¿Por qué ronronean los gatos?

¿Por qué ronronean los gatos?

Sofía Pacheco

El ronroneo de un gato es una sensación de tranquilidad y felicidad que no se puede explicar hasta que no se tiene un gato recostado en nuestro pecho ronroneando mientras le damos mimos. Poca gente sabe cómo un gato consigue emitir esa vibración, por qué lo hace cuando lo acariciamos y qué utilidad tiene. A lo largo de las líneas de este texto aprenderemos todo eso y nos volveremos unos expertos en gatos.

Si tenemos un gato, es probable que nos hayamos preguntado cosas sobre el ronroneo, pues bien, hoy vamos a salir de dudas. Los gatos suelen ronronear con cierta facilidad, sobre todo cuando le estamos masajeando y dando mimos, e incluso cuando estamos cepillando el pelaje. El ronroneo es algo que se desarrolla a partir de la semana de vida y en esa etapa les sirve para comunicarse con su madre, además, el ronroneo es algo innato en la especie felina.

El hecho de que un gato ronronee es señal de buena salud, como lo es que un gato se acicale con cierta frecuencia, pero siguiendo con esas pequeñas vibraciones rítmicas que salen de su garganta, debemos decir que no es un proceso sencillo y que tiene a la ciencia boquiabierta por esa habilidad innata.

¿Cómo consigue ronronear un gato?

Los gatos son seres maravillosos, pero no cuentan con ningún órgano extra especialmente diseñado para ronronear, simplemente disponen de una habilidad especial donde se entremezcla la anatomía del diafragma, la laringe, la sutil desviación del aire y los impulsos nerviosos regulares. Si un gato no ronronea, es porque puede que falle alguno de los factores implicados, por ello debemos consultar al veterinario.

El cómo era la gran incógnita hasta hace no mucho, pero ya se sabe con cierta certeza cómo consiguen ronronear y con la facilidad con la que lo hacen es asombrosa. Pero de sencillo no tiene nada, ya que, para conseguir ese ronroneo tan característico de la especie, el gato debe desarrollar un sistema neuromuscular bastante complejo en sus primeros días de vida.

Según esta última teoría de los científicos, los pliegues vocales que hay en la laringe suenan al inhalar y al expulsar el aire, y esa regularidad sonora es el resultado de los impulsos neuronales. Los gatos convierten los pliegues vocales en una oscilación rítmica gracias a la musculatura laríngea. Es así como la glotis se abre y se cierra produciendo las vibraciones que nosotros llamamos ronroneo. Es una incesante tarea neuronal, donde el cerebro debe encender y apagar ese ritmo.

Los gatos domésticos suelen realizar ronroneos menores a 50 milisegundos, imaginemos por un segundo tener que cerrar y abrir la mano repetidas veces durante minutos enteros varias veces al día. El sistema neuromuscular del gato está muy desarrollado y deja a la ciencia fascinada.

Un gato ronroneando en la rodilla de un hombre

¿Por qué ronronean los gatos?

Hay muchos que creen saber por qué ronronea su gato, pero ciertamente no hay un significado, sino que podría haber varios. Digamos que, al ser una habilidad innata en ellos, son también ellos mismos los que deciden cuándo sí y cuándo no usarla.

Se desconoce si los gatos son capaces de adaptar y alterar su ronroneo para conseguir algo a cambio, como algún premio, comida, juego, etc. Tan desconocido es este aspecto que se sabe que los gatos pueden ronronear también, aunque estén solos. Esto confunde aún más a la ciencia.

Siempre se ha dicho que los gatos ronronean cuando están a gusto, felices y complacidos, pero nos estamos equivocando, ya que esas vibraciones rítmicas también suceden cuando el pequeño felino está descontento, asustado, dolorido, enfermo, etc.

Es por esto por lo que las conclusiones son que el ronroneo de los gatos es una forma de comunicación para expresar un sentimiento intenso, bueno o malo. Otra hipótesis es que esta habilidad se activa como bandera blanca, es decir, para indicar que no es una amenaza.

Otro grupo de científicos ha llegado a la conclusión de que el ronroneo funciona como el deporte, es decir, que crea ciertos estímulos que perduran en los huesos, activa el metabolismo y genera nuevas células óseas, y el tejido de los huesos es capaz de repararse.

Continuando con esa alocada teoría, dicen que los gatos son animales poco activos y que en los periodos en los que están reposando, el ronroneo ayuda a fortalecer los huesos. Tanto es así que el entrenamiento a través de vibración ya existe en la élite de los atletas para fortalecer músculos, huesos, tejidos y demás. También existe en tratamientos para personas mayores con poca masa muscular.

Objetivos del ronroneo y beneficios para los humanos

Los gatos, ellos mismos como seres sintientes y conscientes, son los únicos que saben qué expresan en cada momento con el ronroneo. Además, no hay un solo tipo de ronroneo, sino que a veces es tan agudo que puede parecerse al llanto de un bebé.

Hasta la fecha, se ha podido resolver parte del misterio y se han analizado las diferentes situaciones en la que un gato decide hacer uso de sus capacidades y ronronear. En base a eso, se sabe que el objetivo principal es comunicar, y que depende de cada situación comunica una cosa diferente:

  • Reforzar el vínculo con su amo.
  • Para expresar su bienestar.
  • Para avisar de que no son una amenaza.
  • Ayudar a relajar a quienes les rodea.
  • Aliviar el dolor que sienten y para aliviar el dolor de otros (gatos y humanos).
  • Informar de que son felices.
  • Decir que eso que está sucediendo les gusta mucho.
  • Para proteger a sus crías.
  • Para mejorar su propia salud.
  • Para avisar de que están disfrutando el momento.
  • Para interactuar con su misma especie.
  • Porque se sienten seguros y a salvo.
  • Como agradecimiento cuando alguien de su especie le está acicalando.

Ronronear nos relaja, no podemos ocultarlo y tiene multitud de beneficios en nuestra salud y en la de los propios gatos, como, por ejemplo, la liberación de serotonina un importante neutransmisor conocido como la hormona de la felicidad que mejora las emociones, el estado de ánimo, la conciencia, calma el dolor, etc.

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