Llevar un desinfectante de manos, abrir las puertas con el codo y mantener las manos alejadas de la cara probablemente sean hábitos de segunda naturaleza para ti. Pero evitar los gérmenes se vuelve más difícil cuando las personas de tu casa están enfermas.

Eso es cierto si tus hijos, compañeros de piso o pareja tienen resfriados estacionales o una enfermedad más grave, como la gripe o el nuevo coronavirus. Cuando un miembro de la familia se enferma, es probable que otros miembros de la familia se enfermen debido a su proximidad.

Y, por supuesto, a medida que los gérmenes se propagan por toda la casa, la tarea se vuelve mucho más desafiante. Pero hay estrategias que puedes probar, incluso en tu casa, para reducir las posibilidades de enfermarte por compañeros de piso o familiares.

9 trucos para evitar el contagio entre familiares y compañeros de piso

Limita el contacto con la persona enferma

Si es posible, tu mejor estrategia es aislar al miembro de la familia que está enfermo. Esto se recomienda particularmente para la gripe y el COVID-19, ya que ambos involucran propagación respiratoria; es decir, gotitas con los virus que se propagan en el aire cuando la persona infectada respira, estornuda, tose, etc.

También querrás evitar el contacto con cualquier artículo que toque la persona enferma. Los miembros de la familia deben tener especial cuidado al evitar compartir toallas, paños o beber del mismo vaso, taza o pajita.
Si alguien en tu casa tiene COVID-19, ponte guantes desechables antes de manipular tu ropa. Lave tus platos con guantes también.

¿Puedes enfermarte por dormir en la misma cama?

Si tu pareja está enferma, mantente alejado también durante las horas de la noche. Dormir en habitaciones separadas, si es posible, ayudará a reducir la transmisión de infecciones.

Además, a pesar de que dormir en el sofá no es la opción más cómoda, probablemente sea mejor que intentar dormir con ronquidos inducidos por el resfriado o ataques de tos en mitad de la noche.

Fomenta la buena higiene del baño

Si tienes una casa con dos baños, es una buena idea designar uno para la persona enferma. Si no tienes varios baños, se recomienda seguir estas mejores prácticas:

  • Ventila. Enciende el extractor, tanto mientras la persona con la infección está usando las instalaciones como después de que se vaya. Si no tienes un extractor de aire, dejar la ventana abierta sólo un par de centímetros será de gran ayuda.
  • Cierra la tapa. Las personas que se encuentran bajo el ambiente deben cerrar la tapa del inodoro antes de tirar la cadena. Tirar de la cadena del inodoro puede aerosolizar la materia fecal en toda la habitación. Y, la COVID-19 se puede encontrar en las heces, según un artículo de mayo de 2020 en la Revista Internacional de Enfermedades Infecciosas, lo que hace que esta sea una situación potencialmente infecciosa (por no mencionar grave).
  • Lávate las manos. Lavarse las manos después de usar el baño debe ser parte de la rutina de todos de todos modos. Pero es especialmente importante que las personas con mal tiempo se pongan gel después de irse; después de todo, ¡tocarán el pomo de la puerta del baño a continuación! El contacto con las heces puede provocar resfriados.

Evita ir al baño inmediatamente después de que lo haya usado alguien enfermo. Es mejor dar tiempo a los bioaerosoles (pequeñas partículas que contienen virus) para que se disipen.

dos familiares con mascarillas para evitar contagio

Lávate las manos

A estas alturas, eres un profesional en el lavado de manos: sabes que debes hacerlo cada vez que ingresas a tu casa desde el exterior y enjabonar durante 20 segundos completos.

Mantén este hábito, pero aumenta la frecuencia: querrás lavarte las manos cada vez que entres en contacto con la persona enferma en tu hogar. También querrás hacer espuma después de entrar en contacto con algo que la persona que está enferma tenga en sus manos, desde el mando del televisor hasta una taza de té.

Y, por supuesto, querrás evitar tocarte los ojos, la nariz o la boca, ya que si lo haces con gérmenes en la mano, puedes contraer el virus.

Considere llevar mascarilla

Para la mayoría de nosotros, una vez que llegamos a casa y nos lavamos las manos, es un verdadero placer arrancarnos (con cuidado) nuestra mascarilla. Pero si estás en casa con alguien enfermo, es posible que desees usar una mascarilla de tela cuando entres en contacto con él y así evitar el contagio.

Si la persona que está enferma usa la mascarilla y otras personas en casa también, nos protegemos unos a otros de la propagación de gotitas respiratorias con virus.

Las personas con COVID-19 deben usar una mascarilla cuando estén cerca de otras personas en casa, y los cuidadores también pueden considerar hacerlo.

Limpiar las superficies con frecuencia

Los gérmenes se pueden propagar fácilmente en las superficies.

Por ejemplo, una persona enferma se suena la nariz, luego, sin pensar, abre el bote de basura de la cocina para depositar un pañuelo de papel. Unos minutos más tarde, pasea y toca la misma tapa del bote de basura, potencialmente cubierta de gérmenes. Además, cuando las personas enfermas estornudan o tosen, las gotas que contienen el virus del resfriado (o cualquier otro virus) pueden caer a la superficie.

El virus permanece en las superficies al menos durante algunas horas. Y ese también es el caso de los virus del resfriado y la gripe. Es difícil lavarse las manos siempre antes de tocar una superficie antes de que aparezca otro miembro de la familia y toque la misma superficie.

Limpia las superficies de alto contacto (pomos de las puertas, barandillas, la tapa del buzón, interruptores de luz, la puerta del refrigerador, etc.), primero con agua y jabón y luego con un desinfectante. Usa guantes desechables o guantes de limpieza durante este proceso. Al limpiar, eliminarás físicamente los gérmenes, mientras que la desinfección mata los gérmenes que quedan.

Ventila el espacio

Cuando una persona enferma estornuda, tose o incluso exhala, el aire se llena de gotitas llenas de gérmenes. Así que, al igual que dedicas tiempo a eliminar los gérmenes de las superficies, también querrás hacer un esfuerzo para erradicarlos del aire.

Si piensas en los virus que se transmiten por el aire, se acumularán con el tiempo en una habitación a menos que los elimine de una de estas dos formas: los sacas a través de la ventilación o los limpia del aire a través de la filtración.

La primera estrategia es la más simple: si puedes, abre una ventana para aumentar la circulación. Pero a veces eso no es posible. Tal vez te encuentres en un edificio de gran altura con ventanas que no se abren, o las temperaturas son simplemente demasiado bajas para dejar entrar el aire frío del exterior.

En ese caso, puedes optar por limpiar el aire con un limpiador de aire o un purificador de aire con filtro HEPA.

mujer resfriada en una cama

Usa un humidificador

Si tienes un humidificador, puede ser útil hacerlo funcionar si alguien en tu casa está enfermo. Por un lado, las defensas respiratorias de tu cuerpo funcionan mejor cuando está menos seco. El aire seco significa que tus conductos nasales pueden secarse, haciéndolos más susceptibles a los virus.

Además, al hacer funcionar el humidificador, aumentará la humedad en tu hogar. Eso es bueno, ya que la mayoría de los virus sobreviven mejor con una humedad más baja. Cuando hay más humedad, las gotitas respiratorias no se evaporan tan rápido. Y eso significa que se mantienen más pesadas y se asentarán en el aire.

Cuando los investigadores simularon una sala de examen para tratar de comprender si la humedad contribuye al riesgo de transmisión de la gripe por aerosoles, encontraron que a niveles bajos de humedad, la gripe «conserva la máxima infectividad», según un estudio de febrero de 2013 en PLOS One. Los investigadores señalan que mantener la humedad interior por encima del 40 por ciento reducirá el contagio del virus de la gripe en aerosol.

Vacúnate contra la gripe

Idealmente, te vacunarás al principio de la temporada de gripe, que generalmente es a mediados de octubre. Eso se debe a que se necesitan dos semanas para que la vacuna sea efectiva para combatir la gripe.

Recibir la vacuna contra la gripe es la mejor estrategia para evitar contraer la gripe. Pero si alguien en tu casa tiene la gripe y aún no se ha puesto la vacuna, ve a la farmacia o al ambulatorio médico para vacunarte y evitar el contagio.

Duerme lo suficiente

Querrás mantenerse saludable para evitar enfermarte. Empieza por dormir lo suficiente. La falta de sueño se asocia con la supresión inmunológica, por lo que la capacidad para combatir las infecciones disminuye.

También querrá llevar una dieta saludable y hacer una cantidad moderada de ejercicio. Es posible que mantenerse bien descansado e hidratado no evite la transmisión de una infección viral de las vías respiratorias superiores, pero puede permitir que uno se recupere más rápidamente y no esté tan enfermo como aquellos que generalmente no están tan descansados.

¿Deberías tomar vitaminas y suplementos para evitar el contagio?

Cuando alguien en tu casa está enfermo, es posible que tengas el impulso de tragar puñados de vitaminas, tomar zinc o beber vasos gigantes de jugo de naranja para cargar vitamina C. En cantidades moderadas, las vitaminas y los suplementos no pueden hacer daño, pero no hay evidencia científica abrumadora que respalde su uso.

Una excepción podría ser la vitamina D. Las personas con niveles bajos de vitamina D pueden ser más susceptibles a las infecciones. Tomar vitamina D como suplemento protege contra las infecciones del tracto respiratorio, particularmente para las personas que tienen deficiencia de la vitamina del sol, según un metaanálisis de febrero de 2017 publicado en BMJ.