¿El eritritol es un edulcorante saludable?

¿El eritritol es un edulcorante saludable?

Lifestyle

El eritritol ha saltado a la palestra como un edulcorante saludable. Se ha hablado de él hasta la saciedad y se ha puesto de moda hasta el punto de que ya lo vemos en todos los supermercados. Nosotros hemos querido conocer a fondo este producto, por eso vamos a resolver sus principales cuestiones como por ejemplo si es saludable o perjudicial para la salud.

Sabemos que el azúcar refinado es un veneno que se vende como si fuera algo beneficioso, pero no lo es. El consumo de azúcar es el responsable de enfermedades del corazón, diabetes y obesidad, tanto adulta como infantil, entre otras enfermedades graves. Sabemos que todas esas enfermedades podrían preverse con una dieta equilibrada y actividad física, pero cuando el azúcar se pone en todos los alimentos y a disposición de todo el mundo, hasta con reclamos publicitarios, no hay mucha escapatoria más allá del autocontrol.

Hace unos años apareció el eritritol en el mercado, pero no ha sido hasta hace poco cuando se ha empezado a popularizar. Eso se debe a que vivimos en una época donde nos preocupamos muchos por la salud, por la alimentación, el deporte y la vida sana.

¿Qué es el eritritol?

En pocas palabras, el eritritol es un edulcorante con buen sabor y cero calorías, de hecho, es casi tan dulce como el azúcar tradicional. Este edulcorante pertenece a la familia de alcoholes de azúcar más conocidos como polioles que se encuentran en frutas, verduras y alimentos fermentados.

Más concretamente, se obtiene de la fermentación de azúcares naturales obtenido del trigo y el maíz y después se purifica. Es de absorción lenta (a diferencia del azúcar refinado habitual), por lo que no genera picos de glucosa.

Cuando lo compremos tendremos que asegurarnos de que es eritritol puro o al menos con un porcentaje superior al 90%, ya que muchas marcas añaden grasas trans, otros edulcorantes y otras soluciones para potenciar su sabor y acelerar el toque azucarado. Si no nos fijamos, estaremos pasando de un eritritol saludable, a un eritritol casi tan dañino como el azúcar blanco convencional.

Este condimento está recomendado para ciertos alimentos, repostería y bebidas que queremos endulzar de una forma sencilla y rápida. Esta alternativa al azúcar convencional tiene multitud de ventajas, y también alguna que otra desventaja, pero todo eso lo veremos más adelante.

Propiedades

Los valores nutricionales del eritritol puro son interesantes de conocer. En una 1 cucharadita (4 gramos) de cristales de eritritol puro encontramos:

  • Energía: 0 calorías
  • Grasa: 0 gramos
  • Sodio: 0 mg
  • Hidratos de carbono: 4 gramos
  • Fibra: 0 gramos
  • Azúcares: 0 gramos
  • Proteína: 0 gramos

Aunque el eritritol contiene cero calorías, tiene 4 gramos de hidratos de carbono en una porción de una cucharadita de edulcorante. Los carbohidratos provienen del alcohol de azúcar. Mientras que otros polialcoholes (como el sorbitol) provocan un aumento del azúcar en sangre y la respuesta de la insulina cuando se consumen, el eritritol no tiene ningún efecto sobre los niveles de azúcar en sangre o de insulina.

Además, no tiene grasa, proteína, minerales ni vitaminas. Por lo tanto las propiedades del eritritol son bastante escasas.

Fresas con eritritol

¿Es una alternativa saludable?

Uno de los principales pilares del eritritol y que lo ha lanzado al estrellato es que se trata de una alternativa saludable al azúcar convencional.

Cuando se habla de edulcorantes muchas veces nos da pánico, y ya que algunos son tóxicos y cancerígenos a largo plazo. La gran mayoría de edulcorantes son buenos, pero llega el eritritol y desbanca a todos, ya que no cambia el sabor de las comidas, simplemente aporta el toque dulce que necesita esa comida.

El eritritol se bate en duelo con la famosa Stevia, pero cuidado, porque muchas veces, aunque ponga Stevia en el envoltorio, al leer los ingredientes, vemos Eritritol como principal ingrediente. Un buen ejemplo de esto es la Stevia del Mercadona que, sin ir más lejos, el 93% es eritritol.

La ingesta de esta alternativa no supone riesgos para los pacientes con diabetes y suele ser de los pocos edulcorantes que se recomiendan tanto para personas que quieren reducir su consumo de azúcar, como los que tienen algún tipo de desajuste con el azúcar en sangre.

El uso en comidas ya se ha aprobado en Europa, Estados Unidos, Canadá, México, Australia y en otros países como Japón que lo usa desde el año 90 en gominolas, yogures, rellenos de bollería, galletas, gelatinas, bebidas y refrescos, etc. Por lo que podemos estar seguros de que el eritritol es una alternativa saludable y segura.

Además, no nos olvidemos de que no tiene calorías, a diferencia de otros edulcorantes y el azúcar refinado que se usa habitualmente.

¿Cómo usarlo en la cocina?

La gran pregunta es ¿cómo agrego el eritritol a los platos? Muy sencillo, igual que se agrega el azúcar. Este edulcorante saludable aporta entre el 60 y el 70% del dulzor del azúcar convencional, por lo que habría que echar un poco más de la cuenta.

Nosotros recomendamos empezar usando el eritritol en pequeñas dosis para ir habituándonos e ir haciéndonos a las cantidades. Por ejemplo, un yogur sin azucarar, podemos ir probando con ese tipo de alimentos, y conseguir el gusto perfecto y aprender a medir las cucharadas.

Solo así podremos acertar en todas las recetas, ya que si somos aficionados a la repostería sabremos lo difícil que es darle el toque exacto sin morir en el intento y que al probarlo no esté poco dulce o excesivamente dulce.

Podemos usarlo en repostería, yogures, leches, recetas de arroz con leche, crema catalana, natillas, chuches caseras, con churros, chocolate, para la fruta, limonadas, café, tés, para hacer caramelo, etc.

Churros con azúcar

Beneficios

El eritritol se usa principalmente para agregar dulzura a los alimentos sin calorías ni azúcar adicionales. Esto lo convierte en un ingrediente útil para las personas con diabetes o personas en un plan de pérdida de peso.

Puede prevenir las caries

En comparación con otros edulcorantes, el eritritol podría ser mejor para los dientes. La caries dental ocurre cuando las bacterias en la boca entran en contacto con azúcares y almidones, formando un ácido. El ácido rompe el esmalte dental y causa caries.

Como el eritritol no es un azúcar ni un almidón, no juega un papel en la formación de caries y, de hecho, puede reducir la aparición de caries dental. Además, la ciencia sugiere que el eritritol puede ayudar a disminuir la placa dental, así como a disminuir la adherencia de bacterias a los dientes. Los polialcoholes de sabor dulce, como el xilitol y el eritritol, se han convertido en productos «amigables para los dientes», ya que las bacterias de la boca no pueden usarlos como energía.

Fácil de digerir

Muchos polialcoholes y sustitutos del azúcar se han relacionado con problemas digestivos, como diarrea e hinchazón, pero el eritritol puede ser la excepción.

Debido a su peso molecular más pequeño, algunas investigaciones han encontrado que el eritritol no causa los mismos problemas estomacales que otros alcoholes de azúcar.

Mayor control del azúcar en la sangre

Los seres humanos no tienen la enzima para descomponer el eritritol. Después de comer, el eritritol flota en el torrente sanguíneo hasta que se excreta en la orina. Además, la ciencia ha demostrado que el eritritol no provoca picos de azúcar en la sangre, lo que lo convierte en una alternativa potencialmente buena para las personas con diabetes.

Apoya la salud del corazón

Un pequeño estudio piloto en adultos con diabetes tipo 2 encontró que tomar 36 gramos de eritritol todos los días durante un mes mejoró la función de los vasos sanguíneos, lo que puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Dicho esto, el estudio es muy pequeño y debe repetirse antes de poder sacar conclusiones importantes.

Por otra parte, las investigaciones en roedores con diabetes han encontrado que el eritritol actúa como un antioxidante, lo que posiblemente reduce el daño de los vasos sanguíneos causado por los niveles altos de azúcar en la sangre.

Reduce la ingesta total de azúcar

El consumo excesivo de azúcar puede causar aumento de peso y puede promover indirectamente el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2. Para aquellos que intentan reducir su consumo de azúcar, el eritritol puede servir como una alternativa más saludable sin azúcar ni calorías.

Además, las personas que tienen sobrepeso o diabetes u otros problemas relacionados con el síndrome metabólico, el eritritol parece ser una excelente alternativa al azúcar.

Contraindicaciones

Alrededor del 90% del eritritol que ingiere se absorbe en el torrente sanguíneo. El 10% restante viaja sin digerir hasta el colon. A diferencia de la mayoría de los demás alcoholes de azúcar, parece ser resistente a la fermentación por las bacterias del colon. Sin embargo, un estudio mostró que 50 gramos de eritritol en una sola dosis aumentaron las náuseas y los ruidos estomacales.

A menos que estemos comiendo grandes cantidades a la vez, es poco probable que nos cause malestar estomacal. Sin embargo, la sensibilidad al eritritol puede variar de persona a persona. Puede provocar gases e inflamación del estómago si se tiene algún desajuste en la microbiota intestinal. Además, su ingesta en exceso puede dar lugar a diarreas.

Algunas personas pueden ser alérgicas al eritritol. Una mujer tuvo una reacción alérgica (protuberancias rojas, elevadas y con picazón en la piel) después de beber un vaso de té con leche enlatado, que contenía eritritol.

También puede causar aumento de peso. En un estudio de estudiantes universitarios, aquellos que aumentaron de peso y grasa alrededor de la cintura durante 9 meses tenían niveles altos de eritritol en la sangre al comienzo del año, lo que sugiere una posible asociación entre el eritritol y el aumento de peso. Este fue el primer estudio que mostró que el eritritol se produce a partir de la glucosa del cuerpo y puede contribuir al riesgo de aumento de peso.

¡Sé el primero en comentar!