¿Cómo funcionan las básculas de bioimpedancia eléctrica?

¿Cómo funcionan las básculas de bioimpedancia eléctrica?

Carol Álvarez

Lo más común para medir nuestro peso es usar una báscula normal, que no detalle cuánta cantidad es masa grasa y cuánta magra. Los dietistas-nutricionistas suelen tener en sus consultas una báscula de bioimpedancia eléctrica, aunque también podemos encontrarlas en alguna farmacia modernizada.

No es un método dañino, pese a tener implícita cierta corriente eléctrica, pero tampoco es del todo fiable si no realizamos la medición bajo una serie de pautas.

¿Cómo funciona?

Este tipo de báscula logra diferenciar cuánta cantidad de masa magra (sin grasa) tenemos.

Para que entiendas cómo funciona: nuestro organismo tiene un gran porcentaje de agua, siendo esta una perfecta transmisora de corriente, ¿verdad? En contra posición tenemos a la masa grasa que produce cierta resistencia a la corriente por ser un mal conductor. De esta manera es como se logra saber el porcentaje de grasa corporal en relación al peso.

La báscula se encarga de medir el tiempo que tarda la corriente en llegar de un electrodo a otro (solemos agarrarlo con las manos). Si una persona tiene un alto porcentaje en masa magra, la corriente pasará más rápido.

Dependiendo de nuestra edad, sexo, condición física e hidratación, el resultado será diferente. Basándome en mi propia experiencia, las básculas que encontramos en las farmacias pueden darnos un dato aproximado pero no exacto. Aun así, si tienes en cuenta las pautas que debes seguir antes de subirte al peso, podrá acercarse más a la realidad.

Tipos

Hay diferentes tipos de básculas de bioimpedancia, pero cada dispositivo requiere dos puntos de contacto. En un dispositivo portátil, los dos puntos son las dos manos. En una escala BIA típica, los dos puntos de contacto son los dos pies. Esto significa que cuando usamos el dispositivo, colocamos cada pie sobre una almohadilla y la corriente viaja a través del cuerpo entre los pies. También hay básculas de bioimpedancia de mano a pie.

Hay muchas marcas que fabrican diferentes tipos de básculas BIA, como Omron, Tanita, Fitbit, Polar y Homedics. Muchos de los modelos más nuevos de básculas de bioimpedancia se vinculan con una aplicación de teléfono inteligente para que podamos realizar un seguimiento del progreso a lo largo del tiempo.

El precio de la báscula BIA dependerá de cómo de sofisticado sea el producto. Algunas básculas utilizan más de una frecuencia y algoritmos más avanzados para proporcionar un resultado. Y algunos proporcionan análisis de grasa por segmentos, lo que significa que podemos obtener mediciones de grasa corporal para cada pierna, cada brazo y el abdomen.

Algunos dicen que el análisis de grasa segmentaria (utilizando BIA mano-pie) es más preciso porque los dispositivos mano-mano miden principalmente la parte superior del cuerpo, mientras que las escalas pie-pie miden principalmente la parte inferior del cuerpo.

mujer usando una báscula de bioimpedancia

Beneficios

La principal ventaja de usar básculas de bioimpedancia en casa es la conveniencia. Las básculas son fáciles y seguras de usar. Además, siempre que las sean consistentes en nuestras medidas, incluso si estas son inexactas, pueden ayudar a la persona a realizar un seguimiento aproximado de la eficacia de su rutina de ejercicio o dieta a lo largo del tiempo.

Además, son una gran herramienta para el hogar. Mientras que los deportistas profesionales suelen tener más dinero y motivación para pagar los costosos servicios de control de la composición corporal que se ofrecen en instalaciones especiales, el resto de usuarios quieren una solución que requiera menos dinero y tiempo. Las básculas de grasa corporal equipadas con tecnología BIA satisfacen esta demanda. Están disponibles a un precio comparable al de una simple báscula de baño y permiten obtener información útil sobre cómo la dieta está afectando en el cuerpo sin visitar una consulta médica o un gimnasio.

Consejos

Siempre se recomienda pesarse a la misma hora, con la misma ropa y el mismo día de la semana, pero para una medición más exacta en una báscula de bioimpedancia eléctrica, debemos seguir las siguientes normas:

  • No hacer ejercicio físico a alta intensidad al menos 24 horas antes.
  • Orinar antes de realizar la medición.
  • No tomar bebidas que contengan cafeína, teína o diuréticos.
  • No comer nada en las tres horas previas.
  • Evitar realizarla en plena menstruación.
  • Quitar cualquier elemento metálico para que no interfiera en la medición.

Además, hay otros factores que pueden afectar a una lectura cuando usamos una báscula de bioimpedancia:

  • Peso corporal. El análisis de impedancia bioeléctrica puede ser menos preciso en personas obesas.
  • Nivel de hidratación. La deshidratación puede hacer que se subestime la masa libre de grasa (músculo y hueso).
  • Actividad de ejercicio reciente. El ejercicio de alta intensidad puede afectar la precisión de las lecturas de BIA.
  • Carga de entrenamiento. Algunas básculas tienen una configuración especial para atletas que entrenan con más frecuencia. Los ajustes están destinados a aumentar la precisión.
  • Ingesta reciente de alimentos o bebidas. La ciencia sugiere que las básculas de bioimpedancia pueden ser más precisas después del ayuno nocturno.

Algunos investigadores también dicen que la etnia y los factores ambientales (como la temperatura de la piel) pueden afectar la precisión de las mediciones de BIA.

La tecnología BIA depende en gran medida de la capacidad del agua del cuerpo para conducir la electricidad y las variaciones en el nivel de hidratación pueden provocar fluctuaciones bruscas en los cálculos de la composición corporal. Esta es la razón por la cual las personas suelen encontrar una diferencia radical entre las composiciones corporales calculadas antes y después del ejercicio. El entrenamiento cardiovascular o con pesas altera el nivel de líquido en el cuerpo con bastante rapidez

¿Es fiable?

Al igual que el IMC o el número que marca la báscula tradicional no son mediciones únicas, en este caso ocurre lo mismo. La manera más exacta de conocer el porcentaje de grasa es usando la medición de pliegues con un cáliper.

Algunos estudios científicos demostraron que el análisis de una báscula de impedancia bioeléctrica es un método bastante preciso para estimar la grasa corporal. Pero estos estudios de investigación normalmente no prueban las balanzas que encuentra en las farmacias u otras tiendas. Y los expertos generalmente están de acuerdo en que la precisión de la medición depende, en parte, de la calidad del dispositivo.

Los dispositivos de análisis de la báscula de bioimpedancia se consideran seguros para la mayoría de las personas. Sin embargo, alguien que tenga un implante médico electrónico, como un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable, no debe utilizar este tipo de básculas. Además, la mayoría de los fabricantes de dispositivos recomiendan que las mujeres embarazadas no usen estos productos.

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