En verano, los casos de picaduras por garrapatas se incrementan por viajar al aire libre y pasar tiempo en zonas de hierba o rodeados de animales. Aunque estas zonas son ideales para practicar deporte, también son lugares idóneo para que estos insectos hagan de las suyas y transmitan enfermedades como la enfermedad de Lyme. Por parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) se informa a las personas de que las garrapatas pueden ser más pequeñas de lo que crees.

Lo que vas a ver a continuación es un poco desagradable, pero necesario para que entiendas cómo pueden camuflarse. En la publicación de abajo, ¿ves semillas de amapola o garrapatas? «Hay 5 garrapatas en esta foto. ¿Puedes verlas?«. Lo sé, realmente asqueroso. Siento que a partir de ahora veas tus semillas de amapola con otra mirada.

Ticks can be as small as a poppy seed. There are 5 ticks in this photo. Can you spot them? Learn how to prevent tick bites and protect yourself. http://bit.ly/2WcRqnr

Publicada por CDC en Miércoles, 29 de mayo de 2019

 

¿Es normal que sean tan pequeñas?

Pues sí, es bastante común que las garrapatas sean tan diminutas, sobre todo en su etapa ninfaria («adolescente»). Así que es normal que no las puedas identificar a simple vista o que puedan camuflarse por cualquier especia.

¿Son realmente peligrosas estas pequeñas garrapatas?

Al igual que sus versiones más grandes, las garrapatas ninfas pueden transmitir enfermedades, como la famosa enfermedad de Lyme. Incluso, llegan a ser mucho más peligrosas que las garrapatas más grandes.

Para empezar, son más difíciles de ver, por lo que podrías tener una garrapata ninfa y no darte ni cuenta. Aunque este tipo de garrapatas son menos propensas a transmitir la enfermedad de Lyme que las más grandes (hasta el 25% de las garrapatas ninfas pueden tener la enfermedad en comparación con el 60% de las garrapatas adultas). De hecho, es más probable que se mantengan en tu cuerpo durante más tiempo (y tengan más tiempo para transmitir enfermedades) que las adultas, ya que probablemente no las verás de manera inmediata.

¿Cómo puedes detectar estas pequeñas garrapatas?

Lo mejor es evitar que te piquen estos horripilantes insectos. Para ello, debes hacer un esfuerzo usando un repelente de garrapatas, por ejemplo, y haciendo cosas como meterte los pantalones por dentro de los calcetines cuando estás en zonas infestadas de garrapatas. Sé que puede ser un poco antimorbo esta imagen, pero funciona realmente en bosques o zonas con césped. Además, deberías volverte un poco obseso y mirar todo el rato si tienes bichitos.

Cuando llegues a un lugar cubierto, como tu casa, intenta bañarte o desvestirte completamente dentro de las dos horas desde que has estado en una zona afectada. Luego, inspecciona todo tu cuerpo y pide a un ser querido que te ayude, si puede, y sino acude inmediatamente al médico.

¿Cómo eliminar las garrapatas pequeñas?

El método sigue siendo el mismo que usarías para deshacerte de las más grandes. Es decir, tienes que arrancar la garrapata firmemente con unas pinzas de punta fina. Tendrás que tirar hacia arriba y hacia fuera para arrancarla completamente. No dejes ni un rastro enganchado.

Una vez que la hayas sacado, ponla en una bolsita y métela en el congelador para matarla del todo. Si comienzas a sentirte enfermo, acude de urgencias al médico para que determinen si necesitas medicación.