¿Qué es la levadura de cerveza?

¿Qué es la levadura de cerveza?

Irene Torres

La levadura de cerveza es un hongo unicelular que se emplea habitualmente en la fabricación de pan y otros alimentos. Además, sirve como complemento alimenticio ya que tiene un montón de propiedades muy positivas para nuestro organismo.

La levadura de cerveza es un tipo de levadura creada durante la elaboración de la cerveza. Se suele usar en medicina alternativa para ayudar a la digestión. También se usa para tratar una serie de condiciones de salud, como resfriados, gripe, diarrea y diabetes. La levadura de cerveza son las células secas y desactivadas del hongo Saccharomyces cerevisiae. Es una rica fuente de vitaminas B, proteínas y minerales. La levadura de cerveza contiene el mineral cromo, que podría ayudar al cuerpo a controlar mejor el azúcar en la sangre.

La levadura de cerveza no es lo mismo que la levadura que se usa para hacer cerveza o para hornear. Estos tipos de levadura son activos. Las células de la levadura de cerveza no están vivas. No se pueden reactivar. Saccharomyces cerevisiae también es diferente de Saccharomyces boulardii, un tipo de levadura utilizada como probiótico.

Propiedades

Es un alimento con un alto contenido en proteínas vegetales y fibra. Es rica en vitaminas del grupo B y minerales. La levadura de cerveza contiene pequeños organismos (microflora) que ayudan a mantener el buen funcionamiento del tracto digestivo. Es un suplemento nutricional y puede mejorar los niveles de energía y fortalecer el sistema inmunológico. Es una rica fuente de:

  • Cromo
  • Proteína
  • Selenio
  • Potasio
  • Hierro
  • Zinc
  • Magnesio
  • También es una gran fuente de las siguientes vitaminas B:

    • Tiamina (B1)
    • Riboflavina (B2)
    • Niacina (B3)
    • Ácido pantoténico (B5)
    • Piridoxina (B6)
    • Ácido fólico (B9)
    • Biotina (B7)

    Beneficios

    Las características probióticas de la levadura de cerveza pueden convertirla en una forma eficaz de prevenir la diarrea. Se ha utilizado para tratar otros trastornos del tracto digestivo. También puede proporcionar energía y ayudar a mantener la piel, el cabello, los ojos y la boca saludables. Puede ser eficaz para apoyar el sistema nervioso y mejorar el sistema inmunológico.

    El cromo en la levadura de cerveza puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en pacientes con diabetes tipo 2 al mejorar la tolerancia a la glucosa.

    Control del azúcar en sangre

    La levadura de cerveza contiene una forma de cromo llamada factor de tolerancia a la glucosa (GTC). Se ha demostrado que GTC mejora la respuesta de la insulina . La insulina es una hormona que ayuda a las células a utilizar los azúcares para generar energía.

    También puede facilitar que el cuerpo absorba la insulina en la sangre. Esta acción puede ayudar a las personas con resistencia a la insulina, una condición que puede conducir a la diabetes. Un estudio informó que los adultos con diabetes tipo 2 que tomaron 1,800 miligramos de levadura de cerveza por día tuvieron una caída del 9% en el azúcar en la sangre después de 12 semanas. Las personas que tomaron un placebo tuvieron un aumento del 7 % en sus niveles de azúcar en la sangre.

    Bueno para la piel

    Su contenido en biotina, zinc y vitamina B, lo convierten en un aliado que favorece el estado de nuestra piel.  Ayuda en la regeneración celular de los tejidos de la misma.

    La vitamina B fortalece nuestras uñas, cabello y huesos. Además, refuerza el sistema inmunológico y aporta energía. Son necesarias para el óptimo funcionamiento de nuestro sistema nervioso, traduciéndose en un buen estado físico y emocional.

    Favorece el sistema inmunológico

    Su contenido nutricional permite transformar las grasas, hidratos y proteínas en energía. De esta manera, ayuda a prevenir infecciones y algunas enfermedades. Asimismo, nos dota de vitalidad y ánimo para enfrentar con optimismo la rutina diaria.

    Algunas personas usan la levadura de cerveza para tratar el resfriado común, la gripe y otras infecciones del tracto respiratorio superior. No está claro cómo la levadura de cerveza combate estas infecciones. Algunos defensores afirman que la levadura de cerveza aumenta la respuesta inmunológica de una manera que ayuda al cuerpo a «tratarse a sí mismo». Hay alguna evidencia de este efecto, pero no es muy fuerte.

    También hay alguna evidencia de que los suplementos de levadura de cerveza pueden hacer que las infecciones de las vías respiratorias superiores sean menos graves en las personas que ya están enfermas.

    Recupera la flora intestinal

    Ayuda a recuperar el estado de nuestra flora intestinal cuando ésta se ha visto dañada, por ejemplo, por el uso de algunos medicamentos.

    También puede ayudar con el síndrome del intestino irritable. El síndrome del intestino irritable es un trastorno digestivo que suele causar dolor abdominal, gases, diarrea y estreñimiento.

    Según un estudio, las personas con SII que tomaron levadura de cerveza tenían un 51 % más de probabilidades de tener al menos una reducción del 50 % en los síntomas del SII en comparación con el placebo.

    levadura de cerveza beneficios

    Efectos secundarios

    Debemos hablar con un médico antes de tomar levadura de cerveza. Los suplementos como la levadura de cerveza pueden interactuar con ciertos medicamentos. Los efectos secundarios de la levadura de cerveza son generalmente leves. Los efectos secundarios más comunes son exceso de gases, distensión abdominal y dolores de cabeza similares a las migrañas.

    Dejaremos de tomar levadura de cerveza y nos comunicaremos con un médico de inmediato si experimentamos dolor en el pecho, opresión en la garganta o en el pecho, o dificultad para respirar. Estos efectos secundarios pueden indicar una reacción alérgica a la levadura de cerveza.

    La levadura de cerveza es una fuente de vitaminas B pero no contiene B12. Las cantidades inadecuadas de B12 pueden causar anemia, por lo que es importante asegurarse de tener fuentes de B12 en la dieta.

    Otras contraindicaciones son:

    • No debe usarse si tiene alergia a la levadura.
    • Debe evitarse si toma medicamentos para la diabetes. Puede hacer que el nivel de azúcar en la sangre baje demasiado (hipoglucemia).
    • Algunas investigaciones sugieren que la levadura de cerveza puede empeorar condiciones como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn.
    • Puede dañar a las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como los receptores de trasplantes de órganos y las personas con VIH avanzado. Puede desencadenar una infección por hongos.
    • No hay mucha investigación de seguridad sobre la levadura de cerveza, por lo que los niños y las personas que están embarazadas o amamantando probablemente deberían evitar usarla.
    • Puede aumentar los riesgos para las mujeres con candidiasis recurrentes. Las posibilidades son pequeñas. Aún así, es posible que queramos evitar la levadura de cerveza si tenemos una infección por hongos activa.

    ¿Cómo se utiliza?

    Para introducirla en nuestra dieta como complemento alimenticio, es preferible hacerlo con levadura seca en polvo o copos. Aunque puedes encontrarla en formato líquido o en pastillas.

    La encontrarás en tiendas ecológicas, aunque, en la actualidad, es posible dar con ella en muchos supermercados.

    Espolvoréala en tu ensalada, yogur o batidos. Por lo general, suele tener un sabor amargo bastante fuerte, aunque, hoy por hoy, la comercializan tratada para quitarle esa sensación.

    Es libre de gluten y lactosa, y es un complemento ideal plagado de beneficios para tu cuerpo. Así que ya sabes, en momentos de debilidad o de bajas energías, puede servirte de mucha ayuda. Igualmente, en temporadas en las que notes que tus uñas o cabello se muestran débiles y sin vida.

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