Llevamos un año de pandemia de coronavirus y los grandes afectados han sido los centros deportivos. A pesar de que los gimnasios son lugares seguros para la práctica deportiva y existe poco riesgo de contagio, todos queremos mantener estos espacios abiertos y sin brotes de COVID.

Deseamos reducir la cantidad de partículas de virus que una persona contagiosa puede respirar en el aire, por eso las instalaciones recomiendan el uso de mascarillas, la distancia social y la desinfección. Pero también es importante que las instalaciones cuenten con ventilación y filtrado de aire, además de reducción de aforo.

5 consejos para evitar el contagio de COVID-19 en el gimnasio

Usa mascarilla mientras entrenas

Si tenemos una persona contagiosa en el gimnasio, lo mejor que podemos hacer para prevenir la transmisión es exigir que todos usen mascarillas, incluso durante el entrenamiento.

Sabemos que a nadie le gusta entrenar con ella puesta, pero se han convertido en una insignia de identidad en esta guerra cultural. El rendimiento de las personas en los entrenamientos de acondicionamiento se ve obstaculizado cuando usan máscaras. Aún así, son nuestra mejor opción para prevenir la propagación dentro de los gimnasios.

Al usar una mascarilla quirúrgica, la cantidad de partículas de virus expulsadas por una persona contagiosa se puede reducir hasta en un 74-90%. Las de algodón pueden estar más en el rango del 50%.

Por desgracia, las mascarillas parecen ser menos efectivas para protegernos, pero eso no significa que sean inútiles. Las de algodón que la mayoría de la gente usa en los gimnasios reducen la inhalación de partículas virales en un 20-40% en una simulación de laboratorio.

Además, ten en cuenta que estos efectos son multiplicativos. Imagina que una persona lleva una mascarilla que evita que el 50% de las partículas virales que se exhalen entren al aire. Mientras tanto, otra persona lleva una máscara que reduce la cantidad de partículas virales inhaladas en un 30% (todavía permite el paso del 70%). Eso significa que la persona esta persona solo respirará alrededor del 35% de las partículas virales a las que de otro modo habrían estado expuestas.

Algunos gimnasios tienen requisitos de usar mascarillas en sus instalaciones fitness y otras no, e incluso en zonas con estas normas, el cumplimiento es mixto. Si consideramos la probabilidad de que el COVID-19 se pueda propagar a través de la transmisión de aerosoles en espacios interiores, permitir que las personas entrenen sin mascarillas es un alto riesgo.

mujer entrenando en un gimnasio

Practica el distanciamiento social

Ahora todos tenemos grupos pequeños y protocolos de detección que reducen la probabilidad de que una persona contagiosa entre al gimnasio. Contamos con uso de mascarillas, ventilación y filtrado de aire que reducen la cantidad de virus potenciales en el aire. Aún así, es posible que haya suficiente virus presente para causar una infección.

Es por eso que estamos obligados a mantener una distancia de 2 metros desde hace un año. Sin embargo, estas distancias pueden no ser suficientes para prevenir la transmisión de COVID-19, sobre todo porque se basan principalmente en modelos de transmisión por gotitas respiratorias en lugar de transmisión por aerosoles.

Aún así, al mantener la distancia entre las personas, disminuimos las probabilidades de que alguien ingiera suficiente virus como para contagiarse. Incluso si tenemos aerosoles suspendidos en el aire, la probabilidad de que alguien entre en la “nube de aerosoles” de otra persona se reduce manteniendo la distancia.

Limpia el material de gimnasio que uses

Al comienzo de la pandemia, la gente estaba muy preocupada por desinfectar las superficies, dejando las cartas y paquetes fuera de casa hasta una semana y limpiando obsesivamente todos los productos del supermercado.

Conforme hemos aprendido más sobre el papel que juegan las gotitas respiratorias y los aerosoles en la transmisión, algunos han criticado el tiempo, la atención y los recursos financieros que las empresas dedican a limpiar todo constantemente.

En muchos gimnasios, limpiar el equipo se ha convertido en un ritual impuesto por los entrenadores y las miradas de desaprobación de los compañeros. En algunos casos limpiar el equipo ha reemplazado a medidas más efectivas como llevar mascarilla, distanciamiento social, restricciones de capacidad y filtración de aire.

Aunque parte de esta desinfección puede ser irrelevante y eficaz, limpiar las superficies es otra forma marginal de reducir la probabilidad de que alguien se contagie. Al limpiar las superficies, lo mejor es centrarse en las áreas que la gente está haciendo contacto directo con por períodos prolongados de tiempo, como barras y mangos de las mancuernas. Y, aunque la transmisión puede ser una preocupación menor con COVID-19, el aumento de la desinfección probablemente ayudará con el riesgo de contraer gripe.

mujer entrenando en un gimnasio con mascarilla

Asegúrate de que tu gimnasio esté bien ventilado

Incluso si todos en un gimnasio usan una mascarilla, todavía podemos tener partículas de virus en el aire. Si podemos mantener los gimnasios ventilados para que el aire interior se revuelva constantemente y se mezcle con el aire exterior, podemos reducir la concentración de partículas de virus. Esto se logra mejor manteniendo abiertas las ventanas y puertas. También podemos utilizar ventiladores para extraer el aire interior hacia el exterior colocándolos apuntando hacia las ventanas.

Ten en cuenta que no deberíamos solo configurar ventiladores sin pensar en el flujo de aire. De hecho, instalar a ciegas los ventiladores y la circulación de aire interna puede no ser una gran idea y podría crear un mayor riesgo de transmisión al soplar partículas de virus de una persona a otra.

Además de aumentar la renovación de aire en los espacios interiores, también queremos filtrar las partículas de virus. Afortunadamente, los filtros HEPA de uso diario pueden eliminar las gotas de virus.

Si estás buscando comprar filtros HEPA para un gimnasio, ten en cuenta que la mayoría de los modelos disponibles están diseñados para uso doméstico y no están clasificados para los miles de metros cuadrados que ocupan la mayoría de los gimnasios.

Tomar la temperatura al entrar

Muchos municipios están introduciendo límites de capacidad para actividades tanto en interiores como en exteriores. Algunas personas se han enfurecido con estas restricciones, alegando que pueden cumplir con todos los requisitos de enmascaramiento y distanciamiento social incluso con grupos mucho más grandes.

Incluso con grupos más pequeños, es posible que aún tengamos una persona contagiosa que venga al gimnasio. Idealmente, podríamos atrapar a algunas de estas personas a través de protocolos de detección.

El método más simple y común es el uso de controles de temperatura. Los controles de temperatura han sido comúnmente criticado, ya que las personas asintomáticas y presintomáticas aún pueden propagar COVID-19. Podemos mejorar el proceso de detección haciendo preguntas sobre síntomas o viajes recientes, pero aún tendremos un proceso imperfecto.

Seguro que conoces a muchas personas que tuvieron dolor de cabeza durante unos días y pensaron que «probablemente solo eran alergias» y terminaron teniendo COVID-19. Es menos probable que estas personas vayan a un gimnasio si saben que tendrán que controlar la temperatura y mentir sobre de la falta de síntomas para poder entrenar.