La alergia al aceite de oliva no es desconocida, pero es extremadamente rara. Por el contrario, la exposición al polen de olivo comúnmente causa síntomas alérgicos estacionales.

Según los expertos, la ciencia contiene solo tres informes de una alergia grave por la ingestión de aceitunas, que se clasifica como una fruta en lugar de un fruto de árbol. Además, tiene un informe de una persona que desarrolla una alergia a la fruta después de recibir vacunas contra la alergia al polen, así como un informe de una enfermedad de las vías respiratorias en un trabajador de almazara.

¿Cómo saber si eres alérgico al aceite de oliva?

Las respuestas alérgicas del contacto de la piel con las aceitunas, como la urticaria o la dermatitis, también son muy inusuales. En contraste, las personas que viven en regiones donde se cultivan aceitunas comúnmente sufren síntomas alérgicos del polen de olivo inhalado.

Cualquier alergia alimentaria proviene de la sensibilidad a una proteína que se encuentra en los alimentos. La poca frecuencia de los informes de alergia a las aceitunas o al aceite de oliva probablemente se deba a que el contenido de proteínas de las aceitunas es de solo alrededor del 2 por ciento.

Cuando el aceite se extrae de las aceitunas, se separa de los sólidos de la fruta y el agua, pero es concebible que el aceite pueda contener proteínas. Sin embargo, entre los incidentes reportados de respuestas alérgicas a las aceitunas, pocos se asociaron con el aceite de oliva.

Si las pruebas muestran que una persona tiene alergia al olivo, es poco probable que también sea alérgico al aceite de oliva. Esto se debe a que gran parte del 2 por ciento del contenido de proteína en la fruta probablemente se ha eliminado durante el proceso de extracción. Sin embargo, en individuos sensibles, un alergólogo puede probar específicamente la presencia de una alergia al aceite de oliva.

¿Qué efectos secundarios tiene este aceite?

Los informes de peligros del aceite de oliva o reacciones adversas no se encuentran en informes científicos. Tiene un efecto laxante suave que puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Mientras la ingesta se limite a la cantidad diaria recomendada, no debería producir diarrea. Los expertos aconsejan tomar 2 cucharadas al día.

Dado que el aceite de oliva es rico en grasas saludables, es alto en calorías. La Facultad de Medicina del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia afirma que 1 cucharada tiene 119 calorías. ¿Significa esto que el consumo regular puede conducir al aumento de peso? Un estudio de junio de 2016 publicado en la revista Lancet Diabetes & Endocrinology encontró que no tiene por qué tener ese efecto.

En el estudio Lancet, se asignó a un gran grupo de participantes a seguir una de tres intervenciones dietéticas: una dieta baja en grasas, una dieta mediterránea con una ingesta abundante de aceite de oliva virgen extra y una dieta mediterránea con frutos adicionales. Después de cinco años, el consumo de grasas fue considerablemente mayor en aquellos que siguieron las dos dietas mediterráneas que en aquellos que se adhirieron a la dieta baja en grasas. A pesar de esta diferencia, no experimentaron aumento de peso.

ensalada con aceite de oliva

¿Qué beneficios tiene el aceite de oliva?

La investigación vincula al aceite de oliva con una serie de aspectos positivos, y uno de los beneficios más conocidos involucra la salud cardiovascular. Una revisión de 2018 que aparece en Objetivos de medicamentos para trastornos endocrinos, metabólicos e inmunitarios evaluó estudios que exploraron los efectos protectores del corazón de la dieta mediterránea.

Este plan de alimentación se centra en frutas, verduras, cereales integrales, frutos secos, aceite de oliva y pescado graso. Aunque todos estos alimentos son ricos en nutrientes, los científicos descubrieron que el aceite de oliva virgen extra era el componente más relacionado con la reducción del riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

La investigación muestra que el tipo principal de grasa en el aceite de oliva, la grasa monoinsaturada, puede mejorar los niveles de insulina y el control del azúcar en la sangre. Un estudio de septiembre de 2017 publicado en Biochemistry encontró que otro componente del aceite, la oleuropeína, promueve la secreción de insulina. El equipo de investigación concluyó que el compuesto beneficioso podría ayudar a combatir la diabetes tipo 2.

El aceite de oliva también tiene propiedades anticancerígenas. En un estudio de julio de 2015 presentado en Molecular and Cellular Oncology, los investigadores probaron el compuesto fenólico oleocantal en cultivos celulares de cáncer humano. Señalaron que el compuesto causó la muerte de las células cancerosas, pero dejó las células no cancerosas ilesas. El descubrimiento tiene implicaciones para el tratamiento del cáncer.

Las ventajas de bienestar del aceite de oliva virgen extra incluyen la salud mental. Un estudio de junio de 2017 publicado en la revista Annals of Clinical and Translational Neurology incluyó ratones, pero vale la pena mencionarlo. Los resultados indicaron que el aceite protegió la capacidad de aprendizaje y la memoria y disminuyó la formación de placa en el cerebro, que es característica de la enfermedad de Alzheimer.