Propiedades de la cúrcuma

Propiedades de la cúrcuma

Carol Álvarez

La cúrcuma está apareciendo en todas partes últimamente, desde condimentar batidos y patatas fritas hasta colorear curry, sopas e incluso tés.

Derivado del tallo de la planta curcuma longa, y molida en polvo, la cúrcuma se originó en la India y ha existido durante miles de años. Muchas culturas han utilizado esta especia para cocinar, con significado religioso y con fines medicinales, como tratar cortes y quemaduras, aliviar el malestar gastrointestinal, mejorar la circulación sanguínea y curar el resfriado común.

¿Pero este polvo amarillo dorado es realmente tan beneficioso como dicen? Hoy analizamos sus beneficios y te sacamos de dudas.

¿Qué es?

La cúrcuma es la especia que le da al curry su color amarillo. Se ha utilizado en la India durante miles de años como especia y hierba medicinal. Recientemente, la ciencia ha comenzado a respaldar las afirmaciones tradicionales de que la cúrcuma contiene compuestos con propiedades medicinales. Estos compuestos se llaman curcuminoides.

La más importante es la curcumina, que es el principal ingrediente activo de la cúrcuma. Tiene poderosos efectos antiinflamatorios y es un antioxidante muy fuerte.

En una cucharada de cúrcuma en polvo encontramos:

  • Energía: 29 calorías
  • Proteína: 0,91 gramos
  • Grasa: 0,31 gramos
  • Hidratos de carbono: 6,31 gramos
    • Fibra: 2,1 gramos
    • Azúcar: 0,3 gramos
  • Manganeso: 26%
  • Hierro: 16%
  • Potasio: 5%
  • Vitamina C: 3%

propiedades de la curcuma

Beneficios

Existen varias ventajas de consumir cúrcuma habitualmente.

Propiedades medicinales

El contenido de curcumina de la cúrcuma no es tan alto, tan solo el 3% de su peso. La mayoría de los estudios sobre esta hierba utilizan extractos de cúrcuma que contienen principalmente curcumina, con dosis que generalmente superan 1 gramo por día. Sería muy difícil alcanzar estos niveles simplemente usando la cúrcuma como especia en los alimentos. Es por eso que algunas personas eligen usar suplementos.

Sin embargo, la curcumina se absorbe mal en el torrente sanguíneo. Para experimentar todos los efectos de la curcumina, la biodisponibilidad (la velocidad a la que el cuerpo absorbe una sustancia) debe mejorar. Ayuda consumirlo con pimienta negra, que contiene piperina. La piperina es una sustancia natural que potencia la absorción de la curcumina en un 2000%. De hecho, los mejores suplementos de curcumina contienen piperina, y esto los hace sustancialmente más efectivos.

La curcumina también es liposoluble, lo que significa que se descompone y disuelve en grasa o aceite. Es por eso que puede ser una buena idea tomar suplementos de curcumina con una comida rica en grasas.

Antiinflamatorio natural

La inflamación es increíblemente importante. Ayuda a combatir los invasores extranjeros y tiene un papel en la reparación de daños en el cuerpo. Aunque la inflamación aguda a corto plazo es beneficiosa, puede ser una preocupación si se vuelve crónica y ataca los propios tejidos del cuerpo.

Los científicos ahora creen que la inflamación crónica de bajo nivel puede desempeñar un papel en algunas condiciones de salud y enfermedades. Algunos ejemplos son enfermedad del corazón, cáncer, síndrome metabólico, enfermedad de Alzheimer o varias condiciones degenerativas. Es por eso que cualquier cosa que pueda ayudar a combatir la inflamación crónica es potencialmente importante para prevenir y ayudar a tratar estas afecciones.

Aunque el tema de la inflamación tiene varios niveles y es probable que no haya una respuesta simple, la conclusión clave con respecto a la curcumina es que es una sustancia bioactiva que puede combatir la inflamación. Sin embargo, se requieren dosis muy altas para producir resultados medicinales.

Para los deportistas, la cúrcuma puede ayudar con la inflamación aguda (o a corto plazo) en las articulaciones después de un entrenamiento intenso. Queremos prevenir esa inflamación o tratarla lo antes posible para ayudar con el dolor. Si no lo hacemos, podríamos provocar inflamación crónica, asociada con el desarrollo de enfermedades.

También puede ser útil para acelerar la recuperación después de un entrenamiento y puede ser beneficioso para prevenir el dolor muscular de aparición tardía (DOMS).

Rica en antioxidantes

Se cree que el daño oxidativo es uno de los mecanismos detrás del envejecimiento y muchas enfermedades. Se trata de radicales libres, moléculas altamente reactivas con electrones desapareados. Estos tienden a reaccionar con sustancias orgánicas importantes, como ácidos grasos, proteínas o ADN.

La razón principal por la que los antioxidantes son tan beneficiosos es que protegen al cuerpo de los radicales libres. La curcumina es un potente antioxidante que puede neutralizar los radicales libres debido a la estructura química. Además, los estudios celulares y en animales sugieren que la curcumina puede bloquear la acción de los radicales libres y puede estimular la acción de otros antioxidantes. Se necesitan más estudios clínicos en humanos para confirmar estos beneficios

Tratamiento contra el Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia y puede contribuir hasta en un 70 % de los casos de demencia. Aunque existe tratamiento para algunos de sus síntomas, todavía no existe una cura para el Alzheimer. Es por eso que evitar que ocurra en primer lugar es tan importante.

Se ha demostrado que la curcumina cruza la barrera hematoencefálica. Se sabe que la inflamación y el daño oxidativo juegan un papel en la enfermedad de Alzheimer, y la curcumina tiene efectos beneficiosos en ambos. Además, una característica clave de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de marañas de proteínas llamadas placas amiloides. Los estudios muestran que la curcumina puede ayudar a eliminar estas placas.

Mejora la artritis

La artritis es un problema común en los países occidentales. Hay varios tipos diferentes de artritis, la mayoría de los cuales implican inflamación en las articulaciones. Como la curcumina es un potente compuesto antiinflamatorio, tiene sentido que pueda ayudar con la artritis. De hecho, varios estudios muestran que existe una asociación.

En un estudio en personas con artritis reumatoide, la curcumina fue incluso más efectiva que un fármaco antiinflamatorio. Es posible que otros estudios hayan analizado los efectos de la curcumina en la artritis y hayan notado mejoras en varios síntomas.

Reduce la depresión

La curcumina se ha mostrado prometedora en el tratamiento de la depresión. En un ensayo controlado, personas con depresión se distribuyeron aleatoriamente en tres grupos. Un grupo tomó Prozac, otro grupo tomó 1 gramo de curcumina y el tercer grupo tomó Prozac y curcumina. Después de 6 semanas, la curcumina produjo mejoras similares a las del Prozac. Al grupo que tomó Prozac y curcumina le fue mejor.

Según este pequeño estudio, la curcumina es tan eficaz como un antidepresivo. La depresión también está relacionada con niveles reducidos de BDNF y un hipocampo encogido, un área del cerebro que desempeña un papel en el aprendizaje y la memoria. La curcumina puede ayudar a aumentar los niveles de BDNF, lo que podría revertir algunos de estos cambios.

También hay alguna evidencia de que la curcumina puede estimular los neurotransmisores cerebrales serotonina y dopamina.

Mejor salud del corazón

La enfermedad cardíaca es la causa número uno de muerte en el mundo. Los investigadores lo han estudiado durante muchas décadas y han aprendido mucho sobre por qué sucede. Como era de esperar, la enfermedad cardíaca es increíblemente complicada y varias cosas contribuyen a ella.

La curcumina puede ayudar a revertir muchos pasos en el proceso de la enfermedad cardíaca. Quizás el principal beneficio de la curcumina cuando se trata de enfermedades cardíacas es mejorar la función del endotelio, el revestimiento de los vasos sanguíneos. La disfunción endotelial es un importante impulsor de la enfermedad cardíaca. Esto es cuando el endotelio no puede regular la presión arterial, la coagulación de la sangre y varios otros factores.

Además, la curcumina puede ayudar a reducir la inflamación y la oxidación, que pueden desempeñar un papel en la enfermedad cardíaca.

beneficios de la curcuma

Contraindicaciones

Aunque la cúrcuma brinda beneficios potenciales para la salud, crea algunos riesgos que vale la pena considerar antes de consumir grandes cantidades.

Malestar estomacal

Los mismos agentes en la cúrcuma que apoyan la salud digestiva pueden irritar cuando se toman en grandes cantidades. Algunos participantes en estudios que analizaban el uso de la cúrcuma para el tratamiento del cáncer tuvieron que abandonar porque la digestión se vio afectada negativamente.

La cúrcuma estimula el estómago para producir más ácido gástrico. Aunque esto ayuda a la digestión de algunas personas, también puede afectar negativamente a otros.

Propiedades anticoagulantes

Las propiedades purificantes de la cúrcuma también pueden facilitar el sangrado con mayor facilidad. La razón de esto no esta clara. Otros beneficios sugeridos, como la reducción del colesterol y la reducción de la presión arterial, podrían tener algo que ver con la forma en que la cúrcuma funciona en la sangre.

Las personas que toman anticoagulantes, como warfarina, debe evitar consumir grandes dosis de cúrcuma.

Contracciones estimulantes

Es posible que hayamos escuchado que comer alimentos sazonados con curry puede estimular el trabajo de parto. Aunque existen pocos datos clínicos para respaldar esta afirmación, los estudios sugieren que la cúrcuma puede aliviar los síntomas del síndrome premenstrual.

Las mujeres embarazadas deben evitar tomar suplementos de cúrcuma debido a sus efectos anticoagulantes. Agregar pequeñas cantidades de cúrcuma a los alimentos como especia no debería causar problemas de salud.

¿Es más efectiva con la comida o en suplementos?

Esto depende de muchos factores.

Para usos terapéuticos específicos, como el tratamiento de la artritis, un suplemento de cúrcuma en una dosis más alta, hasta 4 gramos por día, es más beneficioso. Busca la propiedad activa de la curcumina y asegúrate de que el suplemento tampoco tenga colorantes ni aditivos para alimentos.

Pero si solo buscas mantenerte saludable y usar la cúrcuma como medida preventiva, añadirla a tus alimentos es una apuesta segura. Es una especia que puedes agregar a cualquier cosa: verduras asadas, huevos, sopa, etc. Media cucharada al día te dará la mayoría de los beneficios. Ten en cuenta que tu cuerpo absorbe mejor la cúrcuma cuando la combinas con ciertos nutrientes.

Pasarnos con la ingesta recomendada puede causar angustia gastrointestinal en algunas personas. Pero debido a que la ciencia ha demostrado que se recomiendan diferentes cantidades de cúrcuma y curcumina para ayudar a tratar diferentes enfermedades, siempre consulta primero a tu médico para obtener el mejor tratamiento y la mejor dosis para cualquier afección médica.

¿Cómo tomar cúrcuma?

La cúrcuma es una especia muy versátil que se puede agregar a las comidas de varias maneras. Algunos ejemplos son:

  • Añadir cúrcuma a las mezclas de especias como el curry o el adobo de barbacoa
  • Hacer un aderezo casero con parte de aceite, parte de vinagre y condimentos, incluida la cúrcuma
  • Cambia los adobos favoritos agregando cúrcuma
  • Ensalada de lentejas con cúrcuma
  • Vinagreta de comino y lima y cúrcuma
  • Batido de mango y cúrcuma
  • Leche de cúrcuma
  • Sopa de oro

La cúrcuma también está disponible como suplemento en cápsulas, líquidos, extractos y tinturas que contienen polvo. La bromelina, un extracto de proteína derivado de la piña, aumenta la absorción y los efectos de la cúrcuma, por lo que a menudo se combina con la cúrcuma en estos productos. Los suplementos y el polvo de cúrcuma están disponibles para comprar online.

Se debe consultar a un médico antes de tomar cualquier suplemento para asegurarnos de que sea seguro.

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