¿Las semillas de la manzana son venenosas?

¿Las semillas de la manzana son venenosas?

Carol Álvarez

Es posible que Blancanieves fuera la primera influencer que puso de moda comer manzana, ¡incluso hasta sus semillas! Todos conocemos a alguien que no desperdicia ni la piel ni el núcleo de esta fruta, ¿pero te has preguntado si podemos obtener beneficios de las semillas?

Comer una manzana aporta numerosos beneficios, como una buena dosis de fibra, pero es que el centro es capaz de aportarnos 10 veces más de bacterias saludables. Las manzanas tienen cinco bolsillos de semillas, con un número variable de semillas en cada bolsillo. Algunos creen que las semillas de manzana son venenosas, mientras que otros las consideran saludables.

La mayoría de la gente evita las semillas, que tienen un sabor amargo, pero podemos comer una o algunas por accidente y no preocuparnos en escupirlas. Pero, ¿se pueden masticar o añadir a los zumos?

Riesgos

Las manzanas contienen muchos compuestos saludables, incluidos antioxidantes, vitaminas y fibra dietética. Las semillas de manzana, sin embargo, contienen un compuesto vegetal llamado amigdalina, que puede tener un efecto tóxico. La amigdalina es una parte de las defensas químicas de las semillas. Es inofensivo cuando una semilla está intacta, pero cuando una semilla se mastica o se daña, la amigdalina se degrada en cianuro de hidrógeno. Esto es muy venenoso e incluso letal en dosis altas.

La gente ha usado cianuro como veneno a lo largo de la historia. Funciona al interferir con el suministro de oxígeno de las células, y las dosis altas pueden causar la muerte en cuestión de minutos.

semillas de la manzana

Envenenamiento por cianuro

El cianuro es una sustancia química conocida como uno de los venenos más mortales. Se ha utilizado en la guerra química y el suicidio en masa. Muchos compuestos que contienen cianuro, llamados cianoglucósidos, se encuentran en la naturaleza, y sobre todo en semillas de frutas. La amígdala es una de ellas.

Las semillas de manzana y muchas otras semillas o semillas de frutas tienen una capa exterior fuerte resistente a los jugos digestivos. Pero si masticamos las semillas, la amígdala podría liberarse en el cuerpo y producir cianuro. Pequeñas cantidades pueden ser desintoxicadas por enzimas en su cuerpo. Sin embargo, grandes cantidades pueden ser peligrosas.

Comer o beber compuestos vegetales cianogénicos puede causar envenenamiento por cianuro en humanos. Estos compuestos existen en semillas de albaricoque, almendras, yuca y semillas de manzana. Los síntomas leves de envenenamiento son ansiedad, dolores de cabeza, mareo y confusión. El envenenamiento agudo puede provocar disminución de la conciencia, presión arterial alta, parálisis y coma. En algunos casos, es fatal.

La cantidad exacta necesaria para enfermar a alguien depende del peso corporal, por lo que los niños pequeños tienen un mayor riesgo. Para que los compuestos tóxicos en las semillas de manzana sean letales, la cantidad de semillas dependerá del peso corporal de una persona, su tolerancia y el tipo de manzana.

La mayoría de los corazones de manzana contienen alrededor de 5 semillas de manzana. Sin embargo, esta cantidad variará según la salud de la planta. Necesitaríamos masticar y comer alrededor de 200 semillas de manzana, o alrededor de 40 corazones de manzana, para recibir una dosis fatal.

Zumos y aceites con semillas

El zumo de manzana y los batidos suelen contener manzanas enteras trituradas, incluido el corazón y las semillas. Como las semillas de manzana se trituran durante el procesamiento, podrían liberar algo de cianuro, que permanece en el jugo. Sin embargo, los investigadores analizaron cuánta amigdalina había en las marcas comerciales de jugo de manzana y encontraron cantidades muy bajas. Así que es poco probable que las cantidades de amigdalina en el jugo de manzana disponible en el mercado causaran daño.

Aún así, se recomiendan evitar comer semillas de manzana y quitarlas antes de exprimir manzanas, debido al contenido de amigdalina.

En cuanto al aceite de semilla de manzana, este es un subproducto del procesamiento del jugo. Está hecho del orujo de manzana crudo. La cantidad de amigdalina que se encuentra en el aceite de semilla de manzana es generalmente muy pequeña.

La gente lo usa por su fragancia, para acondicionar el cabello y calmar la inflamación de la piel. Algunos estudios sugieren que también es una buena fuente de antioxidantes y muestra cierto potencial como agente anticancerígeno. Otro estudio descubrió que el aceite de semilla de manzana es activo contra bacterias y levaduras.

¿Se pueden comer las semillas de manzana?

Una investigación asegura que la mayoría de las bacterias saludables de las manzanas se encuentran en las semillas. Una manzana entera (núcleo incluido) contiene unas 100 millones de bacterias, mientras que si tomamos solo su carne nos aporta 10 millones. O sea, estamos desaprovechando 10 veces el contenido de este fruto.

Habitualmente, los humanos huyen de las bacterias, pero este tipo de semillas contiene bacterias saludables, que son fundamentales para los microbios intestinales, según el estudio. No obstante, no se recomienda comer las semillas de las manzanas como si fueran pipas. A pesar de tener una gran cantidad de bacterias saludables, existen algunos riesgos que deberíamos considerar antes de comerlas.

Hay algunas semillas o huesos de frutas que contienen una sustancia llamada amigdalina (vitamina B-17), y que el cuerpo convierte en cianuro, según la Agencia para el Registro de Enfermedades y Sustancias Tóxicas (ATSDR). Aunque las semillas de manzana contienen amigdalina, no es posible que la cantidad de una manzana cause ningún daño real. Según los expertos, una dosis oral letal de cianuro está entre 1 y 2 miligramos por kilogramo de peso corporal; en el caso de las manzanas, se necesitarías muchas semillas para llegar a esa cantidad.

Este estudio anima a consumir las manzanas completas, pero si no queremos hacerlo, no pasa nada. Pese a que las semillas contienen proteínas, fibra y aceites, no existe evidencia concluyente que nos anime a comer todo su núcleo. Y, aunque el estudio descubrió que el núcleo contiene más bacterias saludables que el resto de la manzana, los investigadores aún no están seguros de si la cantidad de bacterias es más beneficiosa para nuestros intestinos que la variedad de sus tipos.

semillas de la manzana

Mejor manzanas orgánicas

Lógicamente, no todas las manzanas aportan los mismos beneficios para la salud. Aunque las zonas que comes pueden influir, el tipo de manzana también puede afectar a las bacterias beneficiosas que consumes. Después de comparar manzanas convencionales y orgánicas, los investigadores descubrieron que las orgánicas contaban con una mayor diversidad de bacterias.

Además, también huiremos de los pesticidas y de todos los químicos que se añaden para ahuyentar a los patógenos e insectos. Sea de la manera que sea, lo importante es consumir manzanas para aportar nutrientes y variedad a tu dieta.

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