¿El eritritol es un edulcorante saludable?

¿El eritritol es un edulcorante saludable?

Sofía Pacheco

El eritritol ha saltado a la palestra como un edulcorante saludable. Se ha hablado de él hasta la saciedad y se ha puesto de moda hasta el punto de que ya lo vemos en todos los supermercados. Nosotros hemos querido conocer a fondo este producto, por eso vamos a resolver sus principales cuestiones como por ejemplo si es saludable o perjudicial para la salud.

Sabemos que el azúcar refinado es un veneno que se vende como si fuera algo beneficioso, pero no lo es. El consumo de azúcar es el responsable de enfermedades del corazón, diabetes y obesidad, tanto adulta como infantil, entre otras enfermedades graves. Sabemos que todas esas enfermedades podrían preverse con una dieta equilibrada y actividad física, pero cuando el azúcar se pone en todos los alimentos y a disposición de todo el mundo, hasta con reclamos publicitarios, no hay mucha escapatoria más allá del autocontrol.

Hace unos años apareció el eritritol en el mercado, pero no ha sido hasta hace poco cuando se ha empezado a popularizar. Eso se debe a que vivimos en una época donde nos preocupamos muchos por la salud, por la alimentación, el deporte y la vida sana.

¿Qué es el eritritol?

En pocas palabras, el eritritol es un edulcorante con buen sabor y cero calorías, de hecho, es casi tan dulce como el azúcar tradicional. Este edulcorante pertenece a la familia de alcoholes de azúcar más conocidos como polioles que se encuentran en frutas, verduras y alimentos fermentados.

Más concretamente, se obtiene de la fermentación de azúcares naturales obtenido del trigo y el maíz y después se purifica. Es de absorción lenta (a diferencia del azúcar refinado habitual), por lo que no genera picos de glucosa.

Cuando lo compremos tendremos que asegurarnos de que es eritritol puro o al menos con un porcentaje superior al 90%, ya que muchas marcas añaden grasas trans, otros edulcorantes y otras soluciones para potenciar su sabor y acelerar el toque azucarado. Si no nos fijamos, estaremos pasando de un eritritol saludable, a un eritritol casi tan dañino como el azúcar blanco convencional.

Este condimento está recomendado para ciertos alimentos, repostería y bebidas que queremos endulzar de una forma sencilla y rápida. Esta alternativa al azúcar convencional tiene multitud de ventajas, y también alguna que otra desventaja, pero todo eso lo veremos más adelante.

Fresas con eritritol

¿Es una alternativa saludable?

Uno de los principales pilares del eritritol y que lo ha lanzado al estrellato es que se trata de una alternativa saludable al azúcar convencional.

Cuando se habla de edulcorantes muchas veces nos da pánico, y ya que algunos son tóxicos y cancerígenos a largo plazo. La gran mayoría de edulcorantes son buenos, pero llega el eritritol y desbanca a todos, ya que no cambia el sabor de las comidas, simplemente aporta el toque dulce que necesita esa comida.

El eritritol se bate en duelo con la famosa Stevia, pero cuidado, porque muchas veces, aunque ponga Stevia en el envoltorio, al leer los ingredientes, vemos Eritritol como principal ingrediente. Un buen ejemplo de esto es la Stevia del Mercadona que, sin ir más lejos, el 93% es eritritol.

La ingesta de esta alternativa no supone riesgos para los pacientes con diabetes y suele ser de los pocos edulcorantes que se recomiendan tanto para personas que quieren reducir su consumo de azúcar, como los que tienen algún tipo de desajuste con el azúcar en sangre.

El uso en comidas ya se ha aprobado en Europa, Estados Unidos, Canadá, México, Australia y en otros países como Japón que lo usa desde el año 90 en gominolas, yogures, rellenos de bollería, galletas, gelatinas, bebidas y refrescos, etc. Por lo que podemos estar seguros de que el eritritol es una alternativa saludable y segura.

Además, no nos olvidemos de que no tiene calorías, a diferencia de otros edulcorantes y el azúcar refinado que se usa habitualmente.

¿Cómo usarlo en la cocina?

La gran pregunta es ¿cómo agrego el eritritol a los platos? Muy sencillo, igual que se agrega el azúcar. Este edulcorante saludable aporta entre el 60 y el 70% del dulzor del azúcar convencional, por lo que habría que echar un poco más de la cuenta.

Nosotros recomendamos empezar usando el eritritol en pequeñas dosis para ir habituándonos e ir haciéndonos a las cantidades. Por ejemplo, un yogur sin azucarar, podemos ir probando con ese tipo de alimentos, y conseguir el gusto perfecto y aprender a medir las cucharadas.

Solo así podremos acertar en todas las recetas, ya que si somos aficionados a la repostería sabremos lo difícil que es darle el toque exacto sin morir en el intento y que al probarlo no esté poco dulce o excesivamente dulce.

Podemos usarlo en repostería, yogures, leches, recetas de arroz con leche, crema catalana, natillas, chuches caseras, con churros, chocolate, para la fruta, limonadas, café, tés, para hacer caramelo, etc.

Churros con azúcar

Ventajas y desventajas del eritritol

Todo en esta vida tiene ventajas y desventajas, ya que no existe el alimento perfecto, ni el coche perfecto, ni la decisión perfecta. Con este edulcorante pasa igual, por eso queremos dividir las ventajas y las desventajas, para conocer más a fondo al eritritol del que todo el mundo habla.

Principales ventajas

  • No provoca picos de glucemia.
  • Es apto para diabéticos.
  • Pueden comerlo niños, adultos y ancianos.
  • No cambia el sabor.
  • No tiene calorías.
  • Es un edulcorante saludable.
  • Ayuda a adelgazar.
  • Es de origen natural.
  • Tiene casi el mismo sabor que el azúcar habitual.
  • Se considera antioxidante.
  • No promueve las bacterias bucales, es decir, no provoca caries.
  • Cada vez se usa más en la industria alimentaria.
  • Se habla de é como una de las mejores alternativas saludables.

Son pocas desventajas, pero importantes

  • Puede provocar gases e inflamación del estómago si se tiene algún desajuste en la microbiota intestinal.
  • Un exceso puede dar lugar a diarreas.
  • Depende de donde lo compremos puede estar mezclado con otros edulcorantes (no saludables) o contener grasas trans.
  • Si no es eritritol autentico, puede tener muchas grasas, por lo que ya no sería saludable y podríamos empeorar nuestra salud y aumentar de peso.