¿Cómo evitar las uñas encarnadas?

Las uñas encarnadas ocurren cuando los bordes o las esquinas de las uñas crecen hacia la piel al lado de la uña. Normalmente estos casos suelen suceder en los dedos gordos de las manos y pies.

Este problema de las uñas se puede tratar en casa, aunque es cierto que pueden causar complicaciones y requerir tratamiento médico. El riesgo de complicaciones parece ser mayor si tienes diabetes u otras afecciones que causan mala circulación.

Causas de tener uñas encarnadas

Este problema ocurre tanto en hombres como en mujeres, aunque pueden ser más comunes en personas con pies sudorosos, como los adolescentes. Las personas mayores también pueden tener un mayor riesgo porque las uñas de los pies se vuelven más gruesas con la edad.

No obstante, hay otros factores que pueden causar una uña encarnada, como pueden ser:

  • Cortar las uñas de los pies incorrectamente (corte recto, ya que inclinar los lados de la uña puede hacer que la uña crezca en la piel)
  • Uñas de los pies curvas e irregulares
  • Calzado que ejerce mucha presión sobre los dedos gordos del pie, como calcetines y medias demasiado ajustados o zapatos demasiado ajustados, estrechos o planos para los pies
  • Lesión en la uña del pie, que incluye golpearse el dedo del pie, dejar caer algo pesado en el pie o patear una pelota repetidamente
  • Mala postura
  • Higiene inadecuada de los pies, como no mantener los pies limpios o secos
  • Predisposición genética

El uso excesivo de los pies durante las actividades deportivas puede hacerte especialmente propenso a tener uñas encarnadas. Las actividades en las que pateas un objeto repetidamente o ejerce presión sobre los pies durante períodos prolongados pueden dañar las uñas de los pies y aumentar el riesgo de que se le encarnen las uñas. Estas actividades pueden ser ballet, fútbol, kickboxing y fútbol.

Este tipo de problema puede ser doloroso y, por lo general, empeoran por etapas. Los síntomas de las primeras etapas incluyen tener la piel al lado de la uña sensible, hinchada o dura, dolor cuando se ejerce presión sobre el dedo del pie o acumulación de líquido alrededor del dedo del pie.
Si tu dedo del pie se infecta, los síntomas pueden incluir piel roja e hinchada, dolor, sangrado, supuración de pus o crecimiento excesivo de piel alrededor del dedo del pie.

pies con uñas encarnadas

¿Cuáles son los mejores tratamientos?

Lo más probable es que un médico diagnostique el dedo del pie con un examen físico. Si tu dedo del pie parece infectado, es posible que necesite una radiografía para mostrar cómo de profundo ha crecido la uña en la piel. Una radiografía también puede revelar si tu uña encarnada fue causada por una lesión.

Las uñas encarnadas que no están infectadas normalmente se pueden tratar en casa. Sin embargo, si la uña del pie ha perforado la piel o hay algún signo de infección, se recomienda buscar tratamiento médico.

Tratamiento en casa

Para tratar la uña en casa, intenta remojar los pies en agua tibia durante aproximadamente 15 a 20 minutos de tres a cuatro veces al día. Aleja la piel del borde de la uña del pie con una bola de algodón empapada en aceite de oliva y usa medicamentos de venta libre, como acetaminofén, para el dolor.

También puedes aplicar un antibiótico tópico, como polimixina y neomicina o una crema con esteroides, para prevenir infecciones. Prueba tratamientos caseros durante unos días y, si el dolor empeora o le resulta difícil caminar o realizar otras actividades debido a la uña, consulte a un médico.

manos con uñas encarnadas

Remedios para uñas encarnadas

Para prevenir infecciones, es importante tratar las uñas encarnadas tan pronto como aparezcan. Los casos leves pueden requerir un tratamiento menor con remedios caseros, como los que proponemos a continuación:

  • Remojar en agua tibia y jabón. Remojar el pie afectado puede ayudar a reducir la hinchazón y aliviar el dolor. Puedes remojar tu pie en agua tibia y jabón tres veces al día durante un máximo de 20 minutos a la vez. Añadir sales de Epsom al agua puede aportar un alivio adicional.
  • Remojar en vinagre de sidra de manzana. El vinagre de sidra de manzana es un remedio popular para casi todo en estos días, incluidas las uñas encarnadas. Se cree que tiene capacidades antisépticas, antiinflamatorias y analgésicas, aunque la evidencia científica es limitada en el mejor de los casos. Para probar este remedio, prepara un recipiente con agua tibia combinada con 1/4 taza de vinagre de sidra de manzana. Remoje el pie afectado hasta por 20 minutos al día. Seca bien el pie después de remojarlo.
  • Envuelve el área con hilo dental o algodón. Se recomienda meter pequeños trozos de algodón o encerar hilo dental debajo del borde de una uña encarnada para estimular el crecimiento adecuado de la uña.
  • Usa zapatos y calcetines cómodos. Los zapatos y los calcetines demasiado ajustados pueden abarrotar los dedos de los pies. Esto se considera una de las principales causas de uñas encarnadas. Para ayudar a evitar que se desarrolle o empeore una uña encarnada, usa zapatos y calcetines o medias que te queden bien pero que aún dejen un amplio espacio en la base de los dedos. Durante el proceso de curación, evita los zapatos o usa sandalias tanto como sea posible para limitar la presión en las uñas de los pies.
  • Usa un protector de dedos. Un protector de dedos proporciona una barrera de amortiguación para las uñas encarnadas. Los protectores de dedos están disponibles como anillos que se ajustan alrededor del área afectada o como una cubierta para todo el dedo.

Posibles complicaciones

Si no se trata, una infección en la uña encarnada puede causar una infección en el hueso del dedo. Una infección en las uñas de los pies también puede provocar úlceras en los pies o llagas abiertas y pérdida del flujo sanguíneo al área infectada.

Una infección en el pie puede ser más grave si tienes diabetes. Incluso un pequeño corte, raspado o uña encarnada puede infectarse rápidamente debido a la falta de flujo sanguíneo y sensibilidad nerviosa.

Si tienes una predisposición genética a las uñas encarnadas, es posible que sigan reapareciendo o aparezcan en varios dedos a la vez. La calidad de vida puede verse afectada por dolor, infecciones y otros problemas dolorosos en los pies que requieren múltiples tratamientos o cirugías. En este caso, un médico puede recomendar una matricectomía parcial o completa para extirpar las uñas de los pies que causan dolor crónico.