Si eres inmune y el virus salta de mí hacia ti, el virus no se va a propagar.

Es decir, si hay una inmunidad generalizada, el virus no tiene a dónde ir y finalmente desaparece.

¿Por qué es importante la inmunidad en grupo?

La inmunidad colectiva no solo ayuda a detener la propagación de enfermedades infecciosas, sino que crea un anillo de protección alrededor de las personas dispersas dentro de la comunidad que no son inmunes. Piensa en la inmunidad como un campo de fuerza social contra la enfermedad.

Es particularmente importante para las personas con sistemas inmunes débiles que pueden desarrollar una infección más fácilmente o que no pueden ser vacunadas. Esto incluye adultos mayores, personas con afecciones como diabetes o enfermedades cardíacas, mujeres embarazadas y bebés.

¿Cómo se logra la inmunidad colectiva?

Hay dos formas principales de desarrollar la inmunidad colectiva:

Naturalmente

La comunidad puede desarrollar inmunidad natural. Cuando te enfermas, tu cuerpo desarrolla anticuerpos para combatir la infección. Tu cuerpo conserva estos anticuerpos, por lo que está listo para combatir la enfermedad en caso de que la vuelva a encontrar.

Con vacunas

Las vacunas también pueden ayudar a desarrollar inmunidad en las personas. Una vacuna imita la infección y engaña a tu cuerpo para que produzca anticuerpos.

El momento exacto en el que entra en juego la inmunidad del grupo depende de qué tan contagioso sea el virus o de su número de reproducción.

Así que si el número de reproducción es dos, eso significa que una persona infectada transmitirá las enfermedades a dos personas mientras sean contagiosas. Cuanto mayor es el número de reproducción, más contagiosa es la enfermedad y la mayor parte de la comunidad necesita ser inmune para detener la propagación.

¿Qué sucede si no se puede conseguir la inmunidad grupal?

Cuando se rompe la inmunidad en grupo, se puede desarrollar un punto caliente en una comunidad. Por ejemplo, en los últimos años hemos visto brotes de enfermedades altamente contagiosas como el sarampión, que tiene un número de reproducción entre 12 y 18. El sarampión requiere una inmunidad colectiva entre el 93 y el 95 por ciento de la población. Cuando la inmunidad al sarampión en la comunidad cae entre ese número crítico, la enfermedad puede comenzar a propagarse como una patata caliente.

Para las enfermedades que tienen una vacuna, lo mejor que puedes hacer para garantizar la salud y la seguridad de tu comunidad es vacunarte. Y mantente al día con las vacunas también. Para algunas enfermedades, la inmunidad puede disminuir después de un cierto período de tiempo, por lo que es importante mantener intacto el campo de fuerza. (Es por eso que necesitas vacunarte contra la gripe todos los años).

Si todavía no existe una vacuna, como en el caso de COVID-19, es un poco más complicado. COVID-19 requiere que del 60 al 70 por ciento de la población de la comunidad sea inmune para lograr la inmunidad colectiva. Sin embargo, depender de la inmunidad natural puede costar muchas vidas.

Ahí es donde entran en vigor las regulaciones de refugio en casa y distanciamiento social. Estamos tratando de hacer lo que tenga sentido para salvar tantas vidas como podamos hasta que lleguemos a la inmunidad colectiva. Al final de todo esto, la esperanza es que tengamos una vacuna segura y efectiva y que hayamos perdido la cantidad mínima de vidas.

La inmunidad colectiva es responsabilidad de un individuo y de la comunidad en su conjunto. Tenemos una responsabilidad con nosotros mismos para protegernos a nosotros mismos. Pero también tenemos una responsabilidad con los demás en nuestra comunidad.