¿Sabes qué son las saponinas?

¿Sabes qué son las saponinas?

Sofía Pacheco

Las saponinas suenan a algo muy raro, ¿verdad? Pues es bastante más común de lo que podamos llegar a creer. No se trata de una enfermedad, sino de compuestos orgánicos que se encuentran en alimentos de origen vegetal como verduras, hortalizas y legumbres. Vamos a indagar un poco más sobre el tema y vamos a aprender por qué son tan importantes las saponinas, aparte de en qué alimentos las podemos consumir.

Las saponinas forman parte del grupo de los fitoesteroles, es decir, nutrientes muy beneficiosos para el organismo, y, por ende, las saponinas también lo son. Cuando terminemos de leer vamos a querer comerlas a diario. Pero antes de volvernos locos agregando saponinas a nuestra dieta, debemos saber que para lograr que sus propiedades nos hagan efecto, deben ir acorde a otra serie de acciones.

Por ejemplo, no podemos esperar que nos regule el azúcar si seguimos tomando bebidas azucaradas y bollería industrial chucherías y demás. Hay que tener unos principios y una lógica. Lo mismo pasa si queremos bajar el colesterol, pues habrá que reducir el consumo de carne, tener una vida más activa, tomar más frutas, verduras y legumbres, etc.

¿Por qué las saponinas son importantes?

Las saponinas son de origen natural y se pueden consumir con total normalidad en multitud de alimentos de origen vegetal, aun así, se venden como suplemento debido a su importancia en nuestro organismo, y su variedad de beneficios.

Sin enrollarnos más, se tratan de fitoquímicos naturales, es decir, sustancias muy especiales y que se caracterizan precisamente por ser naturales, de origen vegetal y altamente nutritivas. Son nutrientes no esenciales, es decir, que nuestro organismo puede funcionar divinamente sin ellas, pero aun así es interesante ofrecer este extra.

Lo más llamativo es que estas sustancias las crean las plantas para protegerse a sí mismas de agentes externos, sin embargo, recientes investigaciones, indican que esas sustancias también pueden protegernos a nosotros contra enfermedades por eso se usan como principio activo en la industria farmacéutica.

Existen un tipo de saponinas muy peculiares que se les conoce como saponinas esteroides. Esto se debe a que tiene una composición molecular muy similar a las hormonas esteroides de nuestro cuerpo como son los estrógenos y la testosterona. Es por esto por lo que en las dietas de los deportistas se suelen incluir suplementos con estas saponinas, ya que estimulan el crecimiento del músculo y elevan los niveles de testosterona, apoyando también el rendimiento físico.

A priori, las saponinas no tienen ningún efecto secundario, salvo que nos excedamos con las dosis en el caso de ser las saponinas esteroides. Al dejar de tomarlas, y si nuestros músculos no son reales ni estamos entrenando bien para conseguir ciertos resultados, nuestro cuerpo se deshinchará y perderemos ese aspecto musculoso.

Cacahuetes ricos en saponinas

Lista de los principales alimentos ricos en saponinas

Vamos a ver qué alimentos podemos tomar en nuestro día a adía para aportarle a nuestro organismo una buena cantidad de saponinas. Recordemos que es un alimento de origen vegetal y natural, pero no conviene abusar, por eso es preferible una dieta variada en lugar de focalizarnos en unos pocos nutrientes.

  • Soja con 3.900 mg por 100 gramos.
  • Frijoles blancos con 1.600 mg por 100 gramos.
  • Cacahuetes con 580 mg por 100 gramos.
  • Espinacas con 550 mg por cada 100 gramos.
  • Lentejas con 400 mg por cada 100 gramos.
  • Habas con 310 mg por 100 gramos.
  • Sésamo con 290 por 100 gramos.
  • Guisantes con 250 mg por cada 100 gramos.
  • Espárragos con 130 mg por 100 gramos.
  • Avena con 90 mg por cada 100 gramos.
  • Garbanzos 50 mg por cada 100 gramos.

Como vemos son una amplia variedad de legumbres y verduras y hortalizas. Ahora solo tenemos que agregarlas a nuestra dieta diaria para completar nuestra alimentación y disfrutar de todas las ventajas que ofrecen las saponinas.

Existen otros alimentos como el vino tinto, que contiene casi 10 veces más saponinas que el vino blanco. Por lo tanto, deberíamos probar a tomar una copa cada día, ya que se ha demostrado multitud de veces los beneficios del vino y su poder antienvejecimiento.

Beneficios de las saponinas

Ya sabemos qué son las saponinas, por qué son tan importantes y conocemos los principales alimentos ricos en saponinas y que debemos ir agregando a nuestra dieta diaria, ya de ya. Ahora solo falta recalcar por qué son tan importantes y por qué aconsejamos tomarlas, y para ello vamos a mostrar sus principales beneficios.

Un hombre encima de una báscula

Favorece la pérdida de peso

Las saponinas tienen entre sus propiedades ayudar a reducir nuestro peso. Esto, en parte, se debe a que se encuentran en alimentos de origen vegetal, muy bajos en calorías y algunos sin grasas (dependiendo de cómo los cocinemos).

Principalmente se reduce el peso por eso, pero, aun así, ayuda a disminuir la absorción de grasa cuando los alimentos llegan al intestino, además de anular la actividad de la lipasa pancreática y ayuda a regular el metabolismo de las grasas. Por si todo esto pareciera poco, el consumo de saponinas ayuda a controlar el apetito creando sensación de saciedad, reduciendo así los picoteos entre horas y ayudándonos a llegar a cada comida sin haber pecado innecesariamente.

Reduce el colesterol y el azúcar en sangre

Las saponinas tienen dos funciones esenciales y son las que le otorgan esta fama que tienen, y no es para menos, y aunque ayuda a reducir el colesterol malo y regula el nivel de azúcar en sangre. Estas sustancias ayudan a reducir el colesterol del torrente sanguíneo y del hígado porque a la hora de llegar a los intestinos impiden que sea absorbido y aumentan la excreción del mismo en las heces.

La acción antioxidante de las saponinas reduce la formación de placas de ateroma en los vasos sanguíneos, por lo que se reducen las posibilidades de sufrir enfermedades cardiovasculares.

Con respecto al azúcar en sangre, estas sustancias de origen natural y vegetal, mejoran la respuesta de la insulina en sangre favoreciendo la producción y la liberación de la misma. Por esto consiguen reducir los niveles de azúcar en sangre.

Podría prevenir el cáncer

Decimos podría, porque por muy sana que sea nuestra vida, podemos toparnos de frente con esta horrible enfermedad. De ahí que hagamos siempre hincapié en realizarnos chequeos anuales o cada 2 años como mucho.

Las saponinas tienen un gran poder antioxidante y eso reduce las posibilidades de que se altere el ADN de las células que es principalmente por lo que surge el cáncer. Estas sustancias fitoquímicas refuerzan el sistema inmune y tiene un papel importante en la regulación de la proliferación celular, llegando incluso a eliminar las células malignas.

¡Sé el primero en comentar!