La mayoría de nosotros sabemos incorporar frutas y verduras en nuestra dieta: son el estándar de oro cuando se trata de alimentar la buena salud. Sin embargo, un grupo de productos llamados solanáceas se ha relacionado con tener el efecto contrario en tu salud al desencadenar la inflamación. Pero, ¿es realmente un motivo de preocupación?

¿Qué son las solanáceas?

Los cultivos que provienen de una familia de plantas con flores se consideran solanáceas. Crecen en diversas formas, especialmente hierbas y especias, tubérculos, vides, arbustos y árboles.

Las verduras comunes de solanáceas incluyen:

  • Pimientos (incluyendo picante, campana y chiles)
  • Patatas blancas (las batatas y los ñames no están en la familia de las solanáceas)
  • Tomates
  • Tomatillos
  • Berenjena

Todos estos tipos de plantas pueden producir una sustancia conocida como solanina, un tipo de alcaloide que puede ser venenoso o tóxico cuando se consume en grandes cantidades. Algunas incluso pueden volverse tóxicas en cierto grado, como cuando una patata blanca comienza a pudrirse y a tomar un tono verdoso. Sin embargo, con la mayoría de las otras verduras de solanáceas, es bastante difícil determinar si han producido más solanina que las meras cantidades de trazas que se encuentran típicamente en estos alimentos.

¿Cuáles son los beneficios de comer estos vegetales?

Aunque han tenido una mala reputación en los últimos años, las solanáceas contienen fitonutrientes que están vinculados con muchos beneficios para la salud. La mayoría también contienen minerales, vitaminas y sustancias antiinflamatorias y antioxidantes.

Son una fuente de fibra

La American Heart Association (AHA) recomienda obtener al menos 25 gramos de fibra por cada 2.000 calorías que consumimos. Sin embargo, muchos de nosotros nos estamos quedando cortos con este nutriente amigable para el intestino.

Agregar estos alimentos a tu dieta puede ayudar a aumentar el consumo de fibra y alimentar un microbioma saludable. Una taza de berenjenas crudas contiene 2’5 gramos de fibra, que es aproximadamente el 10% de tu cantidad recomendada, mientras que una taza de tomates crudos contiene 2’2 gramos (9 %), una patata blanca al horno contiene 2’1 gramos (8%) y una taza de pimientos rojos contienen 3’1 gramos (13%).

La fibra está relacionada con la reducción del riesgo de afecciones vinculadas con el tracto gastrointestinal, como estreñimiento, síndrome del intestino irritable, colitis, pólipos de colon y cánceres del tracto gastrointestinal, particularmente cáncer de colon. Además, la fibra también puede ayudar a perder peso, ya que tarda más tiempo para digerir, manteniéndonos saciados durante más tiempo.

Aportan antioxidantes protectores

Pero quizás el nutriente más apreciado por los tomates es el licopeno carotenoide que le da su color a las frutas y verduras rojas.

La ciencia sugiere que juega un papel importante en la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer. Además, se ha encontrado que la ingesta de licopeno se asoció con un riesgo del 17% menor de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Los pimientos rojos contienen algo de licopeno, pero no tanto como los tomates. Además, cocinar las frutas y verduras rojas ayuda a aumentar la biodisponibilidad del licopeno, por lo que tu cuerpo absorberá mejor los nutrientes a través de pimientos cocidos o salsa marinara.

La berenjena es otro vegetal de solanáceas que cuenta con muchos beneficios para la salud, concretamente en su piel de color púrpura oscuro. La piel contiene antocianinas, que pertenecen al grupo flavonoide de compuestos fitonutrientes. Una dieta rica en antocianinas también está relacionada con tasas más bajas de varios tipos de enfermedades crónicas.

Contienen muchas vitaminas y nutrientes

Los tomates son una fuente sólida de potasio, con un 11% de la cantidad recomendada en una taza. Pero las patatas contienen aún más con el 35% de nuestras necesidades diarias en un solo tubérculo horneado.

Los tomates, las patatas y los pimientos también contienen una cantidad significativa de vitamina C que estimula el sistema inmunológico: los tomates contienen un 2% de la dosis diaria, mientras que las patatas contienen un 42% y los pimientos un 211%. Estas verduras también proporcionan algo de vitamina K, que ayuda a que tu sangre coagule cuando se corta y juega un papel importante en el metabolismo óseo.

¿Quién no debe comer solanáceas?

Para la mayoría de las personas, estos alimentos definitivamente se pueden incluir como parte de una dieta saludable. Sin embargo, aquellos que tienen un sistema inmune comprometido, una enfermedad autoinmune, enfermedad inflamatoria intestinal u otros problemas digestivos pueden notar que comer estas frutas y verduras tiende a aumentar los síntomas.

Aunque la mayoría de estos problemas tienen que ver con la solanina que se encuentra en las solanáceas, la mayor parte de la solanina se encuentra principalmente en el follaje, los tallos y las vides en lugar de las partes comestibles. Sin embargo, las personas que pertenecen a los grupos mencionados anteriormente pueden ser sensibles incluso a las pequeñas cantidades de solanina que se encuentran en las porciones comestibles de las solanáceas.

Esto se debe a que las pequeñas cantidades de alcaloides podrían desencadenar inflamación en ciertas personas. En los modelos animales, los alcaloides han demostrado afectar negativamente la permeabilidad intestinal (también conocida como» intestino permeable») y aumentar la inflamación, lo que simplemente significa que en estos modelos, las solanáceas afectan a la absorción de alimentos a través de la pared intestinal.

Si tienes una enfermedad autoinmune que te hace más sensible, puedes concentrarte en las muchas verduras y frutas saludables y coloridas que no pertenecen a esta familia. Puedes reemplazar las solanáceas con almidón con opciones similares que no sean solanáceas. Por ejemplo, la batata en lugar de patata. E incorpora más verduras sin almidón, como verduras de hoja verde, espárragos y coles de Bruselas en Tu dieta.

El veredicto final

La mayoría de nosotros no deberíamos estar preocupados por las solanáceas, simplemente no hay suficiente evidencia convincente que diga que las personas sin enfermedades autoinmunes deberían evitarlas.

Incluso el agua puede ser tóxica si se bebe demasiado. En este sentido, todos los aspectos beneficiosos (antioxidantes, vitaminas, minerales y fibra) superan los inconvenientes.

Aún así, si tienes una enfermedad autoinmune, eliminar estos alimentos durante al menos un mes y rastrear los síntomas puede ayudarte a decidir si estos alimentos son algo que debes evitar permanentemente.