El coco se ha vuelto un alimento muy popular en los últimos días, lo que ha resultado en la abundancia de diferentes productos de coco disponibles en los supermercados. Dos de los productos más utilizados son el aceite de coco y la leche de coco. El aceite de coco es un aceite de cocina versátil, mientras que la leche de coco aporta grasas, proteínas y diversos nutrientes.

Información nutricional del aceite de coco

El aceite de coco se puede usar para cocinar; puedes hacer prácticamente cualquier plato, desde productos horneados hasta alimentos fritos, con este aceite. También puedes usarlo para hacer aderezos para ensaladas o incluso bebidas, como batidos. Existen diferentes tipos de aceite de coco, lo que significa que en el supermercado verás productos con diferentes etiquetados.

Por ejemplo, los productos pueden tener palabras como refinado, hidrogenado o virgen en sus etiquetas o pueden no estar etiquetados en absoluto. Asegúrate de mantenerte alejado del aceite de coco hidrogenado, que generalmente contiene grasas trans poco saludables, y siempre compra aceite de coco virgen. El aceite virgen se hace presionando carne de coco fresca, mientras que el aceite de coco refinado se hace presionando carne de coco seca.

Cada cucharada (14 gramos) de aceite de coco tiene 13’5 gramos de grasa. Las grasas en el aceite de coco son una mezcla de grasas poliinsaturadas, monoinsaturadas y saturadas. El aceite de coco realmente no tiene ningún otro valor nutritivo de lo contrario, aunque es conocido por ser rico en antioxidantes de varios tipos.

Aunque el aceite de coco se puede usar en una variedad de alimentos y generalmente se considera una grasa saludable, se debe consumir en cantidades limitadas.

coco abierto por la mitad

Información nutricional de la leche de coco

Hay muchos tipos diferentes de leche, por lo que este producto puede diferir sustancialmente en tu nutrición. Es posible hacer leche de coco a partir de cocos jóvenes, que son bajos en grasa, o cocos más viejos, que pueden producir un producto más graso.

Puedes encontrar fácilmente productos de leche que tengan la consistencia de cualquier otro producto lácteo, desde leche descremada hasta leche entera. La mayoría de los productos comerciales están hechos de cocos más viejos y gordos y están diluidos. Sin embargo, es posible hacer su propia leche de coco en casa si tiene acceso a carne de coco fresca y cruda.

En general, la leche de coco es baja en vitaminas pero rica en minerales. Cien gramos de leche contienen:

  • 25 por ciento del valor diario (DV) para cobre
  • 18 por ciento de la DV para hierro
  • 11 por ciento de la DV para magnesio
  • 33 por ciento de la DV para manganeso
  • 8 por ciento de la DV para fósforo
  • 5 por ciento de la DV para potasio
  • 5 por ciento de la DV para zinc

También contiene pequeñas cantidades (entre 1 y 4 por ciento) de otros nutrientes como calcio, vitamina C, vitaminas del complejo B y colina. Puedes obtener 2 gramos de proteína, 21.3 gramos de grasa y 2.8 gramos de carbohidratos por cada 100 gramos de leche de coco.

Ten cuidado de consumir muchos productos de leche de coco refrigerados, ya que generalmente contienen una gran cantidad de aditivos, como el azúcar añadido y pueden tener muy poco coco real. Productos como estos pueden estar fortificados con nutrientes adicionales, pero pueden no ser muy saludables en comparación con otros productos lácteos de origen vegetal.

Aceite de coco vs leche de coco

La leche de coco y el aceite de coco están hechos de carne de coco. La leche de coco se elabora calentando la carne de coco en agua y filtrando el producto resultante, al igual que la crema de coco. Por el contrario, el aceite de coco se hace presionando la carne para extraer sus grasas. Esto significa que la diferencia entre el aceite de coco y la leche de coco es principalmente una función del método de procesamiento.

La leche de coco es un alimento rico en nutrientes que puede consumir de manera un tanto liberal, aunque limitado por su contenido de grasa. Por el contrario, el aceite de coco es un producto rico en grasas que carece de los nutrientes que tienen otros productos de coco y, por lo general, debe consumirse con moderación. Desde una perspectiva nutricional, la leche de coco suele ser mejor que el aceite de coco. Sin embargo, en realidad es el aceite de coco el que se ha asociado con la mayoría de los beneficios para la salud y causa la mayor controversia.

Si eres muy aficionado al coco y quieres consumirlo regularmente, alterna los productos que estás consumiendo para obtener todos los beneficios del coco. Otros productos de coco, como la carne cruda de coco, tienen aún más vitaminas, minerales y otros nutrientes importantes, como la fibra.

coco con agua en la mesa

Crema de coco vs leche de coco

Dado que la leche y la crema de coco se hacen usando el mismo proceso, diferenciar la crema de coco de la leche de coco puede ser un desafío. A diferencia del aceite y la leche de coco, la crema y la leche de coco pueden tener muchas similitudes. Las diferencias entre estos productos dependen completamente de los fabricantes y de la cantidad de coco que incorporan en un producto.

La leche de coco generalmente tiene la consistencia de cualquier otra leche, lo que significa que puede parecerse a la leche de soja, leche de almendras o leche animal. La crema de coco es simplemente un poco más espesa, como la crema de soja, la crema de avena o cualquier producto de crema animal. La principal diferencia entre la leche de coco y la crema de coco es que la crema de coco tiene más coco y menos agua.

Aunque esto suena sencillo, los productos de leche de coco pueden variar sustancialmente. Es probable que la leche de coco que se encuentra en cajas de cartón sea muy similar a la leche baja en grasa. Sin embargo, la leche de coco a menudo también se vende en latas. La leche de coco enlatada suele ser más cremosa y contiene mucho más coco que otras leches, hasta el punto de que incluso puede ser equivalente a las cremas de coco.

La leche de coco en latas puede tener cantidades variables de coco: valores bajos alrededor del 25 por ciento son comunes, pero puede encontrar valores tan altos como 65 por ciento. Las cremas de coco siempre tienen mucho coco, pero este valor también puede ser de alrededor del 65 por ciento, por lo que hay una superposición entre estos productos. Algunas cremas de coco contienen coco rallado o son más similares al aceite solidificado, pero la mayoría son simplemente una versión más gorda y cremosa de la leche de coco.