Considerada como un tratamiento para la demencia y el Alzheimer, la lecitina a menudo se toma en forma de suplemento. Pero si estás tratando de aumentar tu consumo de grasas no esenciales sin el uso de suplementos, puedes estar buscando alimentos con lecitina.

¿Qué es la lecitina?

Estamos ante un tipo de grasa conocida como fosfolípido, que es una grasa que desempeña un papel estructural y metabólico en el cuerpo. Apoya la producción de productos químicos vitales y ayuda a mover la grasa para apoyar el proceso metabólico.

También es fuente de colina, que es un nutriente esencial que tu cuerpo necesita para producir el neurotransmisor acetilcolina. Los neurotransmisores sirven como mensajeros químicos entre las neuronas (células nerviosas) en todo el cuerpo, enviando mensajes de una neurona a la siguiente.

La acetilcolina se encuentra principalmente en el sistema nervioso periférico, los nervios que se extienden desde la médula espinal y el cerebro hasta el resto de tu cuerpo, y desempeña un papel vital para ayudarte a mover tus músculos. También se encuentra en el cerebro, donde ayuda a controlar el estado de ánimo y a mantener la memoria. Según la Universidad de Queensland, el daño a los nervios que liberan acetilcolina, denominados nervios colinérgicos, puede desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

La lecitina también contiene ácidos grasos, incluidas las grasas saturadas, monoinsaturadas y poliinsaturadas. A pesar de sus muchos usos en el cuerpo, la lecitina no es un nutriente esencial. Tu cuerpo puede fabricar toda la lecitina que necesita para realizar estas funciones vitales.

Alimentos con lecitina

Dado su papel vital en la salud del cerebro y los nervios, especialmente su asociación con la enfermedad de Alzheimer, es posible que estés buscando la fuente más rica de esta sustancia para incluir en tu dieta y asegurarte de obtener suficiente cantidad de esta grasa. Por suerte para ti, se encuentra en muchos tipos de alimentos, incluidos los alimentos de origen animal y vegetal.

Algunos de los alimentos incluyen:

  • Yemas de huevo
  • Soja
  • Granos enteros
  • Leche
  • Germen de trigo
  • Las vísceras, como el cerebro, el hígado y los riñones, también son algunas de las fuentes más ricas de lecitina.

La lecitina también es un emulsionante, lo que significa que tiene la capacidad de combinar dos ingredientes que normalmente no se mezclan bien, como el aceite y el agua. Debido a sus capacidades emulsionantes, se usa como aditivo alimentario en muchos alimentos diferentes, incluidos aderezos para ensaladas, postres congelados y productos horneados. Además de ayudar a mezclar grasa y agua, también reduce la probabilidad de ranciedad.

¿Deberíamos tomarla en suplementos?

No solo se encuentra en muchos alimentos comunes, sino que también está disponible como un suplemento dietético. Puedes encontrar lecitina en una variedad de formas, incluidos gránulos, cápsulas y aceite, en su tienda local de vitaminas.

Por ejemplo, en dos cucharadas de gránulos de lecitina de soja natural contienen:

  • 80 calorías
  • 8 gramos de grasa total
  • 2 gramos de grasa monoinsaturada
  • 4 gramos de grasa poliinsaturada
  • 230 miligramos de fósforo
  • 3,250 miligramos de colina

Este suplemento natural también contiene sabores de frutas naturales (coco y piña), así como fosfato tricálcico. Las cantidades de vitaminas E y K no están disponibles para los gránulos de lecitina.

En comparación, 2 cucharadas de aceite de lecitina de soja contiene:

  • 208 calorías
  • 27 gramos de grasa total
  • 4 gramos de grasa saturada
  • 3 gramos de grasa monoinsaturada
  • 12 gramos de grasa saturada
  • 95 miligramos de colina
  • 2.2 miligramos de vitamina E
  • 50 microgramos de vitamina K

El aceite de lecitina de soja no contiene ningún otro ingrediente agregado.

Antes de agregar suplementos a tu rutina diaria, habla primero con tu médico de cabecera para analizar los beneficios, los riesgos y las necesidades.

¿Qué beneficios aporta?

La lecitina se usa como tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, la demencia y la enfermedad de la vesícula biliar, así como para la prevención del hígado graso. Pero la evidencia para respaldar estos beneficios es limitada.

En cuanto a la enfermedad de Alzheimer y la demencia, los ensayos controlados aleatorios que probaron altas dosis de lecitina para el tratamiento de estas afecciones neurodegenerativas no han mostrado efectos positivos. Por lo tanto, complementar o aumentar tu ingesta de alimentos ricos en lecitina puede no mejorar la función cerebral de quienes padecen la enfermedad de Alzheimer o la demencia.

Otra evidencia para respaldar el uso de esta sustancia es para reducir el riesgo de desarrollar cálculos biliares o tratar los cálculos biliares que ya tiene es muy débil. No obstante, se recomienda trabajar duro para alcanzar o mantener un peso saludable y llevar una dieta saludable llena de una variedad de alimentos ricos en nutrientes de todos los grupos de alimentos.

Como fuente de colina, también puede ayudar a protegernos del desarrollo de la enfermedad del hígado graso no alcohólico, una condición en la cual el hígado acumula grasa y aumenta el riesgo de inflamación y cirrosis. La colina, especialmente en forma de fosfatidilcolina o lecitina, ayuda a eliminar la grasa del hígado, evitando así la acumulación.