Todos hemos oído hablar del pudín de tapioca, pero muchas personas desconocen los beneficios de este alimento. Con base de almidón, se usa comúnmente para espesar alimentos como sopas y guisos. Incluso se usa en algunas bebidas, como el té de burbujas o bubble tea. Además, la harina de tapioca también se usa en productos horneados.

Sin embargo, sus usos no se limitan a los alimentos. Este ingrediente también se usa para fines farmacéuticos y domésticos, como almidón de ropa y espesamiento de pintura natural.

La tapioca se suele confundir con la raíz de yuca, que es el vegetal del que se extrae el almidón. Algunos de los beneficios de la yuca se comparten con los de la tapioca.

¿Qué es la tapioca?

La tapioca es el almidón extraído de la raíz de yuca. Se suele fabricar en forma de perla o polvo. Las perlas de tapioca se usan en bebidas y alimentos líquidos, mientras que la versión en polvo es más común para cocinar, hornear y para fines no alimentarios.

La raíz de yuca es su fuente. Dado que proviene de un vegetal con almidón, no es sorprendente que la tapioca se considere un almidón y se compone principalmente de carbohidratos. Esto explica por qué a veces se usa para agregar almidón y rigidez a la ropa.

En media taza de perlas de tapioca encontramos:

  • 272 calorías
  • 67.4 gramos de carbohidratos (22 por ciento de valor diario o DV)
  • 0.1 gramos de proteína
  • 0 gramos de grasa
  • 0.7 gramos de fibra
  • 2.5 gramos de azúcar
  • 7 por ciento DV de hierro
  • 4 por ciento DV de manganeso

No contiene colesterol, es baja en sodio y no contiene alérgenos comunes, como gluten, trigo, lácteos, soja, huevos, pescado y nueces.

persona amasando harina de tapioca

Información nutricional

Si estás evitando el trigo por una intolerancia al gluten, es posible que hayas considerado usar una harina alternativa como la harina de tapioca. Esta harina tiene un sabor ligeramente dulce y se usa para espesar salsas y hacer productos horneados cuando se combina con otras harinas.

Contiene aproximadamente la misma cantidad de calorías que la harina de trigo. Una porción de media taza de harina sin gluten contiene 170 a 200 calorías. En comparación, la misma porción de harina integral contiene 204 calorías.

Todas las calorías en la harina de tapioca provienen de su contenido de carbohidratos. A diferencia de la harina de trigo, la de tapioca contiene muy poca proteína o grasa. En media taza de harina encontramos 42 a 52 gramos de carbohidratos. Los carbohidratos son la fuente de energía preferida del cuerpo y deberían proporcionar la mayoría de tus calorías. Aunque es una buena fuente de carbohidratos, no es una buena fuente de fibra, un tipo de carbohidratos que tu cuerpo no puede digerir.

Además, no contiene sodio. A pesar de que este es un nutriente esencial, la mayoría obtienen más de lo que necesitan. Para algunas personas, comer demasiado sodio provoca retención de líquidos, lo que a su vez aumenta la presión arterial y aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca. Para controlar el sodio al hornear con harina de tapioca, limita la cantidad de sal que agregas a tus productos horneados y ten en cuenta que los alimentos como el bicarbonato de sodio también contienen sodio.

¿Qué beneficios aporta a la salud?

Aunque la tapioca se puede incorporar a un estilo de vida saludable, no es inherentemente un alimento saludable. Las calorías en la tapioca provienen principalmente de carbohidratos, y es baja en vitaminas y minerales. Esta es la razón por la cual el almidón se considera principalmente como un agente aglutinante o espesante que se agrega a los platos y no como la atracción principal.

Sin embargo, hay beneficios de la yuca que pueden compartirse con la tapioca. La yuca es una gran fuente de almidón resistente, que se extrae para hacer tapioca. El almidón resistente es especialmente beneficioso para el tracto digestivo.

Un estudio de junio de 2017 publicado en Cellular Physiology and Biochemistry revisó los rasgos nutricionales del almidón resistente que lo hacen tan beneficioso para la salud intestinal. Los investigadores encontraron que, tanto en humanos como en animales, el almidón resistente mejora la población de bacterias «buenas» en el microbioma intestinal. También puede tener propiedades relacionadas con la antiinflamación, la diabetes y la obesidad.

En otro estudio de marzo de 2015 publicado en Advances in Nutrition, los investigadores analizaron la investigación en animales y humanos para determinar los roles del almidón resistente más allá de la salud intestinal. En participantes humanos, se encontró que el almidón resistente aumenta la sensibilidad a la insulina. Los investigadores señalan que este beneficio también puede atribuirse al cumplimiento del requisito de fibra dietética, especialmente en alimentos fermentados.

harina de tapioca en un bote

¿Hay alguna desventaja en su consumo?

El consumo de yuca mal preparada puede provocar intoxicación por cianuro. Esta preocupación afecta principalmente a las personas en los países en desarrollo. Realmente, hay pocos efectos secundarios reportados de tapioca. Sin embargo, muchos investigadores coinciden en que se necesita más investigación.

Una de las desventajas es que se compone principalmente de carbohidratos. Esto significa que las personas con diabetes deben limitar su consumo de alimentos que contengan este componente.

También es una fuente concentrada de calorías. Esto puede dificultar los objetivos de pérdida de peso y condición física de algunas personas, ya que es alto en calorías pero bajo en nutrientes.