¿Por qué los probióticos son esenciales para tu salud?

¿Por qué los probióticos son esenciales para tu salud?

Carol Álvarez

La salud intestinal es bastante inestable (¿quién lo hubiera pensado?), y los probióticos, aunque ciertamente son una gran parte de un microbioma óptimo, parecen haberse agregado a todo últimamente. Pero, ¿qué son exactamente? ¿Son realmente tan importantes como dicen?

Los probióticos obtienen su buena reputación por beneficiar la salud intestinal, pero potencialmente pueden ayudar a todo el cuerpo. Aunque son parte natural del sistema humano, aumentar su ingesta, a través de alimentos o suplementos, puede ser una buena manera de mejorar la salud.

¿Qué son los probióticos?

Son microorganismos vivos (o microbios) que existen naturalmente en el tracto gastrointestinal y también se encuentran en algunos alimentos. Contrariamente a la creencia popular, los probióticos son bacterias y/o levaduras, no alimentos integrales. Es decir, ciertos alimentos los contienen, pero no son probióticos en sí mismos.

Se consideran el tipo de bacteria «buena». Esto se debe a que confieren innumerables beneficios para la salud, como una mejor digestión e inmunidad, según Harvard Health Publishing.

El intestino (el delgado y grueso) naturalmente alberga bacterias buenas, los probióticos, y bacterias malas, como una cepa bacteriana que induce diarrea severa e inflamación en el colon. El intestino generalmente contiene unos 100 billones de bacterias. Eso suena a demasiado, ¿verdad?

Beneficios

Una de las ventajas más obvias de los probióticos es su capacidad para mantener el microbioma en equilibrio. Cuando te enfermas, hay un aumento en la cantidad de bacterias patógenas o malas que cuelgan en tu tracto digestivo. Los probióticos ayudan a eliminar las bacterias malas y restaurar una proporción saludable de bacterias buenas a malas dentro del intestino.

La ciencia ya ha demostrado que la salud intestinal probablemente:

Mejora la salud bucal

Nuestras bocas no son ajenas a las bacterias, pero agregar más del tipo bueno parece tener alguna recompensa. La ciencia sugiere que los probióticos pueden ayudar a eliminar el mal aliento.

Los probióticos orales, incluidas las cepas K12 y M18 de Streptococcus salivarius, están relacionados con la lucha contra el crecimiento de bacterias asociadas con la halitosis. Después de una semana de usar pastillas probióticas, el 85 por ciento de los participantes de un estudio mostró una reducción en los compuestos de azufre volátiles asociados con el mal aliento.

Los olores apestosos no son la única condición relacionada con la boca que los probióticos pueden combatir. Un estudio piloto de octubre de 2009 en Periodontología Clínica probó el efecto de beber leche probiótica diariamente durante ocho semanas y encontró que aquellos que bebían probióticos vieron una disminución en la inflamación de las encías.

Regula el metabolismo y la digestión

Las bacterias en el intestino son responsables de convertir los carbohidratos no digeribles, o fibra, consumidos en la dieta en ácidos grasos de cadena corta que sirven como fuente de combustible para las células intestinales y también pueden prevenir contra los trastornos intestinales.

Hay muchas promesas en torno a los beneficios de los probióticos para la salud digestiva. Pueden equilibrar la microflora intestinal y potencialmente mediar la hinchazón, la diarrea o el estreñimiento. Pueden ayudar a prevenir la diarrea asociada con los antibióticos y la enfermedad periodontal y ayudar a inducir o mantener la remisión de la colitis ulcerosa.

Es realmente importante pensar en el tipo de cepa probiótica que tomas, ya que el tipo incorrecto puede empeorar tu condición. Los probióticos no son un remedio único para todos porque el microbioma de cada persona es diferente. Por esta razón, lo mejor es hablar con un gastroenterólogo y dietista para determinar si los alimentos fermentados o los suplementos son apropiados para ti.

Tomar probióticos puede proporcionar al cuerpo más bacterias buenas para ti, que pueden ayudar a restablecer el equilibrio en el intestino. Además, tienen el potencial de aliviar el estreñimiento.

Previene la obesidad

Algunas investigaciones han relacionado una reducción en la diversidad microbiana en el intestino con un mayor riesgo de obesidad. Los hallazgos sobre los probióticos y el peso son un poco confusos, pero ciertos probióticos pueden ser una herramienta útil para perder peso y reducir la grasa abdominal.

Una cepa llamada Lactobacillus gasseri puede ralentizar la absorción de grasas en la dieta y, en cambio, aumentar la cantidad de grasa excretada por el cuerpo.

Comer yogur con el probiótico Lactobacillus fermentum o Lactobacillus amylovorus está relacionado con la reducción de la grasa corporal entre un tres y un cuatro por ciento durante un período de seis semanas. Aunque los probióticos para bajar de peso pueden parecer auspiciosos, ciertas cepas de probióticos están relacionadas con la promoción del aumento de peso, según un estudio de patogénesis microbiana de agosto de 2012

Mantiene la salud cardíaca

Existe evidencia de que pueden darte al corazón la limpieza por la que has estado palpitando.

Para las personas con colesterol alto, ciertas cepas de probióticos, como Lactobacilli, pueden ayudar a prevenir la producción de colesterol y descomponer el exceso que ya existe. Los probióticos Lactobacillus redujeron significativamente los niveles de colesterol total y de colesterol LDL (el tipo malo) en una revisión de un estudio de junio de 2017, publicada en PLOS One.

También pueden tener un efecto positivo sobre la presión arterial. Las personas que bebieron una bebida que contenía el probiótico L. plantarum todos los días durante seis semanas vio una reducción significativa en los niveles de presión arterial, mientras que los niveles de los grupos de control se mantuvieron sin cambios.

Aunque se necesita más investigación para comprender el impacto exacto del microbioma intestinal en lo que respecta a la salud del corazón, ahora sabemos que nuestro intestino afecta más que la digestión.

Ayuda a mantener el azúcar en la sangre. Una mayor concentración de ciertas cepas bacterianas en el intestino se ha relacionado con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, mientras que otras se han relacionado con un menor riesgo.

Contribuye a la salud mental

Por ejemplo, los probióticos pueden aumentar la producción del cuerpo de hormonas que mejoran el estado de ánimo como la serotonina.

Es posible que hayas oído hablar de la conexión intestino-cerebro, un término que se usa para describir el vínculo entre nuestra microbiota y nuestro cerebro. Aunque la ciencia aún se encuentra en sus primeras fases, los estudios emergentes sugieren que los probióticos pueden tener un efecto beneficioso sobre la salud mental.

Un estudio de agosto de 2017, publicado en la revista Gastroenterology, encontró que el 64 por ciento de los participantes con síndrome del intestino irritable (SII) y ansiedad y/o depresión de leve a moderada que tomaron un suplemento probiótico todos los días durante seis semanas informaron una disminución de los síntomas de depresión durante ese tiempo.

Solo el 32 por ciento de las personas que tomaron un placebo inactivo mostraron resultados similares. El estudio también mostró, con exámenes de resonancia magnética, que aquellos que tomaban el probiótico tenían mayores cambios en las partes del cerebro que se ocupan del estado de ánimo. Los hallazgos sugieren que pueden tener propiedades antidepresivas, señalan los investigadores.

No hay mucha evidencia sobre lo que le sucede al cerebro después de tomar probióticos por un corto período de tiempo, pero la investigación ha visto efectos positivos más inmediatos de tomar la bacteria.

botella de kombucha con probióticos

¿Cuáles son los mejores alimentos probióticos?

El microbioma intestinal es literal y figurativamente el núcleo de la salud general, por lo que comer alimentos que son buenos para el microbioma es bueno para la salud.

Los probióticos ocurren naturalmente en algunos alimentos fermentados, sin embargo, también se pueden agregar a los alimentos. Los diferentes grupos de bacterias probióticas y levaduras que puedes ver en las etiquetas de los alimentos incluyen Lactobacillus, Bifidobacterium y Saccharomyces boulardii.

Come estos alimentos, que tienen probióticos naturales:

  • Yogur
  • Kéfir
  • Miso
  • Tempeh
  • kimchi
  • Kombucha
  • Chucrut

Algunas formas fáciles de incorporar estos alimentos en tu dieta son usar yogur en lugar de mayonesa para ensaladas de pollo o atún casero, arrojar chucrut o kimchi sobre las sopas y ensaladas de granos y agregar miso a los aderezos y salsas para ensaladas.

Solo recuerda consumir probióticos crudos. El proceso de cocción mata las bacterias beneficiosas vivas en estos alimentos.

¿Quién debe tomar suplementos?

Aunque los suplementos probióticos pueden ser beneficiosos para algunos, no se recomiendan formalmente. Es mucho mejor priorizar en los alimentos que contienen probióticos en lugar de suplementos, especialmente si luchas con ciertos problemas gastrointestinales.

Ciertas cepas probióticas han sido destacadas por su papel potencial en la mejora de problemas gastrointestinales como gases, hinchazón y estreñimiento.

Muchos expertos no recomiendan el uso de probióticos para la mayoría de las afecciones digestivas. No hay pruebas suficientes para hacer recomendaciones sobre el uso de probióticos para tratar la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa o el síndrome del intestino irritable. La suplementación tampoco se recomienda para personas gravemente enfermas o personas inmunocomprometidas o que toman inmunosupresores.

Pero no todo va a ser negativo. Hay pruebas sólidas de que los adultos y los niños que toman antibióticos para prevenir C. Diff, los bebés con bajo peso al nacer y los pacientes con una afección llamada pouchitis o inflamación de la bolsa creada por la cirugía para la colitis ulcerosa pueden beneficiarse de tomar un probiótico. También pueden ayudar a mantener la salud bucal, controlar ciertos problemas de la piel como el eccema y disminuir ciertas alergias en los niños.

persona bebiendo kefir de leche con probióticos

¿Cómo elegir un suplemento probiótico?

Al igual que con la mayoría de las recomendaciones de salud, no hay pautas únicas para elegir el suplemento probiótico adecuado.

Son efectivos en cantidades variables. Los estudios científicos han determinado beneficios para la salud de 50 millones a más de 1 billón de UFC por día. UFC significa unidades formadoras de colonias; Es una medida de la concentración de microbios en un suplemento. En otras palabras, un probiótico con UFC más altas no necesariamente equivale a una mejor calidad o efectividad.

Todavía hay investigaciones por hacer sobre qué cepas de probióticos son mejores para condiciones específicas. Se ha demostrado que Lactobacillus rhamnosus reduce la gravedad y la duración de la diarrea asociada a antibióticos y la diarrea infecciosa agud.

El enfoque más inteligente para la suplementación: sigue las instrucciones de tu médico o nutricionista registrado para que puedan ayudarte a determinar si un suplemento es adecuado para ti y recomendarte una marca de confianza.

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