¿Por qué aparecen las legañas en los ojos?

Las mucosas o legañas en los ojos es una preocupación para muchas personas. La mucosidad ocular que aparecen en el lagrimal tiende a acumularse durante el sueño. A veces, puede quitarlas frotándote el dedo en el rabillo del ojo. Otras veces, tus párpados pueden parecer pegados por la suciedad adherida a las pestañas.

Si la secreción en los ojos te está haciendo la vida difícil, puede ser el momento de dejar que un oftalmólogo le eche un vistazo. Cuanto antes pidas la cita, antes podrá el médico revisar tus ojos para un diagnóstico correcto y comenzar el tratamiento que pueda ser necesario. No obstante, en la mayoría de los casos no tiene por qué ser un problema grave.

Tipos de legañas

No existe demasiado problema en la aparición de mucosas en el lagrimal al despertar, pero hay que tener especial cuidado con otros muchos tipos de secreción ocular. Algunas infecciones y afecciones de la salud ocular pueden causar una secreción ocular anormal o dolorosa.

Espesa verde o gris

Una secreción espesa de mucosa verde o gris podría ser algo grave. Las legañas verdes o grisáceas que salen de los ojos puede representar una infección ocular causada por bacterias.

La conjuntivitis bacteriana puede hacer que el párpado se atasque por completo al despertar por la mañana. Este tipo de infección ocular es causada por bacterias productoras de pus y pueden causar síntomas como enrojecimiento e irritación. Si te despiertas con la sensación de no poder abrir los ojos, podrías tener una infección ocular.

La conjuntivitis es una inflamación de la conjuntiva. La conjuntiva es una membrana mucosa transparente que recubre el interior del párpado y cubre la parte blanca del ojo. Existen varios tipos de conjuntivitis. Es importante que un oftalmólogo evalúe la afección para determinar el tratamiento adecuado.

Legañas amarillas

Un orzuelo puede causar legañas de color amarillo junto con un pequeño bulto o nódulo en el párpado. Las glándulas de los párpados a veces se obstruyen, se infectan y pierden mucosidad.

Si tienes un orzuelo, el ojo también puede sentirse magullado y ser sensible a la luz. También puedes notar una protuberancia rojiza en el párpado. Si el orzuelo es grave, puedes desarrollar un orzuelo interno. El pus se acumulará en el centro del orzuelo, causando una mancha amarillenta que se parece a un grano.

Espesas y crujientes

El moco espeso y costroso en los párpados y las pestañas puede ser causado por una afección llamada blefaritis. Esta afección a veces es causada por una bacteria que se encuentra en la piel. Las bacterias pueden crecer e infectar los párpados y las pestañas, provocando enrojecimiento e inflamación. Los párpados también pueden engrosarse y formar escamas parecidas a la caspa en los párpados y las pestañas.

La blefaritis se suele tratar aplicando compresas tibias seguidas de exfoliaciones de párpados. Se recomienda el champú para bebés porque no pica los ojos.

Legañas pequeñas y secas

Las partículas pequeñas y secas de moco que se encuentran en las esquinas de los ojos al despertar a menudo son un signo de ojos secos o síndrome del ojo seco. Las lágrimas humanas están compuestas de muchos ingredientes, pero principalmente de agua, mucosa y aceite. Cuando el componente de agua disminuye, la mucosidad y el aceite se pegan, se secan y terminan en las esquinas de los ojos por la mañana.

persona con legañas en el ojo

Causas de su aparición

Los irritantes habituales pueden ser los culpables de la secreción de los ojos blancos. Sin embargo, también hay una serie de afecciones que pueden causar irritación ocular, secreción y malestar general.

Conjuntivitis

Esta es una inflamación de la membrana que recubre el párpado. Cuando los vasos sanguíneos de esta membrana se inflaman, el ojo se vuelve rosado o rojo. La conjuntivitis puede ser una infección común, a menudo causada por bacterias o virus. En muchos casos, puede ser contagiosa. Además del enrojecimiento de los ojos, los síntomas asociados con esta infección son picazón, secreción en uno o ambos ojos, desgarro, dolor, aspereza o irritación.

El tratamiento para la conjuntivitis típicamente se enfoca en aliviar los síntomas. Un médico puede recetarte gotas para los ojos y recomendar la aplicación de compresas frías para aliviar las molestias. Si experimentas conjuntivitis como síntoma de alergia, un médico también puede recomendarte medicamentos antiinflamatorios y para la alergia.

Alergias

Las alergias oculares son una respuesta inmunitaria que se produce cuando el ojo está irritado por alérgenos como el polen o el polvo. Esta forma de conjuntivitis puede afectar uno o ambos ojos, y también puede ir acompañada de congestión y secreción ocular. Otros síntomas habituales también son picazón, ardor, párpados hinchados, nariz que moquea y estornudos.

Los medicamentos para la alergia y las inyecciones asociadas pueden ser útiles para tratar los síntomas de la alergia ocular. Un médico también puede recetarte gotas para los ojos para aliviar la inflamación y el malestar. Sin embargo, la mejor manera de prevenir una reacción alérgica y la irritación de los ojos es evitar el alérgeno conocido, si es posible.

Úlcera corneal

En casos más extremos de ojo seco o infección, se puede desarrollar una úlcera corneal. La córnea es una membrana transparente que cubre el iris y la pupila. Cuando se inflama o infecta, se puede formar una úlcera y causar secreción ocular blanca. Otras señales asociadas son el enrojecimiento de los ojos, dolor, desgarro excesivo, dificultad para abrir el párpado y sensibilidad a la luz.

La mayoría de los casos de úlceras corneales requieren tratamiento. Si te causan mucho dolor, es posible que necesites un tratamiento con antibióticos. En casos graves, si una úlcera corneal afecta permanentemente a tu visión o causa un daño duradero, puede ser necesario un trasplante de córnea.

ojo sano sin legañas

¿Cómo evitar las legañas?

Una pequeña cantidad de secreción ocular es inofensiva, pero si notas cambios en el color, la frecuencia, la consistencia y la cantidad, es importante acudir al médico especialista. Si una infección ocular es la causa de la mucosidad ocular, tu oftalmólogo puede recetarte gotas y ungüentos antibióticos o antivirales para los ojos. Si las alergias oculares te provocan lagrimeo e irritación de los ojos, los descongestionantes y las gotas oftálmicas antihistamínicas de venta libre pueden aliviar los síntomas.

Las compresas tibias colocadas sobre los ojos pueden ayudar a aliviar los síntomas de picazón y malestar general en los ojos, así como también ayudar a eliminar la viscosidad ocular. Si los párpados están pegados, la mejor manera de «despegarlos» es mojar un paño en agua tibia y colocarlo sobre tus ojos durante unos minutos antes de limpiar suavemente la suciedad del ojo.

Otros sencillos consejos para evitar o controlar la secreción ocular son:

  • Evita tocarte los ojos para reducir el riesgo de aparición o propagación de una infección ocular.
  • Lávate las manos con frecuencia, especialmente si tienes conjuntivitis contagiosa.
  • Si tienes legañas al usar lentillas, quítate las lentes y consulta a un oculista. A veces, cambiar a lentillas desechables diarias o un material de lentes de contacto diferente puede reducir el riesgo de descarga relacionada con los lentes de contacto.
  • Si tienes una infección ocular, desecha cualquier cosmético potencialmente contaminado, como rímel y delineador de ojos.
  • Si las alergias son la causa de tus ojos llorosos, investiga tu entorno e intenta eliminar o minimizar tu exposición a los irritantes.