Una aplicación basada en la voz podría detectar la depresión

La depresión es una de las enfermedades mentales más comunes en la actualidad. El principal problema radica en el tiempo de detección. Cuanto más se tarde, más avanzada podría estar la enfermedad. Es por eso que unos científicos han revelado que planean crear una aplicación para teléfonos inteligentes que detecta si alguien está deprimido en función de los cambios en su voz.

El habla cambia cuando una persona se deprime, según los investigadores de la Universidad de Maryland. Las personas con esta enfermedad no pueden pensar tan rápido y su velocidad de habla se reduce con más pausas que si no estuvieran deprimidas. Por lo tanto, una aplicación de detección de voz que utilice un aprendizaje profundo podría ayudar a detectar estos rasgos, que a menudo pueden ser sutiles.

Las personas con depresión hablan más lento

Los terapeutas de salud mental podrían recomendar la aplicación a sus pacientes, quienes enviarían actualizaciones por vídeo y audio sobre su estado de ánimo desde casa. Luego, esta tecnología lo evaluaría para ayudar a los pacientes y a quienes los rodean a mantenerse informados sobre cambios potencialmente mortales en su salud mental.

El proyecto está dirigido por Carol Espy-Wilson, profesora de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Maryland. Durante la 180ª Reunión de la Sociedad Estadounidense de Acústica, la profesora Espy-Wilson debatió sobre cómo el estado de salud mental de una persona se refleja en la coordinación de los gestos del habla.

La aplicación aún sin nombre, está en las etapas de planificación preliminar y sería recomendada a los pacientes para ayudarlos a monitorearlos entre sesiones de terapia. «Idealmente, los terapeutas le darán la aplicación a los pacientes que padecen un trastorno depresivo mayor cuando están en remisión o solo tienen una depresión leve«, dijo el profesor Espy-Wilson.

El usuario iniciaría sesión en la aplicación en su teléfono. Luego le hará algunas preguntas básicas sobre cómo se han sentido física y emocionalmente durante la semana pasada. Los usuarios responderían a las preguntas verbalmente y grabarán su discurso. El teléfono inteligente también puede capturar video del usuario mientras habla, si este desea tener la cámara encendida. Así, los especialistas podrán observar su coordinación articulatoria, lenguaje y movimientos faciales para determinar la gravedad de la depresión.

mujer con depresión

Una aplicación capaz de prevenir el suicidio

La profesora Espy-Wilson también dijo que su equipo todavía está trabajando en el desarrollo de un sistema que no solo pueda decir si la persona está deprimida, sino también la gravedad de la depresión, ya sea leve, moderada, severa o muy severa. Analizar los movimientos faciales del paciente, si ha encendido su cámara, también ayudará con un diagnóstico.

Actualmente se encuentran en un estado en el que es probable que lo usen con regularidad, por lo que se puede rastrear el estado de salud mental y se alertará a las personas adecuadas si la aplicación detecta que la gravedad de la depresión está aumentando. «El punto es alertar al terapeuta si un paciente necesita ser visto para que no se deprima gravemente y posiblemente decida suicidarse«.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 264 millones de personas en todo el mundo padecen trastorno depresivo mayor (TDM) y otros 20 millones padecen esquizofrenia. Ambos se encuentran entre los precursores más comunes del suicidio.