Los perros pueden detectar el coronavirus con un 96% de acierto

Ya hay perros que pueden detectar el coronavirus, al igual que drogas, explosivos, cadáveres, perros que ayudan a localizar personas desaparecidas a través del rastro de su olor, e incluso hay perros que detectan diferentes tipos de cánceres, los hay que indican las subidas y bajadas de azúcar o un ataque de epilepsia.

A priori puede no parecer útil, pero en plena pandemia por coronavirus y habiendo muerto varios millones de personas, que los perros puedan detectar el coronavirus en aeropuertos, estaciones de trenes, hospitales, fronteras, y demás, puede salvar muchas vidas.

Una investigación llevada a cabo por Cynthia Otto, autora principal del trabajo y directora del Centro para perros de trabajo de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania. Cynthia sabe que es no es sencilla la tarea que se le pide a estos canes, pero se ha demostrado que los perros pueden detectar el coronavirus con un 96% de acierto.

En el estudio se intentó que los perros diferenciaran los olores de la infección, ya fuera en niños, adultos, mujeres u hombres, e incluso en personas de diferentes geografías y etnias.

Un labrador chocolate mira a la cámara con cara de sorprendido

El virus SARS-CoV-2 tiene un olor característico y los perros lo detectan

Esta investigación se apoya en otra anterior donde Cynthia y su equipo usaron a varios participantes, unos con Covid-19, otros no y otros vacunados, y les pidieron que entregasen la camiseta con la que habían dormido esa noche. Fue ahí donde se dieron cuenta de que los perros pueden detectar el coronavirus.

A los perros se les fue educando con diferentes muestras tanto de adultos como de niños que habían dado negativo en las pruebas de Covid-19. Esto lo hicieron a modo de experimentación.

Los perros elegidos fueron 8 labradores y un pastor belga malinois que nunca antes habían trabajado en detección médica. Tras varias pruebas de enseñanza con una sustancia sintética que se conoce como compuesto de detección universal, pasaron a muestras de orina de pacientes con Covid-19. Ahí el trabajo consistía en discernir las diferentes muestras y se dieron cuenta de que los perros pueden detectar el coronavirus con una precisión del 96%.

El estudio ha demostrado que existe un olor que caracteriza al virus SARS-CoV-2 y que los perros son capaces de detectarlo. Dice Cynthia que, en el futuro, el entrenamiento debe tener un mayor número de muestras y más variadas.